Aceites de oliva de Chile alcanzan récord de producción

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Aceites de oliva de Chile alcanzan récord de producción. La elaboración chilena de aceite de oliva terminó con una producción récord de 22.000 toneladas en 2018, según datos de ChileOliva.

Aceites de oliva Chile

Para Carola Dümmer Medina, jueza del Concurso Mundial de Aceite de Oliva de la NYIOOC, periodista y fundadora de Olivalovers, este rendimiento récord parece ser una meseta para el tercer mayor productor de aceite de oliva del hemisferio sur.

“No creo que obtengamos muchas más hectáreas o muchos más litros”, dijo. “Creo que ahora estamos en un estado de consolidación, más que en crecimiento”.

Si bien Dümmer Medina no ha estado involucrada personalmente con la parte de producción del sector chileno durante los últimos años, ahora se enfoca principalmente en educación y promoción con su nueva iniciativa.

“Aumentar la producción de aceite de oliva es uno de los principales desafíos de la industria chilena”, opina Gabriela Moglia, gerente general de ChileOliva. “ChileOliva está desarrollando un proyecto de investigación que apunta a generar un modelo predictivo que permitirá a los productores identificar los principales factores que influyen en la producción”.

Oliva y clima

Parte de lo que este modelo ayudará a los productores chilenos es el clima, que puede ser impredecible y ha devastado previamente los rendimientos de la aceituna. Las temporadas de cosecha anteriores, que han visto crecer la producción de aceite de oliva entre 15 y 19 mil toneladas, han estado plagadas de sequías, heladas tempranas, incendios forestales y derrumbes.

“Ha habido mejores condiciones para el cultivo del olivo a nivel nacional este año, específicamente la mayor disponibilidad de agua presente en los sectores que se han visto afectados por graves sequías en los últimos años”, dijo Moglia.

Claudio Lovazzano es el jefe de marketing de Olisur, un productor y exportador chileno de aceite de oliva. Está de acuerdo en que un mejor clima este año ha ayudado con la cosecha y espera que la producción general pueda aumentar si el clima sigue siendo un aliado benévolo.

“En nuestro caso, esperamos que la producción aumente, aunque sabemos que solo será un poco. En el resto del país es probable que Chile incremente su producción. Hemos visto buenas condiciones climáticas que afectan positivamente a todos los productores de aceite de oliva”.

Sin embargo, estos fenómenos naturales están fuera del control de los productores y Dümmer Medina prefiere concentrar sus esfuerzos en los factores que pueden ser controlados, por lo que ella comenzó su nueva iniciativa, Olivalovers.

Educación y consumo

“Lo que más quiero hacer es educar a los consumidores”, dijo. “El aceite de oliva virgen extra es un producto que debes entender. No es algo que sea fácil de comprar, como el arroz o la pasta”.

Parte de lo que hace en Olivalovers es recorrer y organizar paneles de degustación, enseñando a los consumidores y, en ocasiones, a los minoristas, cómo diferenciar el aceite de oliva virgen extra de alta calidad de los de categoría inferior.

“La cantidad de consumo era de 250 ml. per cápita. Ahora estamos llegando a 750 ml. per cápita, lo cual es mejor, pero aún es bastante bajo”.

“Hay muchos productores que hacen las cosas bien”, agregó. “Pero todavía tenemos que llegar al siguiente nivel, y poder vender aceite de oliva virgen extra de alta calidad a los mismos precios que las empresas españolas o italianas que venden en mercados como Estados Unidos o Asia”.

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