Argentina capta compradores chinos de litio por bloqueo en Chile

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Argentina atrae compradores chinos de litio por bloqueo en Chile. Para USA News Group, el futuro de la producción de litio dentro del Triángulo de Sudamérica está jugando en la balanza. Chile ha enviado un fuerte mensaje a China en tanto no venderá la mayoría de su participación en litio. “Mientras tanto, Argentina juega al alza abriéndose más a la economía global luego de su propia resaca de izquierda”, afirma el reporte.

El resultado se ha visto incrementado por el interés en las actividades de las empresas que operan en el Triángulo de litio, incluidas Albemarle, Lithium X Energy Corp, Orocobre Limited, Sociedad Química y Minera de Chile y AIS Resources Limited.

Litio en los ojos de los chinos

Mientras abandonaba la puerta el depuesto gobierno izquierdista chileno dejó un gran lío para que los entrantes. La solución quedó en manos de las autoridades antimonopolio para bloquear la posible compra del 32% de Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) a manos de Tianqi Lithium Corporation. El acuerdo valía 4.000 millones de dólares, y una vez ratificado, dejaría a Tianqi y SQM controlando el 70% del mercado global de litio.

Sin embargo, la resistencia en Chile ha llevado a un cambio de enfoque hacia la vecina Argentina. Ambos países comparten el dominio sobre las renombradas cuencas de salmuera del triángulo de litio del continente.

Hubo considerablemente menos resistencia cuando Lithium X Energy finalizó la venta de su participación argentina en un acuerdo en efectivo por valor de 265 millones de dólares a la firma de inversión china Nextview New Energy Lion Hong Kong Ltd.

Otros jugadores de la industria

Al principio de su desarrollo, la canadiense A.I.S. Resources Limited  avanzó agresivamente en sus cuatro proyectos principales de litio en la Puna de Argentina. Incluyendo la preparación de perforación en los acuíferos potencialmente ricos en su proyecto Chiron. Estos fueron detectados recientemente a principios de este año.

Con la persistente incertidumbre sobre cómo Chile recibirá las inversiones extranjeras en el futuro, hay buenas razones para creer que compañías como Albemarle, Lithium X Energy Corp., la propia Sociedad Química y Minera de Chile y AIS Resources Limited invertirán más en Argentina que en Chile.

Bloqueo chileno

Pocos días después que el organismo regulador chileno Corfo limitara la oferta de Tianqi, la agencia de desarrollo chilena tranquilizó al mercado. Reafirmó que compañías de China y Corea del Sur habían sido aprobadas para realizar inversiones de alrededor de 754 millones de dólares en la industria del litio.

La minera china Tianqi no tomó la medida a la ligera. Ya se han reunido con el principal fiscal antimonopolio de Chile en un esfuerzo por resolver sus negocios. La participación del 32% proviene de la venta forzada en nombre de la empresa canadiense de fertilizantes Nutrien, que surgió de la fusión de Agrium y Potash Corp. a principios de este año.

Más solicitudes chinas llegarán a la región, pues se espera que la superpotencia eleve su producción de automóviles eléctricos a 7 millones de unidades en 2025, frente al millón el año pasado. Si las ofertas para asegurar suministros de litio se garantizan con el acuerdo cuestionado  4 mil millones de dólares en Chile, éste será un acuerdo menor respeto a lo que todavía está en juego.

También es probable que los compradores chinos busquen clientes prometedores como A.I.S. para cubrir sus suministros futuros, dada la enorme presencia de los canadienses en sus cuatro proyectos en Argentina.

 

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