Chile exige regreso de fósiles de perezosos gigantes del Reino Unido

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Chile exige regreso de fósiles de perezosos gigantes del Reino Unido. Museo de Historia Natural pide la devolución de los fósiles del gigante prehistórico que vivió en Sudamérica hace 12 mil años.

Chile perezosos gigantes

Las autoridades chilenas buscan los huesos del gigante mylodon, una criatura con forma de oso de una tonelada. Estos fueron enviados al Reino Unido por pedidos para exhibiciones en 1897. También por razones de “investigación”. El hecho es que nunca fueron devueltos. Y la última controversia ya es calificada bajo el concepto de disputa frente a los museos “coloniales” británicos.

Los griegos continúan pidiendo el regreso de los mármoles de Elgin o Parthenon que están en exhibición en el Museo Británico. Y el pasado verano ocho pequeños objetos de 5.000 años “saqueados de Irak” durante la Guerra del Golfo fueron enviados a Londres.

Ahora, una criatura cuyos huesos se anidan entre más de 250 mil objetos preciados en la vasta colección del Museo de Historia Natural será una de las prioridades de la repatriación de los bienes nacionales.

El ministro de patrimonio chileno, Felipe Ward, viajará a Londres a fines de este mes y pedirá que se devuelvan los restos del mylodon. “Esperamos tener conversaciones con las autoridades del museo y tratar de repatriar los restos de mylodon. Los huesos y la piel que están almacenados ni siquiera se exhiben”, dijo Ward.

El Museo de Historia Natural de Kensington describe las reliquias de Mylodon como un “punto culminante significativo” de su colección sudamericana, proveniente de una cueva en Ultima Esperanza, en el sur de Chile.

El explorador alemán Hermann Eberhard se encontró con la cueva en 1895, encontrando lo que creía que era un “pedazo de piel fresca” de un mamífero misterioso y atraía a otros aventureros europeos al sitio.

Al año siguiente, un geólogo sueco también exploró la cueva y determinó que los restos provenían de un mylodon, que había vivido entre 10 y 13 mil años atrás, y se extinguió al final del período del Pleistoceno.

Perezosos terrestres

Los Mylodons eran del género de perezosos terrestres, pastando en áreas abiertas y adaptados a la vida en climas fríos y áridos. Charles Darwin fue uno de los primeros científicos en encontrar un fósil de mylodon cuando descubrió un hueso de la mandíbula en Argentina durante su expedición al Beagle en 1830.

Una réplica de tamaño natural de un Mylodon hoy se encuentra orgullosa en la entrada de la cueva. Sin embargo, los funcionarios chilenos quieren lo real y han escrito al Museo de Historia Natural.

También está en agenda otra reliquia que ahora se alza con orgullo en Londres, pero que los indígenas quieren recuperar. Una delegación de la Isla de Pascua viajará con los funcionarios chilenos para solicitar el regreso de una piedra “moai” de 1.000 años. Esta fue robada por la tripulación del Topaze en 1868 y ahora se encuentra en el Museo Británico.

“Al igual que con muchos museos cuyas colecciones se han desarrollado durante un largo período de tiempo y abarcan todos los continentes, recibimos solicitudes ocasionales de repatriación”, explicó el portavoz del Museo Británico. “Cada solicitud es respondida individualmente y el Museo de Historia Natural está feliz de iniciar discusiones con otras instituciones sobre estos asuntos”.

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