Chile en la industria del litio debe convertirse en protagonista global

Chile posee litio en reservas formidables. Es uno de los minerales “nuevos” con mayor proyección. Según un informe de Global Market Insights, el mercado global de baterías de iones de litio superaRÁ los 60 mil millones de dólares en 2024. La creciente adopción de vehículos eléctricos (EV), productos electrónicos de consumo recargables, así como iniciativas gubernamentales para fomentar la adopción de energía sostenible, impulsará el tamaño del mercado.

Chile deberá tomar nota en que actualmente los dispositivos recargables controlan la mayoría del mercado de iones de litio, pero se espera que los vehículos eléctricos se conviertan en el mayor contribuyente al mercado del litio en los próximos años.

El informe indica que China y EE. UU. vendieron 336 y 159 mil vehículos eléctricos, respectivamente, en 2016. Un informe de investigación de Bloomberg New Energy Finance explica la tasa de crecimiento de las ventas de EV.

“La revolución de EV llegará al mercado del automóvil aún más fuerte y más rápido de lo que se predijo hace un año. Los vehículos eléctricos están en camino de acelerar al 54% de las ventas de autos nuevos para el 2040. Los precios de la batería cayendo significan que los vehículos eléctricos tienen costos de vida más bajos. Y serán más baratos de comprar que los automóviles con motor de combustión interna en la mayoría de los países para 2025-29”.

Grandes empresas

MGX Minerals Inc. cotiza en la Bolsa de Valores de Canadá. Apenas la empresa anunció las últimas noticias de que “ha decidido continuar con su asociación previamente anunciada con Highbury Energy Inc. para desarrollar un detallado proceso de gasificación termoquímica para extraer metales como níquel, vanadio, cobalto e hidrógeno”, subieron sus acciones.

Orocobre está construyendo una importante empresa de productos químicos industriales con sede en Argentina a través de su cartera de activos de litio, potasa y boro. El 7 de febrero de 2018, la compañía proporcionó una actualización sobre la propiedad de Cauchari JV ubicada en la provincia de Jujuy, Argentina. El programa de exploración está siendo administrado por el socio JV Advantage Lithium Corp. que posee el 50% de Cauchari, con un rendimiento de hasta el 75%.

La misión de Tesla Inc. es acelerar la transición del mundo a la energía sostenible a través de vehículos eléctricos, cada vez más accesibles. Además de la generación y el almacenamiento de energía renovable. Tesla y Panasonic Corporation han firmado un acuerdo que establece su cooperación en la construcción de una planta de fabricación de baterías a gran escala en Estados Unidos, conocida como Gigafactory.

Gigafactory será administrado por Tesla y Panasonic se unirá como socio principal responsable de las baterías de iones de litio y ocupará aproximadamente la mitad del espacio de fabricación planificado.

FMC Corporation ha prestado servicios a los mercados agrícolas, industriales y de consumo en todo el mundo con soluciones innovadoras, aplicaciones y productos de calidad. El 12 de febrero de 2018 FMC Lithium informó ingresos del segmento del cuarto trimestre de 113 millones de dólares, un aumento del 60 por ciento en comparación con el trimestre del año anterior. Las perspectivas para ingresos en el segmento de litio para todo 2018 se encuentran en el rango de los 420 millones a 460 millones de dólares, un aumento del 27%.

Chile tiene una oportunidad muy ventajosa para reforzar su industria minera. El futuro dirá si gobierno y empresas estuvieron a la altura.

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