Chile entre Palestina e Israel, dilemas históricos de política exterior

Chile entre Palestina e Israel, dilemas históricos de política exterior. Israel ha recibido un impulso significativo de sus aliados en América Latina en los últimos meses, tanto de Guatemala como de Paraguay. Ambas ya han trasladado sus embajadas a Jerusalén o en trámite, como lo anunció Honduras. Sin embargo, en Chile, que alberga una de las comunidades palestinas más grandes del mundo, la situación de la pequeña comunidad judía del país es precaria.

Chile y política de ambigüedad

El líder de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, visitó Santiago a principios de mayo. En la capital, donde se reunió con el presidente chileno, Sebastián Piñera. Durante la visita el líder chileno apoyó un estado palestino.

“Palestina tiene el derecho y el apoyo de Chile de ser un país libre, independiente, soberano y autónomo. Y el pueblo palestino tiene derecho a la autodeterminación”, dijo Piñera, mientras expresaba su apoyo a una solución de dos estados.

La presencia de Abbas, que fue ampliamente condenado por los comentarios antisemitas que culpaban a la persecución judía en Europa de su conducta social y no de su religión, se produce en medio de una creciente preocupación por el antisemitismo en Chile.

Dina Siegel Vann, directora del Instituto AJC Belfer para Asuntos Latinos y Latinoamericanos, dijo la visita de Abbas “no fue útil”. Y declaró que Chile está experimentando un repunte del antisemitismo.

“Chile se considera un modelo de democracia y derechos humanos en América Latina en estos días. Para ser visitado por Abbas, que fue a Cuba y Venezuela antes , la óptica no es buena”, explicó.

Con estos temas en mente, el Comité Judío Estadounidense lanzó una petición instando al presidente de Chile a tomar medidas. La carta a Piñera expresa “preocupación por la situación de la comunidad judía de Chile, que ha sido blanco de repetidos ataques relacionados con el conflicto israelí-palestino”.

“Bajo la bandera de la solidaridad con el pueblo palestino, el derecho de los judíos chilenos a expresar su apoyo a Israel está siendo cada vez más cuestionado e incluso negado”, dice la carta.

“A pesar de que la vida judía en el país continúa prosperando, ahora las personas encuentran peligroso articular posiciones pro-Israel en la arena pública”, agrega.

Chile, ¿importa el conflicto israelí-palestino?

A pesar de su ubicación lejana de Medio Oriente, Chile alberga la población palestina más grande fuera del mundo árabe. Se estima que alcanza al medio millón de personas. Atraídos por el clima y la oportunidad económica del estilo mediterráneo del país, muchos de estos palestinos llegaron a fines del siglo XIX, mucho antes que el conflicto israelo-palestino se afianzara.

Al mismo tiempo, la comunidad chilena palestina también es abrumadoramente cristiana, a diferencia de la mayoría de los palestinos que son musulmanes sunitas. Como tal, Siegal Vann dijo que durante la mayor parte de su historia, los palestinos chilenos “no estuvieron involucrados en el conflicto de Medio Oriente. Se mantuvieron conectados con sus familias en casa, pero sin participación política”, explicó Dina Siegel Vann.

Esto comenzó a cambiar hace unos 20 años, cuando una generación más joven de palestinos chilenos comenzó a mostrar interés. Comenzó a derivar un sentido de identidad de la conexión con el conflicto israelí-palestino con “una actitud bastante radical”.

Como ella explicó: “Tienen una mentalidad de suma cero. No hablan de una solución de dos estados; en cambio, hablan de la ocupación o de que Israel es un obstáculo para la paz. No buscan nada que pueda unir a ambas comunidades”, agregó la especialista.

La creciente sensación de radicalismo entre los palestinos chilenos se ha convertido en un problema para la comunidad judía de Chile.Es comparativamente pequeña y se calculan que existen 18.500 personas.

“La comunidad palestina es muy influyente económica, cultural y políticamente en la sociedad chilena. Tienen representación en el parlamento”, dijo Siegal Vann. Y agregó que el gobierno no ha comprendido completamente el problema y tiende a esconderlo.

Al mismo tiempo, el gobierno chileno tiene un acuerdo de libre comercio con Israel, firmado en 2010. Y posee fuertes lazos bilaterales con el estado judío. Y a pesar de su pequeño tamaño, la comunidad judía prospera en el país.

Si bien Siegal Vann señaló que el gobierno ha tratado de ser equilibrado en su enfoque del tema y respetar las conexiones de ambas comunidades con sus hogares ancestrales, sus esfuerzos han sido limitados debido al hecho de que “la comunidad palestina ejerce mucho más poder que la comunidad judía en el país”.