Cobre, ampliación del mercado en India

Cobre, ampliación del mercado en India. El país ocupa el quinto lugar en la producción mundial de cobre refinado. Durante el último año la producción de cobre creció un 6 % respecto al anterior. El aumento se atribuye a mejores eficiencias operativas. La demanda de cobre refinado aumentó 0.9% respecto al crecimiento del año anterior. El incremento se debe al uso de cobre para actividades de construcción y cableado eléctrico. Pero también al desarrollo de ciudades inteligentes, proyectos de ampliación de metros y el impulso de energía renovable.

Cobre en India

India ha sido un exportador neto de cobre. Durante abril de 2017 a  febrero de 2018 fueron 344 mil toneladas, aumento del 14,7%. En tanto el valor de las exportaciones de cobre ascendió a 2.201 millones de dólares, significativamente mejor que los 1.545 de 2017. Las exportaciones han aumentado a medida que los mercados mundiales enfrentan déficit debido a la baja disponibilidad. Fue beneficioso para India, con una base de bajo consumo y excedente de producción.

China es el principal importador de cobre indio. Hindustan Copper Limited (HCL) en el sector público, Hindalco Limited y Vedanta Industries Limited en el privado, son los actores que dominan la industria del cobre.

Contaminación y clausura

Vedanta Industries Limited es la protagonista. El gobierno de Tamil Nadu ordenó el cierre permanente de la fábrica de cobre de Sterlite el 28 de mayo. La orden sigue la directiva de la Junta de Control de la Contaminación de Tamil Nadu. La causa es la violación de disposiciones constitucionales de protección y mejora el medio ambiente.

Vedanta había propuesto la expansión de su fundición Tuticorin de su capacidad actual de 400 KT a 800 KT. Esto comenzó a provocar protestas por los peligros ambientales: contaminación del agua subterránea y problemas respiratorios.

Inicialmente, el proyecto de expansión se mantuvo en suspenso, pero a medida que las protestas se volvieron violentas, la renovación de la licencia 2018-2023 fue rechazada. El gobierno de Nadu ordenó el cierre permanente de la fundición.

Suministro global de cobre

A nivel mundial, Chile (30%) ocupa el primer lugar en la producción mundial de cobre, seguido de Perú (11%) y China (10%). Chile contribuye con un tercio de la producción mundial de cobre.

En cuanto al consumo, China (50%) es el mayor en el mundo. El 46% del cobre se utiliza en el sector de la energía, seguido para la fabricación de electrodomésticos y la fabricación de automóviles.

A nivel mundial, la producción de cobre es moderada. Chile ha informado una disminución del 7% y Japón también ha registrado una caída del 4,2%. Los principales contribuyentes al aumento de la producción fueron China e India.

A nivel mundial, la demanda de cobre aumentará en el segmento de transporte debido al impulso dado a la fabricación de vehículos eléctricos. También en el segmento de energía renovable.

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