Comunidad palestina, la de Chile es la mayor fuera de Medio Oriente

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Comunidad palestina, la de Chile es la mayor fuera de Medio Oriente. Mantienen buenas relaciones con los judíos, son reacios a visitar Israel y Palestina, pero se identifican con sus hermanos en los territorios.

Comunidad palestina

Cuando era adolescente, Nadia Chahin, ahora de 31 años, se veía a sí misma como una ciudadana de Chile. Incluso si ella apoyaba a los palestinos con fervor,  principalmente era por una conexión emocional. Como muchos chilenos de ascendencia palestina, ella no habla árabe. Sus abuelos maternos llegaron a Chile en 1920. La familia de su padre emigró en 1948, pero no como refugiados. Todos lo hicieron bien: su padre es médico, su madre es abogada y ella misma practica el derecho.

Cuando tenía 22 años, tomó la decisión impulsiva de visitar Cisjordania y conocer a parte de su familia que había permanecido allí. Durante unas pocas horas dejó de ser una ciudadana chilena libre y se convirtió en una palestino más, víctima de los abusos y las usurpaciones.

Esas horas en la frontera fueron un momento decisivo en su vida. “La experiencia me hizo más política de lo que había sido. Allí, en la frontera, me sentí palestina por primera vez. Siempre estuve cerca y de la historia palestina, pero esa fue la primera vez que sentí la fragilidad de ser palestino, durante 12 horas. Esa es una de las razones por las que opté por especializarme en derechos humanos”.

Es difícil pensar en un lugar tan alejado de los palestinos y de Israel  como Chile. Pero es precisamente en Chile donde se ha formado la minoría palestina más grande fuera de Medio Oriente. Las raíces de la comunidad se remontan a la Guerra de Crimea del siglo XIX. La inmigración creció a principios del siglo XX. Entre 300.000 y medio millón de personas con raíces palestinas viven felizmente en un país con una población de 18 millones.

Un dicho dice que en cada pequeña aldea de Chile encontrarás un sacerdote, un policía y un palestino. Alrededor del 95 por ciento de los “chilestinos” son cristianos cuyos orígenes se encuentran en el triángulo del área de Jerusalén de Belén, Beit Jalla y Beir Sahour. La mayoría de las familias emigraron antes de la década de 1930 y sin conexión con la creación de Israel. Ahora hay más cristianos palestinos en Chile que dentro de las áreas controladas por la Autoridad Palestina.

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