Coyhaique ante el flagelo de la contaminación extrema

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Coyhaique ante el flagelo de la contaminación extrema. La lucha para contener la contaminación del aire, que a veces es récord, es una de las grandes preocupaciones en Chile.

Coyhaique contaminación

Natalie Galindo, de 10 años tiene asma grave y la mayoría de los viajes fuera de su hogar en la ciudad de Coyhaique implican el uso de una máscara, o incluso un respirador.

En medio invierno, justo antes del anochecer, Angélica Calderón, una madre de dos hijos de 22 años, estaba sentada en la sala de espera del hospital público en Coyhaique. Su hijo más pequeño, de solo dos meses de edad, sufría una infección respiratoria agresiva que lo mantuvo en cuidados intensivos durante más de una semana.

Como muchas otras madres en este centro lleno de gente, su cara mostraba preocupación. “Todo esto debe ser debido a la contaminación”, se lamentó.

Coyhaique, una ciudad de aproximadamente 60 mil habitantes en el sur de Chile, es la capital de la región de Aysén, en la Patagonia Sur. Durante años fue promovida como una reserva natural prístina, una puerta de entrada a la Patagonia rodeada de montañas, arroyos y aire fresco.

Hoy en día, el aire en Coyhaique es ampliamente considerado como el más contaminado de Sudamérica. En ciertos días y en ciertas horas específicas, puede estar entre las ciudades más contaminadas del mundo.

Un análisis realizado por Patricio Pérez en la Universidad de Santiago (USACH) en mayo de 2016 estableció que Coyhaique a menudo ve concentraciones por hora más alta que Beijing, aunque la capital china tiene mayores concentraciones anuales.

Aún así, los impactos son reales, y nadie esperaba esto de Coyhaique. Cuando los funcionarios consideraron medir la contaminación aquí, pensaron en usarla como una “ciudad de control”, dijo Pedro Astudillo, un médico con sede en Santiago que se especializa en enfermedades respiratorias y que trabajó durante muchos años en temas de salud pública para el Ministerio de Salud de Chile.

En su estado actual, Coyhaique, en ciertas épocas del año, los niveles pueden duplicarse, o incluso triplicarse. Y al igual que la capital del país también ve niveles peligrosos de contaminación del aire.

La geografía es parte de su destino. Situadas en cuencas naturales rodeadas de montañas, las inversiones atmosféricas durante los meses de invierno conspiran para mantener el smog y la contaminación del aire cerca del suelo. El aire nocivo en Coyhaique es simple: el calentamiento de la madera.

Contaminación persistente

La mayoría de los hogares y negocios en Coyhaique se calientan con estufas de leña. Los esfuerzos para frenar el uso de la madera han enfrentado tanto la resistencia económica como a la cultural, pero los impactos en la salud pública son reales.

La contaminación es a menudo ineludible, girando en nubes que cuelgan pesadas sobre el valle, y flotan en el aire interior.

Un análisis reciente estimó que la exposición a la contaminación del aire en los hogares fue responsable de hasta 2.6 millones de muertes en todo el mundo en 2016.

Gran parte de esa contaminación de partículas en el interior, incluso en Chile, puede vincularse directamente a estufas y calentadores de leña.

“El problema más grave aquí es la contaminación y cómo eso afecta la salud pública, los niños y las personas mayores”, dijo el congresista Miguel Angel Calisto, uno de los políticos que hacen campaña para abordar el problema.

El propio hijo de Calisto es víctima de ello. “Trabajé duro para conseguir una ambulancia de avión para poder transferir niños, porque algunos de ellos murieron y varios terminaron con daños físicos a largo plazo”.

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