Economía y Chile, las dudas azotan al país según Financial Times

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Economía y Chile, las dudas azotan al país según Financial Times. El diario económico más influyente del mundo describe un panorama con más sombras que luces. Precio del cobre, el gran enigma a resolver.

Economía y Chile

En Chile crecen las preocupaciones. Es que podría ser el primer país de Sudamérica en sentir el impacto de la desaceleración en China y la creciente guerra comercial con EE.UU. La caída en los precios del cobre ya ejerce presión sobre la agenda económica del presidente Piñera.

Como primer productor mundial de cobre y una de las economías más abiertas de Sudamérica, Chile es particularmente vulnerable a una caída en los precios del cobre. La semana pasada tocó su nivel más bajo del año por preocupaciones sobre el crecimiento económico de China. El metal representa más del 43 por ciento de las exportaciones de Chile.

Los desafíos que enfrenta Chile son una señal de advertencia para otros exportadores de materias primas en la región, dijeron los economistas. Especialmente dada la reputación del metal para predecir los puntos de inflexión en la economía global.

“Podría ser algo así como un canario en la mina de carbón”, dijo Carlos Végh, economista jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe. “Si hay fundamentos en la economía mundial que hacen que los precios de las materias primas caigan en el futuro cercano, entonces es muy posible que el cobre sea la primera víctima”.

El prolongado auge económico de China fue un importante motor de crecimiento para América Latina durante muchos años. Ahora, la desaceleración de China y los efectos colaterales de los aranceles de Estados Unidos sobre el crecimiento de China podrían frenar aún más la demanda del gigante asiático de exportaciones sudamericanas.

El Fondo Monetario Internacional redujo recientemente sus pronósticos de crecimiento para América Latina. Ahora pronostica que la región crecerá un 1,6 por ciento este año, 0,4 puntos menos que sus proyecciones anteriores en abril. Moody’s, la agencia de calificación, también ha rebajado la calificación del país en un escalón, a A1 desde Aa3. Cita un “deterioro de base amplia” en el perfil crediticio del país.

Ciertamente, Chile ya está sintiendo la presión de los precios más bajos del cobre. Algunos temen que una caída sostenida en los precios del cobre pueda poner en peligro el ambicioso programa de reformas de Piñera. Esto incluye los cambios en el sistema de pensiones del país y los muy necesarios planes de infraestructura.

“El gobierno contaba con un precio más alto del cobre durante su mandato”, dijo Jorge Bande, un experto en minería en Santiago. Argumentó que los menores ingresos de los impuestos a la minería podrían frustrar los esfuerzos de Piñera en la consolidación fiscal.

Sin embargo, Felipe Larraín, ministro de Finanzas de Chile, señaló que un tipo de cambio más competitivo, que está estrechamente relacionado con el precio del cobre, es bueno para la mayoría de las otras áreas de la economía. Aunque el sector minero domina las exportaciones, representa solo el 10 por ciento de la producción económica general.

“Los exportadores manufactureros y agrícolas están bastante contentos en este momento, porque sus rendimientos han aumentado bastante sustancialmente”, dijo Larraín, argumentando que un tipo de cambio libremente flotante es una herramienta clave para amortiguar el golpe. Ciertamente, esto ayudó a Chile a capear la caída más reciente en los precios del cobre en 2015-16.

Además, Chile puede beneficiarse de algunos efectos de segunda ronda de la guerra comercial. Por ejemplo, si China impone gravámenes adicionales sobre el vino o la fruta importados de los Estados Unidos, podrían ser reemplazados por las importaciones procedentes de Chile, del mismo modo que las semillas de soja brasileñas se han beneficiado que China imponga un arancel del 25 por ciento a las exportaciones estadounidenses.

“Me gustaría mucho no tener una guerra comercial. Dado que tenemos una guerra comercial, no somos inmunes, pero estamos bien preparados”, dijo Larraín. Y agregó que una reducción del déficit fiscal del 2.8 por ciento en 2017 al 1.7 por ciento este año también ayudará, dadas las menores necesidades de financiamiento.

También destacó un proyecto de ley de modernización tributaria que proporcionará incentivos para el ahorro y la inversión, así como también esfuerzos para reducir la burocracia para grandes proyectos de inversión y planes para alianzas público privadas en proyectos de obras públicas.

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