Kris Tompkins donó medio millón de hectáreas y nace Patagonia Park

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Kris Tompkins es el protagonista del legado de conservación más grande de la historia de Chile, a manos de un ciudadano privado. Kris Tompkins casi medio millón de hectáreas de tierra en la Patagonia para crear cinco nuevos parques nacionales en el país.

La donación incluye un tramo que se conocerá como Patagonia Park, que es más de 16 veces el tamaño de San Francisco y Manhattan combinados. Las hectáreas donadas por Tompkins se fusionarán con propiedades del gobierno para designar nuevas tierras destinadas a parques nacionales.

La entrega de las tierras culmina una campaña de 25 años de Tompkins y su difunto esposo Doug Tompkins, el empresario que fue fundador de las marcas de ropa The North Face y Esprit.

“Esto no es solo un acto de preservación sin precedentes”, dijo la presidenta chilena Michelle Bachelet, quien viajó a este remoto valle patagónico para aceptar la donación. “Es una invitación a imaginar otras formas para usar racionalmente nuestra tierra. Usar los recursos naturales de una manera que no los destruya. En otras palabras, tener un desarrollo sostenible, el único desarrollo económico rentable a largo plazo “.

Los futuros parques contienen bosques sin obstáculos, ríos salvajes, picos andinos cubiertos de nieve, pumas, cóndores y lagunas habitadas por flamencos. Uno de los animales nacionales de Chile, el ciervo Huemul en peligro de extinción, también se puede encontrar allí. Bajo un plan de turismo que está implementando el gobierno chileno, un total de 17 parques nacionales se vincularán como “La Ruta de los Parques”, que se extiende desde Puerto Montt hasta Tierra del Fuego.

Doug Tompkins, quien murió en un accidente de kayak en la Patagonia en diciembre de 2015, invirtió cientos de millones de dólares para comprar ecosistemas remotos e intactos en Chile y la vecina Argentina.

Aunque muchos lo proclamaron como un pionero de la conservación, campañas de medio ambiente lo enfrentaron a Tompkins durante años. Los oponentes iban desde los neonazis hasta los productores de salmón patagónicos, quienes ridiculizaron la idea de que estaba comprando tierras para simplemente regalarlas. La industria del salmón también ha estado luchando contra los esfuerzos para una mayor regulación de su floreciente negocio anual de 2 mil millones de dólares.

“Sé que durante ese tiempo Doug fue entrevistado por alguien de la policía interna (de Chile)”, dijo Kris Tompkins. “Hubo amenazas de muerte para Doug”. Patricio Ulloa, alcalde de Cochrane, un pueblo que limita con el Parque Patagonia, rechazó la invitación a la ceremonia que sí contó con la presencia de la presidente Bachelet.

“Han borrado nuestra historia de Valle Chacabuco y no se puede perdonar eso”, argumentó. “Eso es lo que sentimos nosotros, que nacimos y crecimos en esta tierra de pioneros. Nunca han mostrado ninguna evaluación que muestre realmente cómo esto va a beneficiar a la comunidad. Es una pena que quieran cambiar e imponer una visión del desarrollo a cualquier costo”.

Marcelo Mena, Ministro de Medio Ambiente de Chile, quien regresó recientemente de un viaje al extranjero donde aceptó un premio por el concepto de una red de parques nacionales interconectados de la Patagonia, no estuvo de acuerdo con Ulloa.

“Esto comenzó con una visión que hace veinte años chocaba con la cultura chilena”, dijo Mena. “En el que un país acostumbrado a extraer sus recursos no se imaginaba que alguien no quería extraer, sino que quería preservarlo”. El ejemplo de lo que sucedió con respecto a la conservación y el legado de Tompkins, a través de la Fundación Tompkins y la presidenta Bachelet, al firmar este decreto que crea el Parque Patagonia, es tremendo”, sostuvo.

A pesar de años de hostigamiento, la pareja siguió su campaña de conservación mientras transformaba un rancho de ovejas en el Parque Patagonia. Después de retirar unas 25 mil ovejas de la tierra, la pareja entrenó a los antiguos trabajadores del rancho en la conservación. Los cazadores que una vez rastrearon y dispararon a los pumas fueron contratados para recapturarlos con dardos tranquilizantes, permitiendo a los conservacionistas monitorear y comprender mejor sus hábitos y patrones de migración.

“Todos los que amamos la Tierra podemos ver cómo crecen las amenazas a los lugares y criaturas salvajes”, dijo Tompkins. “Los conservacionistas saben que hay una necesidad tremenda y urgente y tienen oportunidades increíbles para expandir los sistemas de parques nacionales, trabajar con comunidades locales vinculando el desarrollo económico relacionado con el ecoturismo y la protección de la naturaleza, y ayudar a construir una cultura de conservación en toda la sociedad. Este es un trabajo crucial, es el trabajo que hemos estado haciendo durante décadas”.

La medida para crear nuevos parques nacionales es la última en una serie de leyes de protección ambiental que han puesto a Chile a la vanguardia de las prácticas de conservación en todo el mundo tanto por tierra parques y áreas protegidas del océano.

“Con la presidenta Bachelet, Chile se está transformando en un país a la vanguardia y liderazgo de la conservación marina”, dijo Alex Muñoz, líder latinoamericano del programa Pristine Seas de la National Geographic Society. El mes pasado, Bachelet, cuyo mandato termina en marzo, completó una negociación de cinco años con los residentes del territorio chileno de Rapa Nui (Isla de Pascua) para formar una de las áreas marinas protegidas más grandes del mundo.

“La presidenta Bachelet está dejando atrás un audaz legado de protección ambiental”, dijo Maximiliano Bello, asesor del programa Pew Bertarelli Ocean Legacy en Washington. “Esto es más impresionante porque Chile todavía es un país en desarrollo. Los chilenos también aceptan cambios y quieren cambios: quieren más protección y quieren cambiar el viejo estilo de progreso”.

 

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