Minera SQM anunció inversiones en Chile por 517 millones de dólares

Minera SQM lanzó un plan de inversiones para Chile de 517 millones dólares en 2018. La razón principal es que se aguarda una creciente demanda mundial de litio. Esto aumentará los precios, en buena medida por el aumento en la producción de vehículos eléctricos y teléfonos móviles.

La minera SQM reportó ganancias de 427.7 millones de dólares en 2017. Esto representa un aumento del 54 por ciento en el crecimiento de su negocio de litio, luego de un aumento acelerado en la producción en la segunda mitad de 2017.

Las acciones cotizadas en Santiago subieron un 0,5 por ciento en las primeras operaciones. La compañía minera, uno de los mayores productores de litio y fertilizantes del mundo, dijo que dos terceras partes de las inversiones se concentrarán en sus operaciones dentro de Chile y el resto se destinará a proyectos en el extranjero.

SQM, que en enero puso fin a una disputa con el gobierno chileno por las regalías mineras, está diversificando sus fuentes de producción de litio con el proyecto Caucharí-Olaroz, en Argentina, y  Monte Holland, en Australia.

Los ingresos por litio y derivados totalizaron 644.6 millones de dólares el año pasado. Significa un incremento anual de 25.3 por ciento. Pese que en el último trimestre el aumento fue marginal, ya que las condiciones del mercado se estrecharon. En total, los precios del litio aumentaron un 25 por ciento en promedio en 2017, comparado con 2016.

Cotización del litio

“Creemos que el precio de mercado de litio se mantendrá fuerte en la primera mitad del año. Con el potencial de estabilizarse o disminuir ligeramente en la segunda mitad del año. Pero aún esperamos que los precios promedio sean más altos en 2018”, expresa SQM en su informe de ganancias.

La compañía minera agregó que está avanzando en su plan para producir 70.000 toneladas de litio por año, frente a las 48.000 toneladas anuales en el Salar de Atacama en Chile.

“Nuestros volúmenes de ventas de 2018 deberían aumentar en aproximadamente 5.000 toneladas, ya que aumentamos la producción actual, que debería verse durante la segunda mitad de este año”, dijo SQM.