Mineros chilenos apuran a Piñera para desarrollar nuevas exploraciones

Mineros chilenos apuran a Piñera para desarrollar nuevas exploraciones. Líderes de la industria minera de cobre se reunieron en Santiago. Pidieron al gobierno de Chile abrir nuevas exploración o arriesgarse a perder inversiones, mientras las empresas buscan nuevos proyectos en otros lugares.

Chile produce alrededor de un tercio del cobre mundial. Y es el mayor exportador de metales básicos. Pero se enfrenta a una disminución de la productividad. Y la vigencia de normas que algunos dicen excluir a los recién llegados a sector.

Empresarios reclaman a Piñera

En la Conferencia Mundial del Cobre en Santiago, mineros y líderes de la industria sacudieron al gobierno de Piñera. La exploración se ha estancado debido a que los grandes empresarios se aferran a concesiones que no están explotando. Y en paralelo funciona una compleja red de permisos que repele a los nuevos participantes.

“Efectivamente, hay poco movimiento en las concesiones mineras”, dijo Diego Hernández, veterano de la industria al frente del organismo comercial Sonami. “Pero hay formas en que los impuestos y las licencias mineras podrían utilizarse para generar actividad”, advierte.

Aunque el país todavía atrae a casi el 8 por ciento de los dólares de exploración global, muchas concesiones permanecen latentes. Los grandes mineros que se aferran a concesiones que no explotan no enfrentan sanciones financieras significativas. Y obliga a los más flamantes a crear un cuello de botella, sostiene Juan Carlos Guajardo de la consultora Plusmining. “Hemos llegado al punto de que el sistema no funciona para nadie”, dijo.

El nuevo ministro de Minería, Baldo Prokurica, dijo que Chile necesita hacer más, especialmente para los mineros de menos porte. “Queremos reducir el número y la complejidad de los permisos que se requieren al sector”, añadió. Por su parte, las principales compañías dicen que siguen comprometidas con Chile. Pero la realidad es que están gastando parte de sus dólares de exploración en otras geografías.

La minera estatal Codelco tiene un proyecto en Ecuador y ha manifestado su interés en Mongolia. Y Antofagasta, cuya identidad principal es el cobre chileno y que toma su nombre de un pueblo minero, ha estado buscando oportunidades en toda América, dijo el gerente general, Iván Arriagada.

Arriagada dejó en claro su interés en Perú, el segundo productor más grande del mundo después de Chile. Perú tradicionalmente es considerado un rival en inversión. Allí, Anglo American dice que está cerca de una decisión de desarrollo en su proyecto Quellaveco.