Quintero, escándalo ambiental en la costa chilena

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Quintero, escándalo ambiental en la costa chilena. Una nube venenosa se cierne sobre la ciudad costera. Los residentes se quejan de problemas respiratorios, mareos y vómitos. Pesca y turismo afectados.

Quintero medio ambiente

Mientras los coloridos barcos de pesca flotan pacíficamente en la bahía de Quintero, nubes oscuras de chimeneas industriales se alzan en el fondo. Alrededor de 40 mil personas viven en esta área, donde el turismo y la pesca son las principales fuentes de empleo. Pero las playas ahora están vacías y los pescadores están perdiendo sus empleos.

“La industria ha hecho mucho daño y los comerciantes ya no compran nuestro pescado debido a la contaminación”, dice Claudio Hernández, líder sindical de pescadores en Quintero. El sindicato de pescadores S24 se formó en 2014 después de un accidente que involucró a la compañía petrolera estatal Empresa Nacional del Petróleo (ENAP), lo que provocó que 30 mil litros de petróleo se derramaran en el mar.

ENAP es una de las empresas que se asentaron en la costa desde la industrialización de la economía chilena en la década de los sesenta y a la que ahora se culpa de las diversas formas de contaminación. Las centrales eléctricas de carbón, las plantas químicas, las plantas de procesamiento de petróleo, entre ellas el grupo estatal de minería de cobre Codelco y la petrolera Copec, están en la línea de cocción.

Alejandro Ochoa trabaja para un contratista de ENAP y es miembro del sindicato industrial Bahía de Quintero-Puchuncaví. “Nosotros somos los que sufrimos de envenenamiento primero, pero las compañías no están asumiendo la responsabilidad”, se queja.

“Nosotros somos los que sufrimos de envenenamiento primero, pero las compañías no están asumiendo la responsabilidad”, dice el trabajador Alejandro Ochoa

Se refieren a la “Zona de Sacrificio”, porque sienten que fue simplemente cedida a la industria en nombre del crecimiento económico, sin tener en cuenta a la población local o el medio ambiente. “Las empresas ganan cada vez más dinero mientras que las personas se empobrecen”, dice Sebastián Santos, portavoz de la autoridad municipal de Quintero-Puchuncavi. “La contaminación industrial está destruyendo el turismo y la pesca”.

En agosto, los niveles de contaminación del aire en el área alcanzaron un nuevo pico. Tayra Pizarro, una estudiante de 17 años, lo recuerda claramente. “Muchos de mis compañeros de clase tenían dolores de cabeza y estaban vomitando y desmayándose”, dice ella. “Estaba enferma y mareada, pero no sabía por qué. Entonces el maestro nos dijo que la causa era el gas venenoso”.

Más de 50 estudiantes y profesores fueron hospitalizados ese día. Según el Ministerio de Salud de Chile, 1,398 personas fueron tratadas por envenenamiento con gas en hospitales locales entre el 21 de septiembre y el 18 de octubre de este año.

Después del envenenamiento, a Taya Pizarro y sus compañeros no se les permitió ir a la escuela por un mes Los más afectados son los niños y adolescentes, cuyos sistemas inmunológicos son más débiles que los de los adultos. Fueron estudiantes cuyas posteriores protestas callejeras llamaron la atención de los medios chilenos.

Si bien los niveles de contaminación del aire han sido muy altos en la región durante más de 50 años, el personal del hospital no estaba preparado para manejar el envenenamiento por gas.

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