Riesgo democracia, el valor republicano en Chile y Estados Unidos

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Riesgo democracia, el valor republicano en Chile y Estados Unidos. Ariel Dorfman reflexiona sobre los procesos en ambos países. Y alerta sobre la situación del sistema en la era Trump.

Riesgo democracia

Por Ariel Dorfman

Pensé que la democracia en Chile era segura. Ahora veo a Estados Unidos caer en la misma trampa
Los derechos que damos por hecho son frágiles y revocables, y solo la resistencia de los ciudadanos comunes los salvará

No puede suceder aquí. Esa es una declaración que recibí de los estadounidenses desde que mi familia y yo, huyendo de una dictadura en nuestro Chile natal, finalmente vinimos a establecernos en los Estados Unidos en 1980.

Lo que te pasó en Chile no puede suceder aquí. La democracia en los EE.UU. es demasiado estable, las instituciones están demasiado arraigadas, la gente está demasiado enamorada de la libertad.

Cansado de vagar, desesperado por encontrar refugio, quería creer que el experimento estadounidense no soportaría la tiranía. Y, sin embargo, permanecí escéptico, tercamente cauteloso. Había pronunciado palabras similares sobre Chile, y también una vez sucumbí a la ilusión de que la democracia en la tierra que yo llamaba propia nunca podría ser destruida, que “no podría suceder aquí”.

La democracia chilena a principios de los años 70, como la estadounidense, fue imperfecta: sufrimos conflictos civiles, persecución de minorías y trabajadores, influencia desproporcionada de grandes sumas de dinero, restricciones de los derechos de voto y empoderamiento de las mujeres y purga de inmigrantes y extranjeros .

Pero el sistema era lo suficientemente robusto para que la izquierda, liderada por Salvador Allende, considerara la posibilidad de construir el socialismo a través de medios pacíficos y electorales en lugar de violencia, un experimento único en justicia social que, durante los tres años del gobierno de Allende desde 1970 hasta 1973 , abrió las puertas al sueño de un Chile libre de explotación e injusticia.

Y luego vino el golpe militar del 11 de septiembre de 1973 que, con el respaldo activo de las agencias de inteligencia del presidente Richard Nixon, derrocó al gobierno constitucional de Chile. El reinado de terror que siguió duraría casi 17 años, y consistiría en ejecuciones extrajudiciales y desapariciones, tortura y encarcelamiento a gran escala, exilio y persecución generalizada de disidentes. La represión que afligieron a esas víctimas no fue accidental. Era una forma de enseñar a millones de seguidores de Allende que nunca más se atreverían a cuestionar la forma en que se organizó el poder y se distribuyó la riqueza en el mundo.

Tal salvajismo deliberado solo era factible y normalizado porque millones de chilenos que se habían sentido amenazados por la revolución de Allende aceptaron esta guerra contra sus compatriotas como necesaria para salvar a la nación del comunismo, incluso si el gobierno de Allende no había cometido abusos contra los derechos humanos. Enloquecidos por una campaña de mentiras llenas de odio, los partidarios del general Augusto Pinochet fueron persuadidos, como en la España de Franco, de que la democracia era un cáncer que debía ser erradicado en nombre de la civilización occidental.

Poder democrático

Con el tiempo, suficientes chilenos recobraron el juicio y, a través de movilizaciones populares y un gran costo en vidas y dolor, crearon una coalición que restauró el gobierno democrático en 1990. Pero las consecuencias de esos eventos traumáticos, la división del país contra sí mismo, persisten hoy, 45 años después de la toma militar.

También, sin embargo, salimos de esa tragedia con ideas que podrían ser relevantes en este momento histórico, cuando la democracia está sitiada en los EE. UU. Y en todo el mundo, con incontables ciudadanos cautivados por hombres fuertes que manipulan sus frustraciones y resentimientos y juegan a sus peores instintos nativistas.

Existen, por supuesto, diferencias significativas entre las situaciones en Chile hace casi medio siglo y en los EE. UU. en la actualidad. Y sin embargo, las similitudes son aleccionadoras. Una vez que perdí la democracia en Chile, puedo reconocer los signos de malignidad que se manifiestan en los Estados Unidos, un país del que ahora soy ciudadano.

De mala gana observo en mi tierra adoptiva el mismo tipo de polarización que contaminó a Chile antes del golpe; el mismo debilitamiento de los lazos de una comunidad nacional compartida e inclusiva; la misma sensación de victimización en grandes sectores de la población, preocupados porque su dominio sobre los contornos tradicionales de su identidad se está escapando; la misma falla de intrusos, advenedizos y extranjeros por esa pérdida; las mismas tensiones y rabia exacerbadas por vergonzosas disparidades en riqueza y poder. Y, por desgracia, la misma seducción por soluciones autoritarias y simplistas que prometen restaurar el orden a una realidad compleja, difícil y amenazante.

Trump y el riesgo institucional

Culpar a un presidente desdeñoso del estado de derecho, que inflama la confrontación en un país que necesita urgentemente consenso y diálogo, o la cobardía de los líderes de su partido que han permitido tal intemperancia, o un poder extranjero para intervenir causando estragos, echa de menos el punto crucial y no responde la pregunta de cómo detener tal marea de creciente liberalismo.

Una vez más, Chile proporciona un anteproyecto, advirtiéndonos que la democracia puede ser subvertida solo si grandes multitudes se mantienen al margen mientras se corroe y se demuele. Nuestros valores más profundos están en mayor peligro cuando las personas se sienten indefensas y desesperadas, los meros espectadores observan cómo una pesadilla se desarrolla lentamente como si no hubiera nada que pudieran hacer para detenerla, listos para abrogar su responsabilidad. En última instancia, la pasividad de esos cómplices silenciosos que devora la tela y los cimientos de una república la deja vulnerable a la demagogia y el temor.

La lección principal que el cataclismo chileno nos deja es que nunca olvidemos que los derechos que damos por sentados son frágiles y revocables, protegidos solo por la lucha incesante, vigilante y vigorosa de millones y millones de ciudadanos comunes. La salvación no se puede subcontratar a una especie de figura heroica que corra al rescate. Los únicos salvadores reales son las personas mismas.

A menos que entendamos esto, corremos el riesgo de despertar un día en una tierra que no se puede reconocer, con consecuencias que pagarán las generaciones venideras. Mi mensaje a mis conciudadanos, y a muchos otros en el extranjero, es alarmantemente simple: no lloren mañana por lo que no tuvieron el coraje y la sabiduría para defenderse hoy.

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