Shabazz Palaces, el grupo más extraño de la escena rap

Shabazz Palaces, el grupo más extraño de la escena rap. Después de un par de álbumes conceptuales futuristas el grupo habla del surgimiento de los robots. También su mentalidad Sub Pop y cómo se sienten de extraños en la América de Trump.

Shabazz Palaces

“Esto es como Matrix, hombre”, dice Ishmael Butler, mientras el flash de la cámara ilumina el estudio de tono negro. Ubicado en una antigua fábrica de cerveza en las afueras de Seattle, el espacio es como una Baticueva de hip-hop, pero en lugar de artilugios y pistolas, está lleno de samplers y sintetizadores clásicos.

Desde esta guarida, Butler y Tendai Maraire han transmitido su propia visión singular del rap al mundo. Avant garde, cerebral y, a veces absolutamente desconcertante, la música de la pareja se ha unido a su propia mitología de ciencia ficción. “A menudo las personas dicen: ‘Oh, estos tipos están operando en su propio universo'”, dice Butler.

El dúo surgió por primera vez en 2009, con dos EP que proporcionaron poca información de fondo sobre ellos. Los comunicados de prensa mostraban a Butler sosteniendo un par de pitones con una correa y se deleitaba con mensajes tan esotéricos como: “Si los beduinos se comportaran mejor que cabras y se establecieran en Seattle en lugar de las montañas Atlas, este sería su álbum”.

Los críticos llamaron a su música “desorientación de alta resolución” y “niebla sónica”. Se debía tanto al ruido como a la música industrial, como a cualquier ptra forma reconocible de hip-hop.

“Tenemos esas sensibilidades”, dice Butler. “Escuchamos esa música y es posible que no usemos los mismos elementos: guitarra, batería, pero obtenemos los conceptos”.

El último comunicado de Shabazz Palaces es un par de álbumes: “Quazarz: Nacido en Gangster Star” y “Quazarz vs The Jealous Machines”. Los llena el impacto de la tecnología en la vida moderna hasta las debilidades del rap contemporáneo y la vida secreta de los agujeros negros supermasivos. Es su trabajo mejor recibido hasta el momento. Los críticos sugieren que su música es cada vez más accesible.

“Cuando era un niño”, dice Butler, “existía la idea que las máquinas tomarían el control y serían estas cosas de aspecto humanoide que tendrían suficiente inteligencia para someter a los humanos. Ese fue el miedo. Entonces, un día me di cuenta de que si se apagaba una red eléctrica en una ciudad, era una envoltura. Los hijos de puta no sabrían qué hacer. Las máquinas se han apoderado. Se han insertado en la persona de todos”.

Tan paranoico como su álbum conceptual puede sonar, Butler y Maraire están felizmente sintonizados con la vida moderna, solo cuestionan sus excesos. En otra parte del álbum, Butler critica a las estrellas de rap contemporáneas con sus “mandíbulas apretadas en un resplandor de Xanax” que son “chauvinistas con vanidades femeninas”.

“Primero que nada, no soy alto y poderoso. Estoy participando probablemente en las mismas cosas de las que estoy hablando. No sentimos que somos diferentes a ellos: acabamos de tener un estilo diferente”.

Más allá de la tecnofobia, hay advertencias en los nuevos trabajos de Shabazz Palaces sobre los mensajes sutiles (y no tan sutiles) que Donald Trump está entregando a cualquier estadounidense que no encaje en la estrecha visión del mundo del presidente.

Butler dice que se siente “como un extraterrestre dentro del lugar en el que has estado toda tu vida, porque la gente tiene todas estas formas sutiles de decir que debes irte o quedarte en la fila”.