Tianqi es la empresa china que compraría el 24 % de la mayor productora de litio en Chile

Tianqi es la empresa china que compraría el 24 % de la mayor productora de litio en Chile. Tianqi se acerca al acuerdo para comprar el 24% del mayor productor de litio, la Sociedad Química y Minería de Chile (SQM). La operación se cerraría por un valor de 4.300 millones de dólares, según dos fuentes cercanas a la transacción. Tianqi está construyendo el procesador de litio más grande del mundo en Australia. Y busca firmar un acuerdo para adquirir la participación canadiense en SQM.

Nutrien, formado por la fusión de Agrium y Potash Corp of Saskatchewan, debe vender su participación en SQM para marzo próximo como parte de un compromiso con los reguladores que aprueban el acuerdo. Nutrien posee alrededor del 30 por ciento de SQM, que también tiene una importante producción de fertilizantes.

 

Con base en el valor de mercado de SQM de 14.8 mil millones de dólares, Tianqi pagaría una prima de aproximadamente 22 por ciento por las acciones. El interés de Tianqi se debe a que Pekín promueve agresivamente los vehículos eléctricos. Y el litio es un ingrediente clave en las baterías recargables. Pero la compra de la participación SQM podría generar inconvenientes.

El anterior gobierno de Chile pidió al regulador antimonopolio que bloqueara la venta de la participación a las firmas chinas. Adujeron que de no hacerlo se distorsionaba el mercado mundial del litio. Y le daría a China una ventaja injusta para asegurar recursos estratégicos. FNE tiene hasta agosto, con la posibilidad de extensiones, para determinar si lanzar una investigación.

El representante comercial de China en Chile dijo la semana pasada que Pekín sospecha que otros países presionan a Chile para impedir que las empresas chinas adquieran la participación de SQM.

Tianqi y su proyecto en Australia. La apuesta por los automóviles eléctricos apura las urgencias del gobierno chino.

Tianqi, que está en conversaciones con varios inversores institucionales y bancos. El conglomerado estatal chino Citic Group y su unidad China Citic Bank están considerando proporcionar parte del capital para la adquisición de la participación. “Es incómodo revelar cualquier detalle debido a secretos comerciales”, dijo Citic Bank en un comunicado.

SQM, Tianqi, GSR y Citic Group no respondieron a las solicitudes de comentarios. Nutrien se negó a comentar. Todas las fuentes no quisieron ser identificadas porque los detalles del trato son privados. Y advirtieron que no hay certeza de que se llegue a un acuerdo.

Si el acuerdo se concreta, Tianqi probablemente obtenga tres lugares en la junta de ocho miembros de SQM. La chilena SQM tiene una capacidad de producción anual de carbonato de litio de 48 mil toneladas en Chile, que se expandirá a 70 mil  a mediados de 2018 y a 100 mil toneladas para 2019.

Tianqi cotiza en la bolsa de Shenzhen y tiene una capitalización de mercado de 9.500 millones de dólares. Su proyecto de litio en Australia produce litio de roca dura, principalmente para la exportación a China.