Aguas geotérmicas en Chile, tesoros escondidos

Aguas geotérmicas en Chile, tesoros escondidos. Investigadores del Instituto de Tecnología de Karlsruhe quieren aprovechar el potencial de las aguas geotérmicas y así apoyar la minería sostenible en Chile.

Chile aguas geotérmicas

Los investigadores están desarrollando estrategias y métodos para extraer recursos minerales directamente en plantas de energía geotérmica. No solo se extrae energía y minerales, sino también agua potable. Los pasos importantes del proceso ya se han probado con éxito en una planta de demostración.

Los recursos minerales de Chile son de gran importancia para Alemania. Según estadísticas del Banco Mundial, cada año se importan miles de toneladas de minerales valiosos del país, incluidas materias primas para baterías de iones de litio.

Pero su extracción causa problemas ecológicos y sociales: «El uso de los limitados recursos de agua dulce en el norte de Chile para la minería alimenta regularmente los conflictos con la población local», dice el profesor Thomas Kohl, del Instituto de Geociencias Aplicadas (AGW) de KIT.

“El norte de Chile es una de las regiones más secas del mundo, pero cuenta con amplios recursos geotérmicos. Con un nuevo tipo de planta, no solo es posible generar electricidad de manera respetuosa con el clima, sino también extraer agua potable e incluso recursos minerales al mismo tiempo”.

Alemania Chile

El equipo AGW de BrineMine, un proyecto de investigación germano-chileno, está desarrollando las estrategias y tecnologías necesarias.

AGW tiene una larga trayectoria de cooperación en el campo de la investigación geotérmica en Chile. Su socio principal es el Centro de Excelencia en Geotermia de Los Andes (CEGA).

“BrineMine demuestra lo bien que funciona la cooperación entre las instituciones chilenas y alemanas”, dice el profesor Diego Morata, director de CEGA. “El desarrollo sostenible, logrado mediante la combinación de la minería geotérmica y verde, puede beneficiar tanto a Europa como a la región andina”, añadió.

Parte de la iniciativa de investigación transdisciplinaria está dedicada al potencial geoquímico y geotérmico de los pozos térmicos en Chile con el fin de identificar sitios adecuados. Se está realizando una encuesta de datos para determinar el potencial de las materias primas con un enfoque en los campos térmicos del desierto de Atacama.

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