Albemarle Corp. aumenta producción de litio en Chile

Albemarle Corp. aumenta producción de litio en Chile. Aumentará su producción de litio en Chile en casi un tercio y dijo que está trabajando para reducir el efecto de las precipitaciones en sus estanques de evaporación.

Albemarle Chile

Ellen Lenny-Pessagno, gerente nacional de Chile de Albemarle Corporation, fue la portavoz de la conferencia anual de la industria del litio en Santiago de Chile. Ambos pasos deberían, si tienen éxito, ayudar al mayor productor de litio del mundo a consolidar sus operaciones en el desierto de Atacama en Chile.

Este contiene reservas masivas del metal blanco utilizado para fabricar baterías para vehículos eléctricos.

Hace un mes, Albemarle anunció que había desarrollado un proceso para aumentar la producción de litio en Chile en un 30% sin extraer más salmuera de Atacama, el desierto más seco del mundo.

La compañía describió un proceso que evoca el estándar de la industria de usar una serie de estanques de evaporación. Las sales que se desecan en cada estanque contienen típicamente algunas moléculas de litio.

Albemarle dijo que volverá a inyectar esas sales en estanques para aumentar efectivamente la concentración del metal blanco en pasos sucesivos de evaporación.

«La tecnología en la que estamos buscando invertir es básicamente reprocesar algunas de esas sales que contienen algo de litio», dijo David Ryan, director de estrategia corporativa y relaciones con inversionistas de Albemarle, en la Conferencia de Mercados y Suministro de Litio de Fastmarkets en Santiago.

El verdadero estado del suministro de agua de Atacama, tanto el agua dulce como la salada, se ha convertido en una obsesión de los observadores de la industria del litio debido a la gran importancia del área para satisfacer la creciente demanda mundial de metal blanco en polvo.

Las operaciones de Albemarle son ahora solo un 50% eficientes en Atacama, lo que significa que pueden extraer la mitad del litio de la salmuera de la región.

«Eso no es lo suficientemente bueno», dijo Ellen Lenny-Pessagno, gerente nacional de Albemarle en Chile.

Albemarle ha estado buscando asociaciones con firmas de tecnología para aumentar su rendimiento, dijo.

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