América Latina, entre las guerras comerciales de China y EE. UU.

América Latina, entre las guerras comerciales de China y EE. UU. La evolución de la relación entre Estados Unidos y China ha derivado en guerras comerciales, con América Latina eligiendo según la ocasión.

América Latina guerras comerciales

Después que Washington y Beijing alcanzaran su acuerdo comercial de «Fase Uno» en enero de 2020, muchos asumieron que las guerras comerciales que alcanzaron su punto máximo durante la administración Trump habían terminado efectivamente.

Por lo tanto, la atención se centró en cuestiones no comerciales, cuestiones de estrategia, tecnología e ideología que parecen dominar la atención en la actualidad.

Pero la verdad es que las tensiones comerciales nunca desaparecieron del todo, y vale la pena volver a examinarlas ahora por al menos dos razones.

Primero, para gran parte de América Latina, los lazos crecientes con China han sido impulsados ​​sobre todo por el comercio y consideraciones económicas más amplias, no por la geopolítica.

En segundo lugar, desde el inicio de la pandemia en marzo de 2020, las interrupciones de la cadena de suministro inducidas por COVID (incluido un aumento masivo de los costos de transporte internacional) y las restricciones de las políticas comerciales han vuelto a poner a prueba el comercio mundial, con profundas implicaciones para América Latina en el corto plazo. ya largo plazo.

Comercio actual

Para explicarlo, es útil revisar la situación actual de la relación. El comercio entre China y América Latina y el Caribe (ALC) se mantuvo estable en aproximadamente $ 315 mil millones en 2020, prácticamente sin cambios desde 2019. Esto es notable porque la pandemia causó estragos en las exportaciones de ALC en general en 2020, causando un estimado de 11,3% interanual.

Mientras tanto, una China en rápida recuperación se destacó como la única excepción entre los principales mercados de destino de ALC al registrar un aumento interanual del 2,1% en las exportaciones de ALC. La resiliencia del comercio entre China y ALC sigue una trayectoria impresionante de 20 años entre 2000 y 2020. Durante este período, el comercio bilateral creció más de 25 veces (desde una base baja de $ 12 mil millones) y la participación de China en el comercio total de ALC se multiplicó por ocho. (del 1,7% al 14,4%).

La dinámica de la oferta y la demanda detrás de estos flujos comerciales es bien conocida. Por un lado, Chile, Perú y Brasil se encuentran entre los principales exportadores mundiales de productos como cobre, mineral de hierro, soja y carne vacuna.

Por otro lado, China es, con mucho, el mayor consumidor e importador del mundo, y su demanda se mantuvo sólida durante la pandemia. Como era de esperar, China se ha convertido, desde hace algún tiempo, en el socio comercial número uno para estos y algunos otros países de la región. Con base en las trayectorias actuales, China podría superar a EE. UU. como el socio comercial de bienes más grande de ALC durante las próximas dos décadas.

En el contexto del COVID-19, se espera que más de 100 millones de vacunas Sinovac, Cansino y Sinopharm fluyan a la región, lo que, junto con cantidades masivas de equipo de protección personal y suministros médicos, convierte a China en un aliado clave en la lucha de ALC contra la virus.

Las empresas chinas también han invertido en la producción local de vacunas, incluida una nueva planta Sinovac recientemente anunciada en Chile. Estados Unidos también ha hecho avances recientes, aunque tardíos, en la “diplomacia de las vacunas”, habiendo distribuido alrededor de 38 millones de dosis en la región a mediados de agosto.

Dominio

Sin embargo, a pesar de la dinámica competitiva antes mencionada, las discusiones sobre la rivalidad directa entre Estados Unidos y China en ALC parecen exageradas cuando se examinan estrictamente a través del lente del comercio. De hecho, ALC es una región enormemente heterogénea, sobre todo debido a su división Norte-Sur.

Un análisis más profundo de las estadísticas subregionales y específicas de cada país sugiere que China ha luchado y luchará por superar significativamente el dominio comercial de Estados Unidos en México y América Central, dadas las cadenas de suministro de América del Norte profundamente integradas.

De manera similar, Estados Unidos no puede reemplazar de manera realista la demanda china de productos básicos sudamericanos.

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