América Latina, estrategias para producción de litio

América Latina, estrategias para producción de litio. Armonía política entre los gobiernos de Argentina, Chile y Bolivia permite conjeturar estrategias comunes en la producción del litio.

América Latina litio producción

La perspectiva de una mayor cooperación regional en torno al litio parece estar en las cartas en América Latina, en medio de un período de relativa armonía política entre los gobiernos de Argentina, Chile y Bolivia, los países del llamado “triángulo del litio”, hogar de vastos reservas del mineral que es fundamental para las transiciones energéticas.

A medida que aumenta la demanda, el interés compartido en maximizar los beneficios de un potencial auge ha reavivado iniciativas de coordinación regional entre las tres naciones, con líneas de discusión actualmente enfocadas en el intercambio de conocimientos sobre aspectos geológicos, regulatorios y científicos. México, una presencia relativamente nueva en la escena del litio tras el descubrimiento de yacimientos en el estado de Sonora, también ha dado pasos para colaborar.

En la reciente Cumbre de las Américas, realizada en Estados Unidos a principios de junio, el presidente de Argentina, Alberto Fernández, y su homólogo chileno, Gabriel Boric, lanzaron el Grupo de Trabajo Binacional sobre Litio y Salinas, que ya realizó su primera reunión con autoridades de ambos países.

Además, Argentina ha estado manteniendo conversaciones con la empresa estatal de litio de Bolivia, Yacimientos de Litio Bolivianos, mientras que México, con su sector en una etapa de desarrollo más incipiente, también está en comunicación con Bolivia.

Países

“Entre Argentina, Chile y Bolivia estamos tratando de ver cómo podemos tener una perspectiva regional sobre el litio. Estamos buscando una agenda común para el desarrollo de la estrategia del sector, cuidando el medio ambiente y promoviendo la industrialización”, explicó Roberto Salvarezza, presidente de la energética estatal argentina. Actualmente, la empresa trabaja para desarrollar una batería de litio con una mayor proporción de componentes de producción nacional.

El renovado fortalecimiento de estos diálogos regionales habla de una creciente urgencia y oportunidad en torno a la transición energética. Las salinas de Argentina, Bolivia y Chile representan alrededor del 65% de los recursos mundiales de litio. Mientras tanto, el sector del transporte es responsable de alrededor de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero, y el cambio de los motores de combustión hacia los vehículos eléctricos, alimentados por baterías de litio, es una de las piedras angulares de las transiciones globales.

Chile

Gonzalo Gutiérrez, profesor de la facultad de ciencias de la Universidad de Chile y uno de los principales asesores del gobierno chileno en materia de litio, explicó que el gobierno busca desarrollar una “nueva institucionalidad” para la producción de litio, impulsando cambios regulatorios para fortalecer la papel del estado y respeto a las comunidades que viven cerca de las salinas.

A esto se suma la intención de crear una empresa nacional de litio, una de las promesas de campaña del gobierno de Boric. La empresa estará integrada verticalmente, dijo Gutiérrez, y cubrirá actividades desde la exploración y explotación del mineral hasta la fabricación. Sin embargo, el proceso no será sencillo y requerirá aprendizaje por parte del estado.

“A veces suponemos que sabemos sobre el litio, pero en realidad no sabemos lo que tenemos [en términos de reservas]. Hay una asimetría enorme en la información a la hora de sentarse a hablar con las empresas”, dijo Gutiérrez.

Con un enfoque de cooperación científico-técnica, a principios de junio se llevó a cabo la primera reunión entre Chile y Argentina del nuevo Grupo de Trabajo Binacional. La segunda reunión tendrá lugar en agosto. Del grupo, Gutiérrez dijo: “Estamos identificando temas comunes para generar aprendizajes. En el mediano plazo, los posibles beneficios de la relación podrían ser lograr una mejor comprensión de las regalías apropiadas, el tema ambiental y la generación de valor en torno al litio”.

“OPEP”

Los tres países que conforman el llamado triángulo del litio tienen trayectorias muy diferentes en cuanto a sus estructuras legales, historia productiva y desarrollo científico para la producción de litio.

Además, su producción actual de litio está muy por debajo del potencial del recurso disponible estimado. En 2020, se estimó que Argentina representaba alrededor del 8% de la producción mundial, mientras que Chile era responsable del 22%, con dos grandes proyectos en operación en cada caso. Bolivia aún no cuenta con producción a escala industrial de compuestos de litio.

En Argentina, la actividad del litio se enmarca dentro del marco regulatorio que rige la actividad minera en general y está orientada a promover la atracción de inversión privada. En cambio, el litio tiene reglas específicas en Chile, donde el Estado es mayoritariamente dueño de las concesiones, que sin embargo son explotadas por empresas privadas mediante la firma de licitaciones. En Bolivia, el litio también es un recurso estratégico y el Estado controla la propiedad, acceso, explotación, extracción y producción del mineral.

Los regímenes regulatorios son muy diferentes. No creo que existan las condiciones políticas, regulatorias y de mercado para pensar en una ‘OPEP de litio’

Con base en estos diferentes puntos de partida, Martín Obaya, investigador del grupo de expertos argentino Fundar, ve muy poco probable que surja un cartel internacional «al estilo de la OPEP» que intervenga en las condiciones de suministro. La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) es una entidad reconocida por la ONU y está integrada por 13 países que en conjunto suman el 80,4% de las reservas mundiales de este hidrocarburo.

Obaya explica que la participación de Argentina, Bolivia y Chile en la producción mundial de litio cayó con relación a 2011, ya que otros países avanzan en la exploración, aunque a mayores costos. A estas dificultades para una organización al estilo de la OPEP se suman las diferencias en la gestión del litio por parte de los tres países sudamericanos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *