Arackar licanantay, el milenario gigante de Atacama

Arackar licanantay, el milenario gigante de Atacama. Científicos chilenos ha descubierto en el desierto de Atacama los restos de una especie de dinosaurio previamente desconocida, llamado ahora Arackar licanantay.

Arackar licanantay Atacama

Dirigido por el geólogo chileno Carlos Arévalo, el equipo desenterró los restos de Arackar licanantay, que significa «huesos de Atacama» en idioma Kunza, a 75 kilómetros al sur de la ciudad desértica de Copiapó. El llamado titanosaurio tenía una cabeza pequeña y un cuello y una cola largos, así como una espalda inusualmente plana en comparación con otros similares.

Estudios paleontológicos recientes sugieren que Arackar vivió entre plantas con flores, helechos y palmeras durante el período Cretácico hace 66-80 millones de años. Por el contrario, partes de Atacama hoy en día no han llovido durante 100 años y albergan poca vida vegetal o animal.

El descubrimiento de un titanosaurio en el lado oeste de la Cordillera de los Andes de América del Sur es raro, aunque se han encontrado varias especies en Argentina y Brasil, más al este.

Los restos del dinosaurio se descubrieron por primera vez en la década de 1990 y fueron descritos por los científicos en la revista Cretaceous Research.

Arackar también parece más pequeño en tamaño en comparación con algunos otros titanosaurios. El Argentinosaurus, descubierto en el lado este de los Andes en la vecina Argentina, era más de cuatro veces más largo, dicen los científicos.

Los restos del dinosaurio eventualmente se exhibirán en el Museo de Historia Natural de Chile, aunque actualmente está cerrado debido a restricciones de coronavirus.

Varias especies dentro de este grupo se encuentran actualmente entre los animales terrestres más grandes que jamás hayan caminado sobre la Tierra, aunque el que se encuentra en Chile es uno de los miembros más pequeños de esa familia, relativamente hablando.

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