Archipiélago de Humboldt en Chile, protección ambiental

Archipiélago de Humboldt en Chile, protección ambiental. Empresa minera y ecoactivistas luchan por la protección del archipiélago de Humboldt, único de Chile por su riqueza ambiental.

Archipiélago Humboldt Chile

El archipiélago de Humboldt frente a la costa norte del Pacífico de Chile es un «tesoro natural» y refugio de especies de fauna únicas, incluido un tipo particular de pingüino y una nutria al borde de la extinción.

Pero su frágil ecosistema está amenazado, dicen los ambientalistas, por un proyecto minero de $ 2.5 mil millones en el continente cercano que ha provocado el debate en Chile entre los beneficios económicos de la extracción de minerales y la necesidad de proteger el planeta mientras se avecina una catástrofe climática.

Para complicar aún más las cosas, el proyecto de Dominga Mining en la región de Coquimbo también está en el centro de un escándalo de corrupción que podría derrocar al presidente Sebastián Piñera.

El archipiélago, compuesto por ocho islas, incluidas tres que forman una reserva nacional, es un «tesoro natural» de la biodiversidad, dijo a la AFP Carlos Gaymer, académico de la Universidad Católica del Norte.

Además de ser el hogar del 80 por ciento de los pingüinos de Humboldt del mundo, una especie amenazada, el archipiélago está lleno de focas de orejas, delfines mulares y chungungos, la nutria más pequeña del mundo, que está en peligro de extinción.

«Los científicos de todo el mundo están de acuerdo en que no hay ningún otro lugar en el planeta como este», dijo Gaymer. Dijo que el proyecto minero debería sorprender a la gente, casi como si se estuviera proponiendo cerca de las mundialmente famosas Islas Galápagos.

Riquezas

Las aguas del archipiélago de Humboldt atraen a miles de aves y 14 especies de ballenas.

Para muchos lugareños, el proyecto minero representa una amenaza para su forma de vida tradicional.

«Quizás las riquezas que poseemos no son materiales, sino en nuestro archipiélago, en la navegación libre entre nuestras islas», dijo a la AFP Elías Barrera, de 26 años, pescador y buceador de tercera generación.

Los lugareños en Punta de Choros, que se despiertan con una vista del archipiélago desde sus hogares en el continente, han sobrevivido de la pesca sostenible en el área durante generaciones.

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