Argentina busca el gran salto como productor de litio

Argentina busca el gran salto como productor de litio. Entre 2020 y 2021, las inversiones anunciadas en el litio en Argentina ascendieron a $3.400 millones y el país busca ser productor de grandes ligas.

Argentina productor de litio

Argentina ocupa actualmente el cuarto lugar mundial en producción de litio con solo dos proyectos en fase de producción, pero el avance constante de otros proyectos y el auge de las inversiones en ese sector hacen que el país dé un salto de gigante delantero.

Y cada semana hay más anuncios de empresas (principalmente empresas estadounidenses, australianas, canadienses y chinas) sobre nuevas campañas de exploración, expansiones de proyectos, adquisiciones y otras inversiones, incluido un anuncio de Zijin Mining Group de China sobre los planes de invertir 380 millones de dólares.

“Argentina ha atravesado una etapa de gran inversión en exploración en los últimos 10 años, tiempo durante el cual se ha desarrollado un portafolio de productos muy importante”, dijo el presidente de la Cámara Argentina de Ejecutivos Mineros, Franco Mignacco.

Según los datos más recientes del Servicio Geológico de Estados Unidos, Argentina es el cuarto productor mundial de litio (detrás de Australia, Chile y China), tiene la tercera mayor reserva del metal más liviano del mundo (detrás de Chile y Australia) y se ubica segundo en recursos de litio (después de Bolivia).

Proyectos

Argentina cuenta con 38 proyectos de litio concentrados en tres provincias del noroeste (Jujuy, Salta y Catamarca), de los cuales dos se encuentran en etapa de producción, seis en etapa de construcción, dos en etapa de factibilidad, tres en etapa de prefactibilidad, cinco se encuentran en la fase de evaluación económica preliminar y 20 en la etapa de exploración avanzada.

Los dos proyectos de producción de litio: Fenix, que está siendo desarrollado por Livent, con sede en Filadelfia; y Olaroz, una empresa conjunta de la australiana Allkem, la japonesa Toyota Tsusho y la empresa minera provincial argentina Jemse, producen un total combinado de 40.000 toneladas de carbonato de litio al año.

Además, se espera que el proyecto Cauchari-Olaroz propiedad de Minera Exar (una empresa conjunta de la canadiense Lithium Americas, la china Ganfeng Lithium y Jemse) entre en la etapa de producción en la segunda mitad del año con una producción proyectada de 40,000 toneladas anuales.

Argentina, por lo tanto, podría alcanzar una producción anual de 120.000 toneladas para 2023-2024.

“Solo con esos tres proyectos, Argentina subiría al tercer lugar a nivel mundial y estaríamos muy cerca de pelear por el segundo lugar con Chile”, dijo Mignacco, presidente de Minera Exar.

Según estimaciones oficiales, la cartera actual de proyectos de litio en Argentina tiene un potencial productivo de 328.500 toneladas anuales de carbonato de litio.

En un mundo en el que la oferta mundial de litio es limitada, la creciente demanda de ese “oro blanco” que se utiliza para fabricar baterías de iones de litio para automóviles eléctricos y otros productos electrónicos de consumo está provocando un aumento en los precios internacionales.

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