Argentina mensajea a América Latina, «Yo soy tú, mañana»

Argentina mensajea a América Latina, «Yo soy tú, mañana». Escapar de la clase media en América Latina significa hacer inversiones sociales reales, no cortar cheques puntuales como en Argentina.

Argentina clase media América Latina

Por Eduardo Levy Yeyati

En Brasil, en la década de 1980, un anuncio de televisión de vodka Orloff mostraba a un hombre disfrutando de una bebida un sábado por la noche, solo para ser confrontado en el bar por su propia resaca de la mañana siguiente.

“Eu sou você amanhã”, se dijo a sí mismo: mañana soy yo. La premisa del anuncio era que el vodka Orloff no dejaría resaca, pero el “efecto Orloff” llegó a tener otro significado.

Mientras Brasil consideraba un plan de estabilización del tipo de cambio, los propios experimentos fallidos de Argentina se vislumbraban en un segundo plano. Algunos brasileños tuvieron la ominosa sensación de presenciar el mal estado de un paciente que, meses atrás, había iniciado el tratamiento que estaban a punto de iniciar. En ese entonces, los brasileños podían mirar a Argentina y pensar: ese soy yo, mañana.

Avance rápido 35 años y, una vez más, Argentina ofrece una vista previa aleccionadora de hacia dónde podría dirigirse gran parte de la región.

El país ha estado varado en una situación difícil durante al menos medio siglo: a medida que las demandas sociales superan los recursos del país, alimentan una preferencia populista por las transferencias de efectivo sobre la inversión social y la protección sobre la competitividad.

Como resultado, un caso terminal de temporalidad política erosiona la credibilidad de cada nuevo anuncio. Estos son los ingredientes del complejo cóctel detrás de la inestabilidad macroeconómica y el estancamiento de Argentina, una mezcla que comienza a mostrarse en otras partes del vecindario.

Pérdida y fracaso

Los próximos dos años de Argentina ciertamente serán un camino difícil. El país está tan endeudado que ha perdido el acceso al financiamiento internacional. Recién salido de un incumplimiento y con las multilaterales al máximo, está compitiendo contra el tiempo para refinanciar los próximos pagos al FMI.

Argentina está luchando por recuperarse de la pandemia con indicadores sociales históricamente bajos y ningún plan económico a la vista más allá de revertir las políticas del gobierno anterior. A medida que el sector privado se enfrenta a una diáspora incipiente, el gobierno sigue «apostando por la resurrección» en casa, con horizontes cada vez más cortos.

Lo último: las elecciones legislativas del 14 de noviembre, a pocas semanas. La economía parece preparada para una crisis inminente.

Pobreza paulatina

Sin embargo, el colapso repentino no es el resultado más probable de Argentina. En cambio, el país puede esperar una corrosión lenta y constante en medio de distorsiones cada vez mayores.

Desalineaciones de divisas, precios y tarifas de servicios públicos, inflación subyacente anual que se acerca a la zona del 100%, impuestos ad hoc y transferencias que no logran obtener una respuesta de un sector privado agotado, todo ello débilmente ligado por la perspectiva de un gobierno alternativo en dos años.

Trampa latinoamericana

Una vez más, nada de esto es nuevo. Es un escenario típico de la trampa que ha paralizado a Argentina durante al menos cincuenta años y que ahora comienza a acechar a otros países de la región.

En la década de 2000, una América Latina en crecimiento fue testigo de un espejismo de clase media : el surgimiento de una precaria «clase media por ingresos», resultado del aumento de los salarios reales y las transferencias sociales, que incluyen, sobre todo en Argentina y Brasil, una cobertura de seguridad social más amplia.

Esta clase media siguió siendo vulnerable al ciclo económico y la crisis ocasional, como lo ha ilustrado dramáticamente el choque de COVID. También ha sufrido un problema menos visible: una combinación de políticas que prioriza el «dinero de bolsillo» con dividendos políticos inmediatos sobre la construcción paciente de un verdadero estado de bienestar.

El aumento de los ingresos se tradujo solo en una prosperidad parcial, ya que los avances en educación, transporte, salud, servicios públicos y vivienda quedaron rezagados.

Ingresos

La versión latinoamericana de la trampa de los ingresos medios es de naturaleza menos económica que su variedad asiática original. Como lo imaginó Alejandro Foxley hace diez años, la trampa se refiere a la dificultad de sostener el crecimiento mientras se reduce la desigualdad y se consolidan las instituciones democráticas.

Más allá de la productividad y la diversificación de las exportaciones, la receta de Foxley para evadir la trampa involucró una combinación de educación, conocimiento e innovación de alta calidad, mercados laborales flexibles, redes de seguridad social efectivas y fortaleza institucional.

Una de las razones por las que todo esto es tan difícil de lograr en la región radica en un detalle que a menudo se pasa por alto: América Latina es la única región del mundo que es al mismo tiempo pobre y (en su mayoría) democrática. Este aspecto distintivo apunta a un desafío político clave: ¿Cómo puede la política latinoamericana negociar una solución colectiva a la trampa en una democracia liberal cada vez más vocal y plural?

No parece haber un precedente histórico inmediato para nuestra situación: la política latinoamericana necesitará innovar y encontrar su propia salida si queremos evitar otra década perdida o, a juzgar por el ejemplo de Argentina, décadas.

Elecciones

Sin embargo, puede haber un lado positivo en la triste historia de Argentina, y en eso, una lección para el resto de la región. Un análisis preliminar de los resultados de las elecciones primarias de septiembre apunta a una nueva actitud, si no un cambio cultural: el gobierno perdió votos en los barrios pobres que habían sido sus baluartes históricos.

Este cambio no es incompatible con lo que parece ser una creciente conciencia del fracaso de la agenda populista, la necesidad de convertir las transferencias temporales en ingresos laborales más permanentes y el reclamo emergente de convertir al estado de un fracasado buen samaritano en un verdadero facilitador. del progreso social.

Como era de esperar, el gobierno de Argentina respondió a su derrota de septiembre haciendo más de lo mismo. Esto incluyó un festival de anuncios de transferencias antiguas y nuevas y excepciones fiscales de implementación incierta e impacto improbable, que se pagarán, eventualmente, en forma de más inflación después de las elecciones.

Pero, al hacer eso, también convirtió las elecciones generales del 14 de noviembre en una verdadera prueba de fuego de sus tácticas de pobreza inclusiva. Si, a pesar de sus providenciales esfuerzos, el gobierno no logra revertir la derrota en las primarias, es posible que estemos al comienzo de un verdadero cambio cultural donde un cheque puntual ya no puede determinar un resultado político y la oposición tiene la oportunidad de reunirse. apoyo popular detrás de las reformas necesarias desde hace mucho tiempo para escapar de la trampa.

Quizás la principal idiosincrasia de Argentina no haya sido su política o su actitud, sino su oportunidad. El país llegó temprano a esta terrible situación y ha permanecido en ella durante mucho tiempo. Bien podemos decir, parafraseando el anuncio de Orloff: Argentina es América Latina, mañana, y siempre lo ha sido. Si es así, en los próximos dos años, Argentina puede ser el espejo en el que los líderes latinoamericanos puedan aprender a eludir sus propias trampas.

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