Arrecife artificial, impreso en 3D es el más grande del mundo

Arrecife artificial, impreso en 3D es el más grande del mundo. El arrecife impreso en 3D se sumergió en Summer Island Maldives. Se espera que el nuevo método tecnológico ayude a los corales a sobrevivir en un clima cálido.

Arrecife artificial

El arrecife artificial fue ensamblado con cientos de módulos de cerámica y concreto. Se sumergió en la Laguna Azul, de Summer Island, en una zona arenosa. El complejo espera crear un nuevo ecosistema de arrecife de coral.

El proyecto comenzó en un laboratorio en Melbourne, Australia, donde el diseñador industrial Alex Goad de Reef Design Lab utilizó sofisticados modelos de computación para diseñar estructuras de arrecifes similares a los que se encuentran naturalmente en las Maldivas.

Una gran impresora 3-D desapareció durante 24 horas para imprimir moldes de las estructuras del arrecife. Estos moldes fueron fundidos en cerámica, una sustancia inerte, similar al carbonato de calcio que se encuentra en los arrecifes de coral. Los moldes de cerámica se enviaron a las Maldivas y se llenaron de concreto en la playa de Summer Island.

220 moldes de cerámica llenos de hormigón se unieron, como un conjunto gigante de LEGO, para crear el nuevo arrecife. Este se encuentra a siete metros bajo agua, cerca del vivero de coral existente del complejo. Fragmentos de coral del vivero se están trasplantando al arrecife 3D, donde crecerán y colonizarán la estructura.

Como explica Alex: «La tecnología de impresión tridimensional nos ayuda a desarrollar formas más innovadoras de proteger los arrecifes de coral. La tecnología nos permite imitar la complejidad de las estructuras de arrecifes naturales, por lo que podemos diseñar arrecifes artificiales que se parecen mucho a los de la naturaleza. Espero que esta sea una forma más efectiva de cultivar y restaurar los corales».

En uno o dos años, cuando los corales hayan crecido sobre el arrecife tridimensional, el complejo espera tener un nuevo arrecife de aspecto natural, repleto de peces y vida marina.

Si la tecnología de impresión 3-D resulta más exitosa en el cultivo de corales que los métodos de propagación de coral existentes, podría ser una forma novedosa de ayudar a los arrecifes de coral a sobrevivir en un clima cálido.

Maldivas es una de las naciones más vulnerables al clima del mundo. El aumento de la temperatura del mar representa una grave amenaza para los arrecifes de coral del mundo. Y los eventos de blanqueamiento masivo son cada vez más comunes y más graves.

La gerente de Summer Island Resort, Mari Shareef, explica: «Los proyectos como el arrecife impreso tridimensional son populares entre los invitados, a quienes les gusta proteger nuestro medioambiente. Y no solo a los huéspedes. Nuestro personal, la mayoría de los cuales son maldivos, quieren protegerlo. En última instancia, queremos ayudar a promover una cultura de protección ambiental».