Astrónomos en Chile, nueva estrella gigante «parpadeante»

Astrónomos en Chile, nueva estrella gigante «parpadeante». Los astrónomos en Chile han encontrado un «gigante intermitente», cerca del centro de la galaxia, todo un descubrimiento.

Astrónomos Chile

Los astrónomos han detectado una estrella gigante «parpadeante» hacia el centro de la galaxia, a más de 25.000 años luz de distancia. La estrella VVV-WIT-08 se observó en Chile utilizando VISTA (telescopio de exploración visible e infrarroja para astronomía).

Los científicos dicen que antes de volver a la normalidad, el brillo se redujo en un factor de 30, o 97%, o desapareció casi por completo del cielo.

Muchas estrellas cambian de brillo porque pulsan en un sistema estelar (un sistema solar en el que un par de estrellas orbitan entre sí) o están cubiertas por otra estrella.

Pero los investigadores dicen que es «muy raro» que una estrella se oscurezca y vuelva a brillar en cuestión de meses.

Un equipo internacional de astrónomos ha observado que el brillo del VVV-WIT-08 se reduce en un factor de 30 y casi desaparece del cielo. Muchas estrellas cambian su brillo pulsando en un sistema estelar o al ser cubiertas por otra estrella, pero es muy raro que una estrella se oscurezca en unos pocos meses y luego vuelva a brillar.

VVV-WIT-08 puede pertenecer a una nueva clase de sistemas estelares «gigantes centelleantes».

En este sistema, una estrella gigante 100 veces más grande que el Sol es devorada una vez cada pocas décadas por un compañero en una órbita que aún no se ha visto.

Una compañera, potencialmente otra estrella o planeta, está rodeada por un disco opaco que cubre a la estrella gigante, haciendo que desaparezca y reaparezca en el cielo.

«Básicamente, las estrellas se estaban volviendo cada vez más oscuras, y en el momento más oscuro, tenían una trigésima parte del brillo de la primera», dijo el Dr. Sergeikoposov, autor de investigación de la Universidad de Edimburgo.

VISTA (telescopio de exploración visible e infrarroja para astronomía) es parte del Observatorio Paranal de ESO en el desierto de Atacama en el norte de Chile. Opera en longitudes de onda del infrarrojo cercano y es el telescopio topográfico más grande del mundo.

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