Atacama en Chile, buscan vida extraterrestre y «energía oscura»

Atacama en Chile, buscan vida extraterrestre y «energía oscura». En el desierto de Atacama en Chile, los astrónomos están escaneando los cielos procurando vida fuera del planeta y estudian la energía oscura del universo.

Atacama Chile energía oscura

Los observadores de estrellas están escaneando los cielos despejados de la noche para detectar la existencia de vida en otros planetas y estudiar la llamada «energía oscura», una misteriosa fuerza cósmica que se cree que esta impulsando la expansión acelerada del universo.

Un elemento central de la carrera por mirar hacia mundos distantes es el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), un complejo de 1.800 millones de dólares que se está construyendo en el observatorio Las Campanas y que tendrá una resolución 10 veces mayor que la del telescopio espacial Hubble.

El telescopio en Atacama, Chile, se espera que comience a operar a fines de la década. Competirá con el Extremely Large Telescope del European Southern Observatory, ubicado más al norte en el mismo desierto, así como con el Thirty Meter Telescope (TMT), que se está construyendo en Hawai.

“Esta nueva generación de telescopios gigantes tiene como objetivo precisamente detectar vida en otros planetas y determinar el origen de la energía oscura”, dijo Leopoldo Infante, director del observatorio Las Campanas.

«Es una carrera de estos tres grupos para saber quién lo hace primero y quién hace el primer descubrimiento».

Planetas distantes

Infante dijo que el nuevo telescopio gigante podría detectar moléculas orgánicas en la atmósfera de planetas distantes.

«Esa es la expectativa», dijo. «Y quien detecte vida en otro planeta ganará el Premio Nobel, se lo aseguro».

El otro premio es estudiar la energía oscura, separada de la materia oscura igualmente enigmática, que se considera una propiedad del espacio y está impulsando la expansión acelerada del universo. Constituye una gran parte del universo, pero sigue siendo principalmente un misterio sin resolver.

«Hay una energía que está haciendo que el universo se expanda, pero también que acelere esa expansión», dijo Infante, agregando que los científicos sabían que esta energía debía existir, aunque no entendían su origen.

“Entonces este telescopio está diseñado para poder estudiar con precisión lo que se llama la energía oscura del universo, para poder comprender físicamente qué es esa energía y de dónde proviene esa energía”.

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