Brasil, casi un millón de personas vive cerca de represas peligrosas

Brasil, casi un millón de personas vive cerca de represas peligrosas. Alrededor de un millón de personas en Brasil viven cerca de una represa peligrosa, según un análisis de DW.

Brasil represas peligrosas

La situación hace saltar las alarmas sobre las posibles consecuencias de un nuevo accidente en Brasil, que ha visto tres desastres de represas peligrosas a gran escala desde 2009.

El hallazgo incluye a todos los que viven en áreas pobladas a no más de un kilómetro de distancia de una de las 1220 represas que combinan las clasificaciones de «alto riesgo» y «alto potencial de daño» en el Sistema Nacional de Información de Seguridad de Represas.

Una clasificación de alto riesgo significa que una presa tiene daños estructurales, fallas de diseño o no se mantiene adecuadamente, lo que la pone en mayor riesgo de contratiempos organizativos e incidentes de seguridad que podrían provocar una ruptura. Una clasificación de daño de alto potencial, a su vez, significa que tal falla tendría costos ambientales, humanos o económicos importantes.

El problema se ve exacerbado por una gobernanza defectuosa. A pesar de los requisitos legales, muchas represas no tienen planes de emergencia y seguridad que describan lo que se debe hacer en caso de un desastre.

Alto riesgo

Según datos del SNISB recopilados en febrero de 2022, 39 de las represas clasificadas como de «alto riesgo» y «alto potencial de daño» contienen residuos mineros, que se consideran particularmente inestables.

Los recientes desastres en las ciudades de Mariana en 2015 y Brumadinho en 2019 involucraron este tipo de represas. La mayoría de las estructuras riesgosas, sin embargo, son represas de riego y almacenamiento de agua. Están ubicados principalmente en el noreste, una región comparativamente pobre que históricamente ha sufrido escasez de agua. Muchos de los embalses de la zona se construyeron para compensar la sequía. Sin el mantenimiento adecuado, representan un peligro para unas 600.000 personas solo en esa región.

Infraestructura

Ubicado en una región semiárida, Riacho da Cruz es un pueblo de alrededor de 3.000 habitantes. La lluvia es escasa y los ríos a menudo corren bajos allí. En este pueblo, casi todos viven río abajo de una presa peligrosa. Construida en 1957 para ayudar a mantener el flujo de agua durante las frecuentes sequías, la represa es un buen ejemplo del tipo de estructuras que se encuentran dispersas en la mayor parte del noreste de Brasil.

«En las décadas de 1960 y 1970, el gobierno federal trató de promover la seguridad hídrica en esta región», dice Mariano Andrade da Silva, investigador de salud y desastres de Fiocruz, una importante institución académica brasileña. La construcción de reservorios de agua en áreas de sequía frecuente fue parte de esos esfuerzos.

«Sin el mantenimiento adecuado, esas estructuras se han convertido en un riesgo para la población», agrega da Silva.

Además de la infraestructura estatal descuidada, da Silva describe represas «huérfanas». La persona u organización responsable de estas represas es desconocida o ya no mantiene activamente las estructuras. Como resultado, 10 personas de cada 1000 en el noreste viven cerca de una represa peligrosa. Esa es la cifra más alta en todas las regiones de Brasil. En el Sudeste, donde se encuentran estados más ricos como Sao Paulo y Río de Janeiro, cerca de tres de cada 1.000 viven en una situación similar.

Recursos

La falta de recursos en las zonas donde se ubican estas represas es un factor agravante. Según una encuesta reciente del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE), el veinte por ciento de las ciudades del noreste con al menos una represa peligrosa cerca no tienen servicios locales de defensa civil en funcionamiento.

Se supone que los servicios de defensa civil implementan programas de mitigación de riesgos, incluida la identificación de áreas vulnerables y el establecimiento de planes de contingencia. Si ocurre un desastre, también son responsables de coordinar los esfuerzos de rescate.

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