Brasil, triunfo de Lula alentaría izquierda jurásica latinoamericana

Brasil, triunfo de Lula alentaría izquierda jurásica latinoamericana. La izquierda latinoamericana necesita un nuevo modelo de desarrollo, lo que se retrasaría con el triunfo de Lula en Brasil. Opinión.

Brasil Lula izquierda jurásica

Por Andy Robinson

El salario diario de los trabajadores no da para mucho estos días en Brasil. Los costos de los alimentos y el combustible se están disparando, impulsados ​​por las multinacionales y los especuladores de materias primas. El espectro del hambre está de vuelta en la Alagoas rural, ocupando el séptimo lugar en el índice de pobreza de 2021 de 146 municipios brasileños compilado por Marcelo Neri de la Fundación Getulio Vargas (FGV).

En Alagoas, el 64% de la población gana menos de $5,50 diarios y muchos de los trabajadores, como en otras partes del país, cuentan los días hasta la elección presidencial del 2 de octubre y la esperada victoria del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, al menos en la segunda vuelta del 30 de octubre.

“Lula hará bajar los precios”, dijo José, un sembrador de caña de unos treinta años, al recordar la transformación social masiva para los trabajadores mal pagados, especialmente en la región nororiental, diseñada por los gobiernos del Partido de los Trabajadores de Lula entre 2002 y 2014. Su padre y abuelo ambos trabajaban cortando caña de azúcar y sus parientes más lejanos servían como esclavos en las plantaciones.

José y otros trabajadores esperan bajo el calor abrasador junto al autobús de la empresa, que los llevará de regreso al ingenio azucarero, a la Usina Santo Antonio y al alojamiento de la empresa. La empresa se ha negado a proporcionar más de un viaje por día de regreso a los barrios residenciales, lo que ha obligado a los trabajadores a esperar bajo el calor hasta el final del segundo turno.

“Estamos en el trabajo esperando pero sin paga”, recordó otro trabajador, que ha estado trabajando y viviendo en la propiedad de la empresa durante 25 años. “Cuando Lula era presidente, nos enteramos por primera vez que tenemos derecho al pago de horas extras”.

Economía doméstica

Los altos precios de los alimentos son especialmente malos para los sembradores y cortadores de caña de azúcar porque “el dueño no nos deja sembrar nuestros propios cultivos (frijol, yuca y otros alimentos básicos) en la propiedad de la empresa para alimentarnos”, dijo Ribamar, un trabajador veinteañero.

Irónicamente, en Brasil, el mayor productor de caña de azúcar del mundo y donde el etanol a base de caña se usa ampliamente en las gasolineras y se mezcla con gasolina, el precio en alza del azúcar contribuye a la inflación tanto de los combustibles como de los alimentos.

Aunque la caña de azúcar brasileña ahora se cultiva principalmente en el estado sureño de Sao Paulo, está vinculada simbólicamente a los estados del noreste, donde la economía de plantación del siglo XVIII erosionó la capa superior del suelo y los bosques.

Como señaló el fallecido escritor uruguayo Eduardo Galeano, cuya obra iluminó la historia y la política de todo el continente, en ‘Las venas abiertas de América Latina’, la región, que estaba “naturalmente apta para producir alimentos”, se convirtió en “un lugar del hambre».

Bolsa familia

En la década de 2000, el programa de transferencias monetarias de 2003 de Lula, Bolsa Família, así como mayores derechos para los trabajadores y mejores condiciones y negociación salarial contribuyeron a una reducción de la desigualdad . El Partido de los Trabajadores también invirtió en infraestructura pública, especialmente agua. Pero el presidente derechista Jair Bolsonaro ha hecho retroceder el reloj.

“Bolsonaro ha vaciado las instituciones que monitorean los derechos y condiciones laborales”, dijo Alexandre Valadres, experto en trabajo rural del Instituto de Investigación Económica Aplicada de Brasilia. Señaló que “la caña de azúcar, como cualquier otro monocultivo, exprime la agricultura familiar”, lo que hace que la situación de los trabajadores cañeros sea especialmente precaria.

Los sindicatos de trabajadores rurales, a menudo el único apoyo para los trabajadores amenazados por bandas armadas en áreas remotas, están privados de financiamiento.

“La mayoría de nuestras oficinas cerrarán si Bolsonaro se mantiene en el poder”, dijo Ze Areia, de la federación de trabajadores rurales (Fetagri) en Ourilandia, un pueblo en el estado de Pará, en la región amazónica. La violencia contra los líderes laborales y comunitarios se ha disparado en Pará desde que Bolsonaro llegó al poder en 2019. Areia dice que Paulino da Silva, su colega en la pequeña oficina de Fetagri en Ourilandia, fue asesinado el año pasado.

Esperanza

Lula, que nació en la pobreza en el pueblo de Caetés, 150 millas al norte del ingenio azucarero de San Antonio, ahora es visto como la única esperanza para una gran franja de trabajadores de bajos ingresos en la región pobre del noreste de Brasil, en el Amazonas. y en las favelas urbanas de Río o São Paulo.

Según las encuestas de opinión de Datafolha, más del 50% de los trabajadores que ganan 2.200 reales (unos 400 dólares) o menos al mes votarán por Lula. Pero el dilema para estos trabajadores de la caña de azúcar – que en su mayoría son incapaces de cultivar sus propios alimentos incluso cuando trabajan en una economía de monocultivo de productos básicos – refleja un dilema mayor para los planificadores económicos del PT.

Más que en cualquier otro momento desde principios del siglo XX, la economía brasileña está impulsada por las exportaciones de materias primas, desde alimentos básicos como cereales o carne de res hasta minerales como el hierro, así como la extracción de petróleo en alta mar en el Atlántico.

Las exportaciones de soya, maíz, algodón y azúcar están impulsando las ganancias de las agroindustrias, especialmente en estados como Mato Grosso, un bastión de Bolsonaro en el centro-oeste de Brasil, donde se están construyendo nuevas ‘ciudades de soya’ al borde de la selva amazónica.

El aumento de los precios internacionales de las materias primas, exacerbado por la invasión rusa de Ucrania, se ha traducido en enormes ganancias para los grandes productores de soja, los comerciantes de materias primas como Cargill y Bunge y los fondos de acciones globales.

Pero los pequeños productores están siendo exprimidos, la inversión en las industrias manufactureras es plana y la mayoría de la población se ve gravemente afectada por el aumento de los precios de los alimentos. “Estamos viendo hambre en un mar de granos”, dijo Luiz Alberto Melchert, economista brasileño especializado en agronegocios.

¿Progresismo?

Lula asumiría el cargo con una agenda progresista. ¿Será capaz de repetir los éxitos de su última presidencia?
El resultado es que si Lula gana esta elección, se enfrentará a una dura elección. Redistribuir los ingresos del auge de las materias primas a través de programas sociales, tal como lo hizo hace dos décadas, pero ahora con mayores restricciones presupuestarias y precios de las materias primas menos predecibles, o hacer la transición a un modelo de desarrollo que dependa menos de las grandes agroindustrias y otras industrias extractivas. Hasta el momento no está claro qué elegirá hacer PT.

La elevada deuda pública y el aumento de los tipos de interés harán que las subidas de impuestos progresivas sean una parte necesaria de cualquier estrategia de redistribución. Economistas cercanos a Lula, como Guilherme Mello de la Universidad Estatal de Campinas en São Paulo, abogan por un mayor enfoque en la política industrial y la inversión pública en manufactura y un menor énfasis en las exportaciones de materias primas.

La presión del movimiento ambientalista para contrarrestar la deforestación de la Amazonía, que ha avanzado a tasas récord bajo Bolsonaro, también puede forzar un cambio en el modelo de crecimiento de materias primas de Brasil. Pero dado que los cultivos comerciales tienen una mayor demanda a nivel internacional, se prevé que los precios del petróleo se mantengan en tres dígitos y cualquier transición energética global que impulse la demanda de hierro y otros productos básicos, las posibilidades de romper por completo con este modelo basado en la exportación de productos básicos son bajas.

Dilema sudamericano

El dilema es familiar en otros países sudamericanos donde los gobiernos de izquierda se han hecho cargo recientemente, como Chile, Colombia, Bolivia y, en cierta medida, Perú.

Desde Caracas hasta La Paz, desde Santiago de Chile hasta Brasilia, los gobiernos que asumieron con la primera marea rosa a principios de la década de 2000 basaron sus programas de redistribución de la riqueza y antipobreza en una enorme ganancia inesperada del llamado superciclo de precios de las materias primas. Esto vio altos precios de las materias primas durante casi dos décadas, pero el modelo de crecimiento se vino abajo en 2013, cuando los precios del petróleo y otras materias primas entraron en caída libre.

Ahora, con las cadenas de suministro en constante cambio y una mayor preocupación por el medio ambiente, impulsada en gran medida por los movimientos de ciudadanos en las calles de Bogotá y Santiago, los gobiernos tienen que repensar.

Piense en el nuevo presidente de Colombia, Gustavo Petro , economista y ex guerrillero. Definiendo su agenda como la defensa de la “vida” contra la oligarquía de los combustibles fósiles, la minería y las grandes empresas, el líder de izquierda recién electo ha prometido eliminar gradualmente la exploración petrolera, reducir el número de licencias mineras y crear alternativas a la agroindustria dirigida por la exportación.

Petro designó como ministra de Energía y Minas a Irene Vélez, economista especializada en ecología política y ambientalismo. Su vicepresidenta, Francia Márquez , una activista negra que ganó el Premio Ambiental Goldman por detener la minería ilegal de oro en tierras ancestrales afrocolombianas, es otra poderosa voz antiextractivista en el gobierno.

Los chilenos rechazaron recientemente una nueva constitución progresista. Avanzar demasiado rápido por un nuevo camino hacia el futuro puede ser contraproducente

“Colombia se está moviendo hacia una economía menos extractiva”, dijo Joan Martinez Allier, un influyente economista ambiental de la Universitat Autònoma de Barcelona en España.

Pero los desafíos de la transición a energías renovables y un modelo agrícola basado en la soberanía alimentaria permanecen. También lo hace el potencial de una reacción violenta al estilo chileno. Los chilenos rechazaron recientemente una nueva constitución progresista. Si Colombia avanza demasiado rápido por un nuevo camino hacia el futuro, también puede resultar contraproducente. La derecha, encabezada por el expresidente colombiano Álvaro Uribe, ya está atacando los planes para reducir los combustibles fósiles, la minería y el fracking. La decisión de permitir que aumenten los precios de la gasolina subsidiada, un detonante en el pasado de protestas en países como Ecuador, también pondrá a prueba la popularidad del gobierno de Petro.

Chile avisó

De hecho, Chile presagia los peligros de priorizar los derechos ambientales y las políticas anti-extractivas. Cuando el 60% de los votantes chilenos rechazó recientemente un proyecto de constitución que reconocía el “ derecho a respetar y proteger su existencia ” de la naturaleza, fue porque muchos lo vieron como algo separado de la realidad de una economía basada en las mercancías.

Esa derrota seguramente debilitará al gobierno del exdirigente estudiantil Gabriel Boric, quien ganó las elecciones en diciembre de 2021 como el presidente más joven en la historia de Chile con una agenda radical de cambio.

Boric planea convertir la economía de Chile, que depende de las exportaciones de cobre, en un centro de suministro estratégico para los vehículos eléctricos y las células fotovoltaicas necesarias en la transición energética mundial. Las enormes minas de litio del país en el desierto de Atacama serán importantes en la revolución de las baterías de iones de litio que alimentarán vehículos eléctricos, almacenamiento de energía en el hogar e incluso ciudades enteras.

Boric también espera impulsar la inversión en parques eólicos en la Patagonia chilena, cerca del Ártico, donde están en marcha proyectos multinacionales para fabricar y exportar hidrógeno verde y combustible renovable.

Pero en un país azotado por la sequía, no es fácil dedicarse a la minería de litio y cobre, así como a los proyectos de producción de hidrógeno que consumen mucha agua para salvar el planeta.

Mientras tanto, el presidente socialista de Bolivia, Luis Arce, ofrece un caso convincente para un enfoque más extractivo del desarrollo social. El país está utilizando el viejo modelo socialista de minería estatal y extracción de combustibles fósiles para financiar programas sociales. Hasta ahora, el modelo ha mantenido el espectacular logro del expresidente Evo Morales, antes de que fuera destituido en un golpe respaldado por Estados Unidos en 2019 , de reducir la pobreza extrema del 45% al ​​11% .

Así que el dilema permanece para la izquierda latinoamericana. ¿Debería seguir la agenda familiar de crecimiento impulsado por la extracción de recursos o un nuevo modelo basado en la agricultura a pequeña escala y la transformación industrial impulsada por el cambio climático? Hasta que pueda decidir, las ‘venas abiertas’ de América Latina, como las llamó Eduardo Galeano, seguirán sangrando.

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