Cactus de Atacama, una historia de restituciones

Cactus de Atacama, una historia de restituciones. Las autoridades recuperaron los cactus oriundos de Atacama durante dos redadas en Italia, en 2020. y ahora proceden a enviarlos de vuelta a su entorno natural.

Cactus Atacama

Cactus raros tomados ilegalmente del lugar más seco de la Tierra finalmente regresan a casa. Se trata de los cactus de los géneros Copiapoa y Eriosyce, que crecen en regiones áridas del norte de Chile, como el desierto de Atacama. Varias de estas especies son muy apreciadas por los recolectores especializados para jardinería y plantas de interior.

Sin embargo, Chile no permite la exportación de los cactus, lo que los convierte en un objetivo popular para los cazadores furtivos. Cientos de las plantas fueron robadas de la naturaleza entre 2013 y 2019, dijeron representantes de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los funcionarios confiscaron 1.035 de los cactus comercializados ilegalmente en Italia durante dos redadas en 2020, la mayor incautación de este tipo en Italia hasta la fecha, informaron representantes de la UICN en diciembre.

Estas redadas fueron la culminación de un esfuerzo de un año llamado «Operación Atacama», en el que las autoridades italianas y chilenas colaboraron con la UICN para recuperar plantas robadas y enviarlas de regreso a Chile.

Durante la primera redada de confiscación de cactus, en febrero de 2020, los funcionarios encontraron cientos de cactus de Copiapoa y Eriosyce en Senigallia, Italia, una ciudad portuaria en la costa del mar Adriático.

Nueve meses después, en noviembre de 2020, la Operación Atacama recuperó 171 plantas más en Rimini, Italia: 80 de Chile, 89 de México y dos de Estados Unidos.

No todos los cactus recuperados sobrevivieron a la misión de rescate y 107 murieron antes de que pudieran ser devueltos a Chile; otros 84 se quedan en Italia en el Jardín Botánico Città Studi en Milán, para que los investigadores los estudien. Las 844 plantas chilenas restantes regresaron al país de origen y serán reubicadas en la naturaleza después de un período de cuarentena.

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