Café, por qué es cada vez más caro en América Latina

Café, por qué es cada vez más caro en América Latina. Los tomadores de café en toda América Latina seguirán pagando caro cada taza por una “tormenta perfecta” que afecta al sector.

Café América Latina

La mayor inflación que trae la reactivación económica tras la pandemia del coronavirus, eventos climáticos extremos, desafíos logísticos debido a Covid-19 y la crisis de suministro de fertilizantes causada por la invasión de Ucrania por parte de Rusia, atentan contra el precio del café en América Latina.

Estos factores no solo han puesto en riesgo el suministro de café para millones de consumidores, sino que también han hecho saltar las alarmas en los mercados financieros desde el año pasado cuando el precio del café en grano subió un 80 por ciento a niveles no vistos en una década.

Uno de los capítulos más nefastos de esta saga se escribe en Brasil desde 2021. El año pasado, los cultivos de café se vieron afectados por las malas condiciones climáticas: primero, una sequía prolongada y, meses después, la peor helada que se ha visto en ese país desde 1994.

Ante esa situación -en la que, a juicio de los analistas consultados por EFE, también han influido los problemas logísticos vinculados a la pandemia-, el precio promedio de un saco de café en grano en Brasil subió un 74,5 por ciento en el último año, al pasar de 131 dólares en el primer trimestre de 2021 a $228 entre enero y marzo de 2022, según cifras del Consejo de Exportadores de Café (Cecafe).

Exportadores

El aumento de precios permitió a los exportadores facturar un 60,8 por ciento más en los tres primeros meses de este año, unos $2.424 millones, el mayor monto trimestral de los últimos cinco años, pese a que el volumen exportado disminuyó un 7,8 por ciento.

El aumento del 60 por ciento en el último año en el precio del café -según los últimos datos de inflación- también se ha dejado sentir en el bolsillo de los brasileños, dado que son los segundos mayores consumidores de café del mundo.

Los colombianos también han visto la marca de la inflación en el café, con un aumento de los precios del 29,36 por ciento entre abril de 2021 y marzo de 2022, según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE).

El café es uno de los productos que experimenta mayores aumentos de precios en Colombia, junto con la papa, el banano, la yuca, los aceites comestibles y la carne.

Las “persistentes condiciones climáticas desfavorables” han afectado la producción del grano, cuyo precio cayó 16 por ciento en febrero, dijo la Federación Nacional de Cafeteros.

Colombia es el mayor productor mundial de café arábica y 540.000 familias rurales se ganan la vida en el sector.

Los cafetaleros del país andino, sin embargo, no se han visto muy afectados por el alza de los precios, aparte de sus constantes quejas por el costo relativamente alto de los fertilizantes.

Y reconocen que, al final, obtienen mayores beneficios de su producto, lo que les permite paliar las dificultades que suponen los mayores costes de otros productos de la cadena productiva.

Perú

En Perú, el décimo productor de café más grande del mundo, la inflación en los precios del café “todavía no se siente” en el sector. De hecho, se espera que al menos hasta mediados de año los precios se mantengan en sus niveles de 2021, oscilando entre $10,80 y $21,60 por kilogramo, según la calidad.

Esto se debe a que hasta junio de este año los productores estarán vendiendo el café de la cosecha pasada, cuando los precios de los fertilizantes no eran tan altos y había más disponibilidad, dijo el gerente de la Junta Nacional del Café (JNC), Lorenzo Castillo, dijo.

“Hoy, aunque pagues el precio del mercado internacional, los fertilizantes no están disponibles y espero que este escenario comience a mejorar a partir de junio porque si no va a haber escasez de producción y aumento de los costos”, dijo.

La cosecha anual de café podría caer de 266.000 toneladas en 2021 a 240.000 toneladas en 2023, estiman los productores. Pero los precios “van a tener que mantenerse” con miras a ser competitivos, dada la sobreproducción que se espera de otros países como Brasil, agregó.

“Lo que se va a ver que va a afectar las cosas va a ser el precio del café instantáneo por la suba del dólar, que puede ser lo que limite las importaciones”, dijo Castillo, y será el café orgánico el que muy probablemente provoque una salida de inflación.

México

En México, los precios del café tostado aumentaron un 15,94 % interanual a partir de marzo de 2022, según el índice subyacente de mercancías del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, que actualmente muestra una inflación general superior al 7 %, el nivel más alto en dos décadas.

Pese al alza de los precios, la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (Sader) calculó que habrá un alza de 5 por ciento durante 2022 en el cultivo de café cereza a 994.400 toneladas y un alza de 1,4 por ciento, o 5.209 millones de pesos (unos $260 millones) en el valor de la cosecha.

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