Cambio climático amenaza los glaciares de Chile

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Cambio climático amenaza los glaciares de Chile. El nuevo proyecto de ley encuentra resistencia mientras el debate nacional resalta la importancia de los glaciares de Chile antes de las conversaciones sobre el clima de la COP25.

Cambio climático glaciares

Estrecho, pero con más de 4.000 kilómetros de largo, Chile alberga el 4% de los glaciares del mundo y el 80% de América del Sur. Ubicados en la cordillera de los Andes, proporcionan un recurso hídrico de vital importancia pero están amenazados por el calentamiento global.

El país anfitrión de las conversaciones internacionales sobre el clima COP25 de la ONU está trabajando en un nuevo inventario de sus glaciares. Con solo la mitad de la evaluación realizada, las perspectivas ya son preocupantes.

A excepción de tres, todos los glaciares inventariados en Chile se están retirando. Muchos se han fragmentado, lo que acelera aún más la fusión. Junto con el cambio climático, las actividades industriales como la minería representan grandes amenazas.

En este contexto, el Congreso chileno está debatiendo una ley para proteger los glaciares. Si se aprueba, convertiría al país en el segundo del mundo, después de Argentina, en tener tales regulaciones.

Un glaciar es una zona de hielo compactado que crece más cada invierno de lo que se encoge en verano y se mueve constantemente bajo su propio peso. Si esto deja de ser así, los restos se conocen como «hielo muerto».

A pesar de ser el hogar de tantos glaciares, Chile los conoce poco.

«No sabemos exactamente cuántas masas de hielo tenemos, ni qué volumen real son», dijo Francisco Ferrando, geógrafo de la Universidad de Chile.

A excepción de tres, todos los glaciares inventariados en Chile se están retirando.

A mitad de la encuesta, se han inventariado 24 mil glaciares, con un área promedio de una hectárea.

La fragmentación extrema dificulta el monitoreo, ya que las masas de hielo a menudo son demasiado pequeñas para que los satélites las detecten.

“En Chile tenemos un aumento de temperatura relativamente moderado debido a la fuerte influencia del Océano Pacífico. Pero en las zonas montañosas ese no es el caso y allí es donde se encuentran los glaciares «, dijo Gino Casassa, jefe de la Unidad de Glaciología y Nieve de la Dirección Nacional del Agua de Chile.

Según Fabrice Lambert, profesor de geografía en la Pontificia Universidad Católica de Chile, las precipitaciones en el norte y centro de Chile caerán significativamente como resultado del cambio climático.

En agosto, el Instituto Antártico Chileno publicó un estudio sobre nevadas en las altas montañas al este de la capital, Santiago. Desde finales de la década de 1970, estos han caído tres centímetros cada década, dando como resultado una caída en los deshielos que producen agua potable de entre 8,54 y 15,14 gigatoneladas, suficiente para abastecer a todo Chile durante 14 años.

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