Central hidroeléctrica Itaipú, crisis energética en Brasil y Paraguay

Central hidroeléctrica Itaipú, crisis energética en Brasil y Paraguay. La gigantesca central hidroeléctrica de Itaipú, encajada entre Paraguay y Brasil en el río Paraná, enfrenta una crisis energética.

Itaipú crisis energética

La represa de Itaipú, que suministra alrededor del 10% de la energía consumida en Brasil y el 86% de la utilizada en Paraguay sin litoral, ha registrado su producción más baja desde que la central hidroeléctrica comenzó a operar a plena capacidad en 2005.

Aguas abajo, la planta argentino-paraguaya Yacyretá produjo la mitad del nivel normal de energía en septiembre, un ejemplo de cómo las severas sequías están complicando el abandono de los combustibles fósiles al secar ríos y embalses.

«Tenemos energía disponible, lo que no tenemos es agua para mantener esa energía durante mucho tiempo», dijo el superintendente de operaciones de Itaipú, Hugo Zárate, y agregó que la planta estaba «satisfaciendo la demanda, pero por períodos cortos de tiempo».

Zárate estimó que la producción en Itaipú estaría entre 65.000 y 67.000 gigavatios hora (GWh) este año.

Impacto

“Eso es alrededor del 35% del valor máximo de 2016 y un 15% menos que en 2020”, dijo en su oficina en la planta, ubicada entre las ciudades de Hernandarias en Paraguay y Foz do Iguaçu en Brasil.

Los bajos niveles de producción afectan la producción de energía y las regalías que los países reciben por el uso del agua.

La sequía, una de las peores del siglo pasado, ha llevado al gobierno de Brasil a pedir a sus ciudadanos que reduzcan su consumo de electricidad y agua y ha planteado el espectro de un posible racionamiento eléctrico.

Almacenamiento

Itaipu tiene una afluencia promedio normal de unos 11.000 metros cúbicos por segundo (m3 / s), mientras que la de Yacyretá es de 14.500 m3 / s, según sus técnicos. Ambos dependen del caudal del río y tienen una capacidad de almacenamiento limitada.

La producción se ve fuertemente afectada por los flujos río arriba en la cuenca del Paraná, regulados por unas 50 represas río arriba en Brasil, que han visto disminuir las reservas de agua desde 2019 en medio de la disminución de los niveles de lluvia.

El caudal promedio en Itaipú en lo que va del año es de 6.800 m3 por segundo, un nivel similar al de la década de 1970, según Zárate. Los ingresos mensuales promedio para Yacyretá están entre 6.000-9.500 m3 / s, dijo Lucas Chamorro, su jefe de hidrología.

La Niña

“Los volúmenes útiles de los embalses están alcanzando sus mínimos históricos… mientras que las tendencias extremas de El Niño o La Niña se agudizan”, dijo Chamorro, refiriéndose a los patrones climáticos cíclicos que pueden traer tanto lluvias torrenciales como sequías a Sudamérica y en otra parte.

Pero el alivio no parece estar a la vuelta de la esquina. A pesar de una mejora reciente, parece probable que se produzcan lluvias por debajo de lo normal en el sur de Brasil durante el resto del año, dijo Isaac Hankes, analista sénior de investigación meteorológica de Refinitiv.

“Se necesita mucha más lluvia para aliviar las preocupaciones por la sequía”, dijo.

La represa de Itaipú “depende totalmente de la mejora de los caudales de agua”, dijo Zárate. «Y si eso no sucede, esta crisis energética persistirá al menos durante el próximo año».

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