Chile, árbol milenario es el más antiguo del mundo

Chile, árbol milenario es el más antiguo del mundo. Alerce Milenario de Chile ubicado en el Parque Nacional Alerce Costero en Valdivia, camino a ser nombrado el más antiguo del mundo.

Chile árbol más antiguo del mundo

El árbol’más antiguo del mundo está en Chile y es capaz de revelar grandes secretos del planeta, según Antonio Lara, investigador del laboratorio de la Facultad de Ciencias y Clima de la Universidad Austral.

En un bosque en el sur de Chile, protegido de los incendios y la tala que diezmaron la especie, un alerce gigante ha sobrevivido durante miles de años. Los científicos ven en su corazón un valioso registro de cómo la vida se adapta a los cambios en el planeta.

El árbol conocido como el Bisabuelo tiene 28 metros de altura y cuatro metros de diámetro ahora está en proceso de ser certificado como el más antiguo del planeta, con más de 5 mil años.

El «Bisabuelo» posee un tronco de cuatro metros y también se cree que contiene información científica que podría arrojar luz sobre cómo el planeta se ha adaptado a los cambios climáticos.

Se cree que tiene más de 5000 años y está a punto de reemplazar a Matusalén, un pino bristlecone de la Gran Cuenca de 4850 años que se encuentra en California, Estados Unidos, como el árbol más antiguo del planeta.

Universidad Austral

“Es un sobreviviente, no hay otros que hayan tenido la oportunidad de vivir tanto tiempo”, dijo Antonio Lara, investigador de la Universidad Austral y del centro de ciencia del clima y resiliencia de Chile, quien forma parte del equipo que mide la edad del árbol.

El bisabuelo yace al borde de un barranco en un bosque en la sureña región de Los Ríos, 800 kilómetros al sur de la capital Santiago.

Se trata de un Fitzroya cupressoides, un tipo de ciprés endémico del sur del continente.

En los últimos años, los turistas han caminado una hora por el bosque hasta el lugar para fotografiarse junto al nuevo «árbol más antiguo del mundo».

Debido a su creciente fama, el organismo forestal nacional ha tenido que aumentar el número de guardaparques y restringir el acceso para proteger al bisabuelo.

Por el contrario, la ubicación exacta de Matusalén se mantiene en secreto.

También conocido como ciprés patagónico, es la especie arbórea más grande de Sudamérica. Convive con otras especies arbóreas, como el coigüe, el pino ciruelo y la tepa, las ranitas de Darwin, lagartijas y aves como el chucao tapaculo y el gavilán chileno.

Durante siglos, su grueso tronco ha sido talado para construir casas y barcos, y fue fuertemente talado durante los siglos XIX y XX.

Descubrimiento

El guardaparque Aníbal Henríquez descubrió el árbol mientras patrullaba el bosque en 1972. Murió de un infarto 16 años después mientras patrullaba el mismo bosque a caballo.

«Él no quería que la gente y los turistas supieran dónde estaba porque sabía que era muy valioso», dijo su hija Nancy Henríquez, ella misma guardiana del parque.

El sobrino de Henrique, Jonathan Barichivich, creció jugando entre los Fitzroya y ahora es uno de los científicos que estudia la especie.

En 2020, Barichivich y Lara lograron extraer una muestra del bisabuelo utilizando el taladro manual más largo que existe, pero no llegaron al centro.

Estimaron que su muestra tenía 2.400 años y utilizaron un modelo predictivo para calcular la edad total del árbol.

Barichivich dijo que «el 80 por ciento de las posibles trayectorias muestran que el árbol tendría 5.000 años».

El estudio ha creado entusiasmo dentro de la comunidad científica dado que la dendrocronología, el método para fechar los anillos de los árboles cuando se formaron, es menos preciso cuando se trata de árboles más viejos, ya que muchos tienen un núcleo podrido.

Valor natural

“Hay muchas otras razones que le dan valor y sentido a este árbol y la necesidad de protegerlo”, dijo Lara. Hay muy pocos árboles de miles de años en el planeta.

“Los árboles milenarios tienen genes y una historia muy especial porque son símbolos de resistencia y adaptación. Son los mejores atletas de la naturaleza”, dijo Barichivich.

“Son como un libro abierto y nosotros somos como los lectores que leemos cada uno de sus anillos”, dijo Carmen Gloria Rodríguez, investigadora asistente del laboratorio de dendrocronología y cambio global de la Universidad Austral.

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