Chile arruinó plan para atraer fabricantes de baterías de litio

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Chile arruinó plan para atraer fabricantes de baterías de litio. El gobierno de Chile no ha entregado el abundante litio a precio de ganga que había prometido en un mercado en rápida evolución.

Chile baterías litio

En marzo de 2018, el gobierno chileno dio a conocer una gran noticia: los inversionistas corporativos, incluido el gigante de la electrónica surcoreana Samsung, construirían tres fábricas en Chile para producir baterías para vehículos eléctricos.

Chile había atraído a las empresas con una oferta tentadora. A cambio de ayudar al país a impulsar su propia industria de baterías EV, las empresas obtendrían un suministro garantizado del metal codiciado a precios atractivos durante casi tres décadas en medio de una carrera mundial para cerrar suministros.

La compañía química chilena Molymet, que había planeado construir una de las fábricas de partes de baterías, anunció la semana pasada que está desechando ese esfuerzo; se negó a decir por qué.

Eso sigue a una deserción similar de la POSCO de Corea del Sur. La siderúrgica dijo en junio que se estaba retirando de una empresa conjunta para construir una planta chilena con la unidad de baterías de Samsung, citando preocupaciones sobre los suministros de litio.

Mientras tanto, Sichuan Fulin Transportation Group Co, de China, aún tiene que hacer que su fábrica chilena planeada despegue.

Los acuerdos se basaron en el principal productor mundial de litio, Albemarle Corp, que impulsó la producción de sus operaciones chilenas para abastecer las fábricas planificadas. Pero la expansión de Albemarle se ha visto obstaculizada por problemas tecnológicos y regulatorios.

La minera con sede en los Estados Unidos ha peleado con el gobierno de Chile por el precio que los fabricantes de baterías pagarían por su litio.

Mientras que Chile posee las reservas más grandes del mundo de «oro blanco», no ha capitalizado completamente en esas riquezas. Al igual que Albemarle, SQM, la otra gran minera de litio, ha luchado por aumentar la producción en medio de una fuerte demanda mundial, que se espera que se triplique para 2025. Mientras tanto, el gobierno ha permitido que nuevos jugadores ingresen al mercado.

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