Chile busca complementar energía eólica y solar

Chile busca complementar energía eólica y solar. Chile tiene recursos solares muy atractivos y  el acceso a los recursos eólicos es comparativamente menos estelar. Pero ambas tecnologías son necesarias para lograr un perfil de generación estable.

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Manuel Tagle, gerente general para América Latina de Mainstream Renewable Power, dijo que la compañía agrupa proyectos solares y eólicos para lograr un perfil de generación lo más estable posible. Esto, a su vez, permite a la compañía abastecer adecuadamente el mercado regulado a través de PPA que requieren energía las 24 horas, los 7 días de la semana.

Si bien los parques solares chilenos se benefician de «un nivel de radiación solar que pocos países tienen o incluso se acercan», dijo Tagle, la alta concentración de generación solar durante ciertos momentos del día aumenta la necesidad de tecnologías complementarias. Esta necesidad aumenta a medida que aumenta la participación de la energía solar en la red.

El valor de un proyecto eólico, entonces, es mayor cuando su perfil complementa la curva de generación solar, inyectando la mayor cantidad de energía cuando la generación solar disminuye. En el caso de un proyecto eólico que comparte un perfil similar al de un proyecto fotovoltaico, una opción solar probablemente sería preferible debido a los costos más bajos. Pero «en lugar de comparar el viento con el solar, deberíamos verlos como tecnologías complementarias», dijo Tagle.

Otra ventaja del viento radica en la ubicación geográfica. En general, las áreas con recursos eólicos óptimos no son adecuadas para plantas fotovoltaicas. En Chile, mientras que los mejores recursos solares se encuentran al norte de la capital, Santiago, y especialmente en las tierras altas de las regiones desérticas del norte del país, los vientos de todo el país, especialmente hacia la costa. Esto permite a los desarrolladores ampliar sus opciones y buscar proyectos en todo el territorio.

Según Tagle, la inevitable llegada de la tecnología de almacenamiento para proyectos renovables reforzará aún más su estabilidad, tapando las brechas dejadas por la tecnología solar y eólica que trabajan en conjunto.

«En el futuro, las baterías serán parte de nuestro modelo de negocio y nos gustaría instalarlas en todos nuestros proyectos», dijo Tagle. Pero cuándo saldrán al mercado a un precio adecuado es un tema polémico que las compañías eléctricas están monitoreando de cerca.

Para que el uso general se convierta en realidad, se deben superar obstáculos adicionales. Los proyectos a gran escala necesitarán cambios regulatorios que establezcan una remuneración por la capacidad de un proyecto de cambiar la hora del día en que inyecta energía a la red, como informó anteriormente BNamericas. Los ajustes deben hacerse en términos de flexibilidad de la red y el esquema de pago de la tecnología para mejorar la viabilidad, según Tagle.

TECNOLOGÍA CSP

La tecnología de energía solar concentrada (CSP), como el proyecto Cerro Dominador de US $ 1.400mn de EIG, también complementa bien la generación fotovoltaica. Los generadores CSP capturan un tipo diferente de radiación que alcanza su punto máximo en la noche, lo que significa que se capta cuando la generación fotovoltaica disminuye. Además, dado que usa calor para generar energía, permite que la energía se almacene más fácilmente. En el caso de Cerro Dominador, el proyecto utiliza baterías para garantizar un perfil de generación plano y estable.

Sin embargo, la tecnología CSP sigue siendo demasiado cara para lograr suficiente penetración en la red. La capacidad global se situó en solo 5.5GW en 2018. En Cerro Dominador, una inversión de US $ 1.400mn produce un proyecto de 210MW, lo que representa un costo mucho mayor que las tecnologías alternativas.