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Chile, calidad del agua y las «zonas de sacrificio»

Chile, calidad del agua y las «zonas de sacrificio». Debate de nueva constitución de Chile puso en agenda pública las «zonas de sacrificio» en la problemática por mantener la calidad del agua en el país.

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Una de las preocupaciones centrales que animan el debate público de Chile ha sido el conflicto generalizado en las «zonas de sacrificio», un grupo de cinco áreas seleccionadas para un rápido desarrollo industrial, a menudo a costa de la salud pública y ambiental.

Una de las principales preocupaciones de la población local es el deterioro de la calidad del agua, que ha perturbado gravemente la economía regional y ha obligado a un número cada vez mayor de chilenos a realizar trabajos terriblemente inseguros en las industrias responsables de la contaminación.

Aunque Chile finalmente rechazó un proyecto de constitución que intentaba enfrentar estos desafíos, la amargura que se siente en estas áreas no ha disminuido, y no está claro que los chilenos votaron en contra del proyecto debido a sus artículos que abordan la contaminación del agua; de hecho, la realidad es probable que sea todo lo contrario.

De esta manera, tener una idea de cómo se ha visto afectada la calidad del agua en las zonas de sacrificio de Chile es esencial para aquellos profesionales interesados ​​en hacia dónde podría llevar Chile su regulación del agua en los próximos años.

Contaminación

Cuando se trata de la contaminación del agua en las zonas de sacrificio de Chile, los contaminantes a los que nos enfrentamos principalmente son el arsénico, el petróleo y el carbón, todos los cuales están directa o indirectamente relacionados con las industrias para las que se establecieron estas zonas.

En términos generales, el arsénico es producido por fundiciones y refinerías de cobre locales; el petróleo encuentra su camino hacia el suministro de agua cuando se derrama de los camiones cisterna que llegan desde los Estados Unidos, Colombia y Australia que alimentan las obras de cobre; y el carbón se vierte con frecuencia al mar en el proceso de ser transferido a las plantas termoeléctricas de la región.

Gran parte de la contaminación del agua proviene de los derrames, cuya frecuencia es bastante impactante. Solo en los últimos seis años ha habido tres grandes derrames de petróleo en una de las zonas de sacrificio de Chile, la región de Quintero.

En 2018, Katta Alonso, líder de Mujeres de las Zonas de Sacrificio de Quintero, de 65 años, comenzó a documentar la frecuencia de estos derrames investigando la sedimentación de carbón en una playa local. Según el informe de Alonso, hubo 146 días en 2018 en los que se pudo encontrar carbón en la playa. En 2019, aumentó a 170 días.

Pesca

Una de las principales fuentes de estabilidad económica en estas áreas, que tienden a ser costeras, antes de su rápida industrialización, la pesca se ha vuelto casi imposible en las zonas de sacrificio de Chile ahora. Se pueden encontrar concentraciones extremadamente altas del arsénico que ha estado saliendo de las plantas de cobre chilenas en muchas especies acuáticas locales, incluido un preciado cangrejo regional, la jaiba peluda.

El estado de la calidad del agua en estas regiones es tan grave que resulta desconcertante; ¿por qué no se ha hecho nada al respecto?

Salud ambiental

Desde el comienzo mismo de las zonas de sacrificio en la década de 1950, la salud ambiental ha jugado un papel secundario frente al imperativo del desarrollo económico. Sin embargo, con la llegada del general Augusto Pinochet, en 1973, la desregulación se convirtió en una especie de religión. A favor de fortalecer las protecciones legales a la propiedad privada, la administración de Pinochet creó una infraestructura legal de feliz ignorancia con respecto a la degradación ambiental.

Por ejemplo, el Código de Aguas de 1981 privatizó el agua de Chile, lo que significó que el Estado abandonara las responsabilidades de salvaguardia que habían estado relacionadas con su mantenimiento como parte de los bienes comunes. Lo más sorprendente a la luz del impacto catastrófico que este metal pesado ha tenido en la industria pesquera de la nación, ¡las regulaciones ambientales de Chile actualmente no reconocen el arsénico como un contaminante!

La frustración en las zonas de sacrificio por esta falta de regulación se expresó en una serie de artículos del proyecto de constitución que pretendían revertir estas protecciones específicas. En un amplio desafío a la infraestructura legal de Pinochet, el borrador otorga derechos a la naturaleza.

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