Chile, cochayuyo del mar presente entre los alimentos básicos

Chile, cochayuyo del mar presente entre los alimentos básicos. Propiedades del cochayuyo, la deliciosa verdura del mar en Chile que se ha transformado en un alimento básico y de enorme identidad.

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El cochayuyo en Chile, llamado científicamente Durvillaea antartica, es una especie de alga marina que pertenece a un grupo de alimentos conocido como alimentos azules. Según Blue Food Assessment, los alimentos azules abarcan «derivados de animales acuáticos, plantas o algas que se capturan o cultivan en ambientes marinos y de agua dulce».

Como la especie de alga marina dominante en Chile, se ha encontrado cochayuyo seco dentro de los fogones dentro de Monte Verde, lo que sugiere que el vegetal marino ha sido un alimento básico chileno durante más de 14,000 años, según Atlas Obscura.

Los hallazgos arqueológicos también muestran que la comunidad indígena en el centro-sur de Chile dependía en gran medida de la planta densa en proteínas en el momento en que los españoles llegaron por primera vez al país sudamericano. Entonces llamado «collofe», «cochayuyo» se traduce literalmente del quechán a «algas de lago».

Desafortunadamente, al igual que con muchas otras comidas quecheas tradicionales, a saber, el chocho peruano, el cochayuyo tiene una connotación social negativa que comúnmente se asocia con la pobreza. Pero las mareas están cambiando.

A medida que se abren conversaciones sobre la importancia de los vegetales marinos, muchos científicos y expertos, incluidas las Naciones Unidas , creen que el cochayuyo y otros alimentos azules podrían ser la base de un sistema alimentario estable frente al cambio climático.

Alga salvaje

Según Atlas Obscura , el cochayuyo crece salvajemente en las costas de Nueva Zelanda y Chile, predominante en un área del sur llamada Puerto Montt  en la Región de los Lagos.

Sin embargo, gracias a un tejido de panal distintivo, el cochayuyo es único en su flotabilidad, comparado con cualquier otra alga marina. Su capacidad de flotar es beneficiosa debido a su hábitat de olas de mar abierto y costas rocosas.

Aparentemente, el cochayuyo varía en color de marrón a verde, asemejándose a una cuerda larga. Una vez cosechadas, las algas normalmente se dejan secar al sol antes de venderlas en lotes.

Pero a pesar de que el cochayuyo es la especie de alga marina más abundante que se encuentra en Chile no existe un suministro indefinido.

El gobierno chileno ha demostrado ser un ejemplo destacado de cultivo sostenible de algas marinas , una práctica que elimina el carbono de la atmósfera, absorbe los contaminantes del océano y sustenta las poblaciones de peces silvestres, según UC Chile .

De hecho, aprobaron una ley que compensa a los pequeños recolectores de algas que vuelven a plantar lechos de algas naturales después de la cosecha. También hay organizaciones como Huiro Regenerativo que trabajan con los pueblos indígenas para combinar métodos de cultivo sostenibles con el conocimiento local y conectar a la comunidad con la industria acuícola.

Proteínas

Al igual que otros tipos de algas marinas , el cochayuyo es rico en proteínas, nutrientes y minerales como magnesio, hierro y yodo. Gran parte del impresionante perfil nutricional del cochayuyo se puede atribuir al simple hecho de que crece en el océano, una de las mejores fuentes de minerales del planeta; sin embargo, inevitablemente, también es la fuente del contenido de sodio de las algas marinas.

La amplia gama y la gran cantidad de nutrientes que brindan el cochayuyo y otros alimentos azules son una de las principales razones por las que son tan importantes para los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

No solo existe la oportunidad de reducir las desigualdades sociales y restaurar los océanos (a través de la Evaluación de Alimentos Azules ), sino que construir una cadena alimentaria estable en torno a la acuicultura sostenible podría hacer que la inseguridad alimentaria sea cosa del pasado.

De hecho, cultivar solo el 2% del océano podría alimentar a 12 mil millones de personas, según las Naciones Unidas . Eso está muy por encima de la población mundial proyectada de 9 mil millones para el año 2050.

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