Chile, cómo avanza China en el país

Chile, cómo avanza China en el país. Las relaciones de China con el mundo viene modificando la geopolítica, también en Chile, como testimonia este informe completo sobre el impacto del Oriente.

Chile China relaciones

Por Evan Ellis

Durante más de veinte años, sucesivos gobiernos chilenos, tanto de derecha como de izquierda, han buscado integrar a su país, de espaldas a la Cordillera de los Andes, en la floreciente economía de la costa del Pacífico.

Chile ya se ha vinculado a Asia y otras partes del mundo a través de la red más extensa de acuerdos de libre comercio de América Latina, incluido el primer y, posiblemente, el más avanzado TLC con la República Popular China (RPC), el Trans-Pacífico de 2005. Asociación Económica Estratégica (P4), el Acuerdo Integral y Progresivo de Asociación Transpacífico (TPP-11) de 2018 y la Alianza del Pacífico, entre otros.

Con una comunidad empresarial relativamente sofisticada y con orientación internacional, junto con la ayuda de su organización de promoción de exportaciones ProChile, el país ha estado entre los más exitosos de la región en el posicionamiento de productos agrícolas de valor agregado, como vinos, uvas de mesa, arándanos y cerezas, en el mercado chino.

De hecho, ProChile, que abrió su primera oficina en Shanghai en la década de 1990, fue el modelo para otras organizaciones latinoamericanas de promoción comercial, no solo en su enfoque hacia China, sino en general. Simbólicamente, el actual embajador de Chile en China, Luis Schmidt, llegó a su cargo después de una exitosa carrera en la expansión comercial orientada a China, particularmente como director de la Federación Nacional de Productores de Frutas de Chile (FEDEFRUTA), pionera en la colocación sin precedentes de Chile de su fruta en el mercado chino. Sin embargo,

Las lucrativas exportaciones de cerezas de Chile a la República Popular China se vieron amenazadas por las historias en los medios chinos de que la fruta estaba contaminada por COVID-19. Algunos en el liderazgo de Chile vieron las historias, permitidas por los medios controlados por el estado chino a pesar de que las cerezas contaminadas no eran de Chile, como una advertencia al gobierno chileno para que moderara las acciones que estaba tomando en otras áreas.

El nivel de compromiso chino con Chile se ha expandido significativamente durante las últimas dos décadas, no solo en términos de intercambio, sino en la presencia física de empresas chinas en el país, así como a través de lazos políticos y educativos y la cooperación militar y espacial. En abril de 2019, los dos países firmaron un «Plan de acción conjunto» de varios años para avanzar en su relación. El acuerdo incluyó catorce áreas para avanzar en la cooperación, destacando su amplitud.

En un testimonio de la aversión chilena a ser manipulado e intimidado, el agresivo «guerrero lobo» embajador de China en Chile, Xu Bu, se vio obligado discretamente a renunciar a su puesto antes de tiempo y regresar a la República Popular China porque lo consideraban demasiado agresivo para Chile, lo que se enorgullece de sus sólidas instituciones y su autonomía.

Desafortunadamente, las fortalezas institucionales de Chile no lo han vacunado completamente contra los riesgos de involucrarse con la República Popular China. La pandemia de COVID-19 ha profundizado la vulnerabilidad de Chile a la influencia china; con relativamente pocas empresas que buscan realizar nuevas inversiones en el país sudamericano en un futuro próximo, y numerosas empresas con sede en Europa que buscan vender activos, hay pocas alternativas más allá de los inversores chinos.

Este artículo examina el compromiso de China con Chile y encuentra evidencia de que la transparencia y la fortaleza institucional de Chile han sido posiblemente las más útiles para asegurar los beneficios de la relación con China, incluida la restricción y / o la detención de proyectos que habrían causado un daño ambiental significativo.

Sin embargo, la experiencia chilena también sugiere que incluso en países con instituciones sólidas y transparentes, el compromiso con la República Popular China presenta riesgos significativos y persistentes que requieren una vigilancia constante, incluidas presiones que socavan esas mismas instituciones y socavan la realización del valor agregado del país a partir de sus propios recursos. .

Compromiso político e institucional

Debido en parte al enfoque transpacífico de larga data de Chile, su relación con China tiene un nivel de normalidad que no comparten muchos otros países latinoamericanos. La dualidad de la continua estrecha relación de Chile con Occidente, mientras que al mismo tiempo mantiene una fuerte relación con la República Popular China, tiene sus raíces en el gobierno militar de Augusto Pinochet en 1973, siendo China uno de los dos únicos países comunistas que no se separaron. vínculos con el régimen de extrema derecha.

Por el contrario, conservó su reconocimiento diplomático y continuó construyendo una relación positiva con el gobierno conservador de Pinochet, a pesar de que el gobierno socialista de Salvador Allende, al que Pinochet expulsó con importantes críticas internacionales, habría parecido más ideológicamente alineado con China.

Chile ha adoptado toda la gama de vehículos políticos y económicos para vincularse a la República Popular China. En 2012, Chile se convirtió en socio estratégico de la República Popular China, y posteriormente actualizó la relación a «socio estratégico integral» en noviembre de 2016. Luego, en noviembre de 2018, Chile se unió a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, y en julio de 2019, el país fue aceptado en la institución financiera asociada de la República Popular China, el Banco de Inversión en Infraestructura de Asia.

Todos los presidentes contemporáneos de Chile, tanto en el extremo izquierdo como en el derecho del espectro político (más recientemente, la ex presidenta Michelle Bachelet y el presidente Sebastián Piñera), han viajado a la República Popular China, algunos en múltiples ocasiones. Debido a las restricciones relacionadas con la pandemia, la última visita del presidente Pifiera fue en abril de 2019, junto con la cumbre de la Franja y la Ruta de China. Sin embargo, el presidente habló por teléfono con el presidente chino Xi en diciembre de 2020.

Además de las interacciones oficiales a nivel presidencial y ministerial, las delegaciones de congresistas chilenos y otros políticos viajan regularmente a la República Popular China como invitados del gobierno chino, un fenómeno generando algunas críticas dentro del propio Congreso, dada la relativa falta de críticas públicas a la República Popular China por parte de los congresistas chilenos.

Comercio

Como en el resto de la región latinoamericana, y particularmente en América del Sur, el comercio de Chile con China ha crecido exponencialmente en las últimas dos décadas. En total, el comercio creció en un factor de 17, de USD $ 2,3 mil millones en 2002 a USD $ 39,2 mil millones en 2019, lo que convierte a la República Popular China en el socio comercial número uno de Chile. En ese mismo período de tiempo, las exportaciones de China aumentaron de USD $ 1,2 mil millones a USD $ 22,7 mil millones, y sus importaciones aumentaron de USD $ 1,1 mil millones a USD $ 16,5 mil millones.

El crecimiento del comercio se ha visto facilitado por el mencionado TLC entre los dos países, que entró en vigor en 2005 y se amplió para incluir el comercio de servicios y otros elementos en 2017.

El perfil de exportación de Chile con la República Popular China se caracteriza principalmente por productos básicos de bajo valor agregado, incluidos el nitrato de cobre y potasio (utilizado como fertilizante). A partir de 2019, el 49 por ciento de todas las exportaciones de cobre de Chile se destinaron a China. Chile también exporta algunos productos de madera y papel a la República Popular China. Sin embargo, lo que distingue a Chile entre los demás países de la región es su exitosa comercialización de vinos y frutas (particularmente cerezas, arándanos y uvas) como productos de lujo.

Si bien estas exportaciones están creciendo como una parte de las exportaciones totales de Chile a la República Popular China, sus ingresos totales continúan eclipsados ​​por las exportaciones de productos básicos de menor valor agregado. Según la Subsecretaría de Comercio Internacional de Chile (SUBREI), en 2019, las cerezas, aunque son una exportación lucrativa y de alto perfil, no obstante, representó sólo el siete por ciento de las exportaciones de Chile a China. Otras exportaciones de frutas y vino ni siquiera llegaron a estar entre los diez primeros de la lista de productos de exportación.

Con respecto a sus importaciones de China, según SUBREI, los chilenos compran una amplia gama de bienes y servicios de mayor valor agregado, con más del 70 por ciento de las ventas chinas a Chile consiste en equipos telefónicos, monitores y otros productos electrónicos, así como automóviles , motocicletas y otros vehículos de motor. Chile se ha convertido en el mercado más importante, fuera de la propia República Popular China, para la incursión de China en los vehículos eléctricos. Hasta la fecha, los municipios chilenos incluso han comprado 410 autobuses eléctricos a empresas chinas, incluidas BYD, Yu tong y King Long.

Actividades mineras chinas en Chile

La minería es uno de los pilares de la economía chilena y uno de los principales vehículos para el compromiso económico con la República Popular China. Las restricciones de Chile a la inversión minera extranjera han moldeado la trayectoria de la actividad china en el sector, hasta hace poco, enfocándola en la compra de cobre chileno y metales asociados, en lugar de la propiedad de las minas en sí.

En 2005, la empresa comercial china China Minmetals firmó un importante acuerdo de compra anticipada con la minera estatal chilena CO DELCO, otorgando a esta última un préstamo inicial de USD $ 550 millones a una tasa de interés del 6 por ciento para expandir su operación a cambio de entregas futuras de cobre a precios negociados. El acuerdo a largo plazo fue criticado por fijar un precio más bajo que el de mercado para el cobre de Chile mientras los precios internacionales subían.

Las empresas chinas también han invertido en proyectos mineros chilenos. El ejemplo más notable, aunque pequeño, es la mina San Fierro, adquirida por la empresa china Wenfeng, con sede en Hebei. Cuando el acuerdo de compra anticipada de cobre con CODELCO expiró en 2017, CODELCO y Minmetals firmaron posteriormente un acuerdo adicional, que supuestamente incluía derechos chinos para explorar litio y adquirir derechos de minas en el país en el futuro previsible.

Los avances chinos más importantes en el sector minero de Chile involucran el acceso de la República Popular China a las reservas de litio de Chile, críticas para la producción de baterías utilizadas para alimentar vehículos eléctricos modernos, electrónica y tecnologías de defensa. Los territorios del norte de Chile y Argentina, y el territorio del sur de Bolivia, forman el «triángulo del litio», que representa la fuente más importante del mineral estratégico fuera de la propia República Popular China.

En 2019, los reguladores chilenos aprobaron un acuerdo por USD $ 4.100 millones en el que la firma china Tianqi adquirió una participación del 24 por ciento en la empresa chilena SQM, involucrada en la extracción de litio del salar de Atacama. La aprobación se realizó luego de prolongadas negociaciones e involucró fuertes preocupaciones de los socios chilenos, incluido el grupo Pampa, liderado por el empresario chileno Julio Ponce Lerou.

La preocupación era que el acuerdo permitiría a Tianqi obtener información estratégica protegida del minero. La capacidad de SQM y Tianqi para extraer de la mina de sal de Atacama también se ha visto obstaculizada por factores ambientales, ya que la extracción consume cantidades significativas del agua escasa de la región. Además de eso, se informa que Tianqi se ve obstaculizada por dificultades financieras, que pueden restringir su capacidad para mantener o expandir su participación en la empresa.

Infraestructura eléctrica

Más allá de la minería, la República Popular China ha logrado avances significativos en los sectores de generación y transmisión de electricidad de Chile. En 2018, Southern Power Grid de China compró una participación del 27,7 por ciento en la empresa de transmisión más grande de Chile, Transelec, por USD $ 1.3 mil millones. En 2019, China Three Gorges adquirió Atiaia Energy, lo que le otorgó control sobre una variedad de proyectos de energía renovable, incluida una instalación hidroeléctrica de 90 megavatios propuesta en la región de BioBio, que es ambientalmente sensible. En 2020, el gigante chino State Grid completó su adquisición por USD $ 2,23 mil millones de una participación del 100 por ciento en Chilquinta Energia, el tercer mayor distribuidor de electricidad en Chile, de la empresa de infraestructura energética Sempra Energy. Al igual que con la venta de Luz del Sur por parte de Sempra en el vecino Perú,

Solo seis meses después, en diciembre de 2020, State Grid expandió aún más su presencia en Chile, firmando un acuerdo adicional de USD $ 3 mil millones para adquirir Compañía General de Electricidad (CGE) de la firma española Naturgy.

Con una perspectiva muy alta de aprobación, esas adquisiciones darán a las empresas con sede en la República Popular China el control del 57 por ciento de toda la distribución de energía en Chile.

Si bien la relativa novedad de la adquisición dificulta la evaluación de la gestión china de los proyectos, según las fuentes que fueron entrevistadas para este artículo, con una visión cercana del proyecto, existen algunas preocupaciones con respecto a las preferencias de los nuevos propietarios para favorecer a los proveedores chinos en adquisiciones relacionadas con su mantenimiento, gestión e inversión en la red.

A pesar de una presencia tan importante y creciente en el país sudamericano, no todos los proyectos liderados por empresas con sede en la República Popular China han salido adelante según lo planeado. En el sur de Chile, la Corporación Nacional de Recursos Hídricos e Hidroeléctrica de China se posicionó para tener un rol de construcción en el proyecto Hidroaysen que involucra la construcción de cinco instalaciones hidroeléctricas a lo largo de los ríos Baker y Pascua en la Patagonia, con State Grid licitando para construir las líneas de transmisión en movimiento. electricidad de las estaciones a lo largo de Chile. Sin embargo, el proyecto se detuvo en 2014 debido a la resistencia popular a sus impactos ambientales, en particular la construcción de largas líneas de transmisión en la Patagonia.

Proyectos de infraestructura de transporte

Los proyectos de infraestructura de transporte más importantes de China han tenido lugar tradicionalmente con regímenes populistas políticamente receptivos y económicamente necesitados. No obstante, en los últimos años, las empresas con sede en la República Popular China han asegurado proyectos con éxito a través de asociaciones público-privadas y otros vehículos de contratación nuevos similares en países con infraestructuras de contratación pública relativamente sólidas, como Chile. Algunos ejemplos incluyen: la adjudicación de la fase uno a empresas con sede en la República Popular China por la Ruta 5 de Chile, que va de Talca a Chillán, y la posible participación de China Railway Road Corporation (CRRC) en la mejora de la Línea 7 del metro de Santiago (aunque China enfrenta una batalla cuesta arriba porque la infraestructura del metro está construida principalmente con equipos españoles y otros europeos).

En agosto de 2020, China Road and Bridge Corporation ganó una concesión de USD $ 224 millones para construir tres hospitales públicos como parte de la Red Maule. Las compañías CCCC, China Harbour Engineering (CHEC) y China Road and Bridge Company (CRBC), supuestamente están posicionadas para ofertar por una cantidad de los USD $ 14 mil millones en concesiones de infraestructura pública que se espera que el Ministerio de Obras Públicas de Chile presente a licitación pública. hasta 2024. Además, se espera que el puerto chileno clave de San Antonio (Valparaíso) solicite ofertas para respaldar una expansión importante, en la que se espera que las empresas de logística chinas dediquen un esfuerzo significativo para ganar un papel. Los expertos consultados para este artículo informaron que las empresas chinas parecen estar mejorando a la hora de competir por tales proyectos en general, incluida la asociación con empresas locales y bufetes de abogados y la contratación e integración de personal local.

Al igual que con el sector eléctrico, las empresas chinas también han sufrido algunos contratiempos en su búsqueda de proyectos de infraestructura en Chile. China Railway Group y China Road and Bridge, por ejemplo, decidieron retirarse de su participación en la construcción del enorme puente colgante Chacao de 2,6 kilómetros propuesto, que habría conectado la isla chilena de Chiloé con el continente, cuando llegaron a entender que no tenían una vía interna favorecida como se pensó inicialmente. Posteriormente, el proyecto fue adjudicado a un consorcio liderado por el conglomerado surcoreano Hyundai. Un ferrocarril que construirían empresas chinas entre Santiago y Valparaíso tampoco llegó a buen puerto.

Telecomunicaciones

Como en todas partes de la región de América Latina, las empresas chinas Huawei y ZTE han jugado un papel cada vez más importante en el mercado de equipos de telefonía y telecomunicaciones de Chile, incluso convirtiéndose en importantes proveedores de las empresas de telecomunicaciones de Chile, sirviendo como el proveedor casi exclusivo del nuevo operador WOM, como el proveedor principal de Movistar (Telefónica) y como proveedor importante de Claro (Entel sigue dependiendo principalmente de los equipos de Ericson y Nokia).

Huawei, que también ha construido un importante centro de datos en la nube en el país, ahora es, según se informa, el principal competidor para proporcionar redes 5G para las cuales el gobierno chileno ha iniciado la construcción de infraestructura de apoyo. En la subasta de ancho de banda 5G de Chile, celebrada a fines de enero, WOM, que depende casi por completo de los equipos de Huawei, apalancó el capital de una reciente emisión de bonos de USD $ 450 millones para ganar un ancho de banda significativo en los espectros 5G relevantes, posicionando a Huawei para desempeñar un papel importante. a medida que WOM, Movistar y Claro construyan sus redes 5G en los próximos años.

Más allá de los mercados de datos y comunicaciones celulares, las empresas con sede en la República Popular China también buscaron (sin éxito) construir un cable de fibra óptica transpacífico desde Chile hasta China a través de Hong Kong, lo que habría proporcionado al gobierno chino el poder de interceptar un importante cantidad de datos que se mueven desde Sudamérica a través del Pacífico. Huawei Marine Networks aún podría participar en el proyecto; sin embargo, con las restricciones australianas sobre su equipo por razones de seguridad nacional, es poco probable que tal oferta sea competitiva. Aún es posible el financiamiento y / o participación china en líneas de fibra óptica desde Chile a la Antártida (extendiendo la red Fiberoptico Austral construida por Huawei), o una posible línea troncal que conecte el cable transpacífico a la Antártida.

Cooperación espacial

La participación de China en la industria espacial en Chile no ha recibido la atención prestada a países vecinos como Argentina, donde se construyó un radar de espacio profundo chino en N euquén. No obstante, la República Popular China tiene presencia en un observatorio cerca de la remota ciudad desértica de Paranal en el norte de Chile. Además de eso, se hizo un intento por separado de construir una instalación adicional en la ciudad de Antofagasta, exclusivamente para el personal de la República Popular China, pero finalmente se bloqueó.

Las empresas chinas han expresado interés en lanzar o desarrollar satélites para el gobierno chileno en múltiples ocasiones. Particularmente para reemplazar la constelación FASAT-C envejecida de Chile, fabricada en Estados Unidos. Sin embargo, el gobierno chileno optó por un sistema israelí para actualizar, redesarrollar y relanzar los satélites.

Banca y comercio electrónico

Debido a las sólidas instituciones de Chile y al floreciente sector financiero, la nación se ha convertido en un centro financiero chino clave en América del Sur. En mayo de 2015, la República Popular China y el gobierno de Chile firmaron un acuerdo de canje de divisas por USD $ 8.100 millones para facilitar el comercio entre los dos países, aunque el instrumento no se ha utilizado mucho. Dada la situación financiera relativamente sana de Chile y el acceso a los mercados de divisas internacionales, los bancos de política china no han otorgado préstamos importantes al país. No obstante, el Banco de Construcción de China y el Banco de China operan en el país desde 2016 y 2018, respectivamente. Más allá de la banca tradicional, el gobierno chileno y sus empresas han trabajado activamente para colocar productos chilenos en China a través del acceso a plataformas de comercio electrónico basadas en la República Popular China como EMall (con la ayuda del gobierno chino),

Diplomacia China-Chile COVID-19

Como ocurre con la mayoría de los países de América Latina, las fuentes chinas vendieron, o proporcionaron de alguna otra manera, suministros médicos y otros bienes para ayudar y respaldar la respuesta de Chile a la pandemia de COVID-19. En mayo de 2020, por ejemplo, fuentes chinas proporcionaron 21 toneladas de equipo de protección personal y otros suministros médicos a Chile. Sin embargo, a pesar de las donaciones de dicho equipo y otros artículos médicos del gobierno chino, la gran mayoría de la asistencia relacionada con COVID-19 provino de fuentes privadas chinas como la Fundación Jack Ma o fue adquirida por empresarios chilenos.

La caracterización de las transacciones de COVID-19 entre China, el gobierno chileno y la prensa a menudo daba la impresión inexacta de que eran obsequios del gobierno chino, con la salvedad de que los bienes mencionados fueron comprados o provenían de fuentes privadas enterradas en los párrafos posteriores. de la historia. En abril de 2020, por ejemplo, empresarios chilenos organizaron una compra de cientos de ventiladores a empresas en China. La caracterización errónea de la compra como un regalo del gobierno chino se convirtió en una controversia cuando el ex embajador chino en Chile, Xu Bu, dijo que no tenía conocimiento de una transacción tan oficial.

Con respecto a las vacunas, Chile ha recibido más dosis de vacuna de los chinos (de Sinovac Biotech) que cualquier otro país de América Latina, excepto Venezuela, a pesar de la eficacia relativamente baja de la vacuna Sinovac en comparación con las alternativas occidentales. Sinovac realizó ensayos de Fase III en Chile, entre otros lugares, y posteriormente el gobierno chileno contrató con la firma china 10 millones de dosis de su producto, como parte de los 35 millones de dosis de vacuna que ha firmado acuerdos para obtener de una gama de proveedores globales. A fines de enero de 2021, llegaron los primeros 4 millones de dosis de la vacuna Sinovac en dos vuelos de aerolíneas. Si bien los chilenos consultados para este trabajo se habrían sentido más cómodos tomando una vacuna no china, la mayoría tomó la vacuna Sinovac sin quejarse, ya que era la más disponible.

Vínculos entre educación y medios

Las instituciones educativas relativamente sólidas de Chile y la burocracia gubernamental orientada a Asia han facilitado el desarrollo de una sofisticada infraestructura educativa e intelectual para interactuar con China. Como se señaló anteriormente, las principales empresas con sede en Chile, con el apoyo del gobierno chileno, han tenido un éxito relativo en la comercialización de sus productos de alta gama en la República Popular China, desde vinos hasta cerezas y uvas. La organización chilena de promoción de exportaciones, ProChile, tiene una presencia relativamente sofisticada y de larga data en la República Popular China, con oficinas en Beijing, Shanghai y Guangzhou.

Muchas de las principales universidades chilenas ahora tienen programas de estudios en China, que incluyen actividades orientadas a los negocios y programas de idioma chino. Recíprocamente, Chile es sede de tres institutos Confucio: la Universidad Católica de Santiago, la Universidad de Santo Tomás en Viña del Mar y la Universidad de La Frontera en Temuco (Araucana). Incluyendo campus y aulas satélites, Chile tiene un total de 21 sitios del Instituto Confucio en todo el país (más que cualquier otro en la región). Además, la Universidad de Santo Tomás es sede del centro regional de Institutos Confucio para toda América Latina (CRICAL), con un edificio completo dedicado a la función. El instituto incluso organiza un evento anual en el que regalan un automóvil chino a un afortunado visitante registrado.

Además de brindar capacitación en idioma chino relativamente económica a través de los Institutos Confucio, la organización de promoción de la educación y la cultura china, Hanhan, ha ofrecido durante mucho tiempo becas para que los chilenos estudien en la República Popular China, haciendo que al menos 17 becas de este tipo en una variedad de categorías estén disponibles en 2021. .

Más allá de los Institutos Confucio, muchas universidades chilenas, y en particular la Universidad Católica, tienen relaciones económicas muy beneficiosas con la República Popular China y los estudiantes chinos, creando presiones para evitar ofender a la República Popular China a través de un discurso público o contenido curricular demasiado crítico.

Con respecto a los medios, a pesar de la tradición chilena de periodismo profesional e independiente, la influencia de China es visible. El diario chileno La Tercera, cuyas dificultades económicas le llevaron a cesar su edición impresa, tenía un acuerdo con China Media Group, en el que este último entregaba al diario contenido significativo relacionado con China. Otros importantes periódicos chilenos, como El Mercurio, han aceptado durante mucho tiempo contenido chino pagado.

Pesca ilegal y no reglamentada

Chile ha tenido durante mucho tiempo dificultades con las flotas pesqueras chinas, lo que lo llevó a excluir a los barcos pesqueros chinos del acceso a los puertos chilenos a principios de la década de 2000. La flota china pesca regularmente dentro o fuera de la zona económica exclusiva de Chile. Desde 2016, 18 de las 22 violaciones registradas del Parque Marino N azca-Desventuradas de Chile, reconocido internacionalmente, fueron causadas por embarcaciones chinas. La Armada de Chile se movilizó en diciembre de 2020 para protegerse contra 11 barcos pesqueros chinos sospechosos de estar buscando oportunidades para pescar sin autorización en aguas chilenas.

Aunque Chile tiene una de las armadas más capaces de la región, el enorme tamaño de su ZEE, que refleja la longitud de su costa, ha dificultado la vigilancia contra las acciones de la flota pesquera china. El gobierno chino ha seguido evitando reconocer y aceptar la responsabilidad por las incursiones en aguas chilenas.

Cooperación de seguridad

La cooperación de seguridad chilena con la República Popular China ha sido limitada pero importante. Por un lado, el ejército y la policía nacional de élite de Chile (Carabineros), relativamente bien financiados y orientados a Occidente, tradicionalmente han adquirido sistemas de primera línea de los Estados Unidos, Europa y otros proveedores avanzados, en lugar de, generalmente menos costosos y equipos chinos menos capaces. No obstante, los proveedores militares chinos son participantes habituales en la principal feria comercial militar naval de Chile, Exponaval, y en su feria aérea, FIDAE.

De manera similar, los chilenos han operado tradicionalmente sus propios programas de entrenamiento y educación militar profesional de alta calidad, complementados con una participación significativa y un acceso confiable a los programas occidentales de élite. El gobierno de Chile también ha evitado en general vínculos institucionales significativos con el Ejército Popular de Liberación (EPL).

No obstante, la orientación de Chile como un país frente al Pacífico, importantes rutas marítimas transpacíficas y su extensa y exclusiva zona económica, han llevado al ejército de Chile a mantener algunos vínculos con la República Popular China. Estos han incluido la diplomacia militar, el envío de un número limitado de oficiales chilenos y otro personal a programas de entrenamiento y educación militar profesional (PME) en China; Oficiales chinos que asisten ocasionalmente a cursos militares chilenos (incluido el Curso de Comando y Estado Mayor de la Armada de Chile); visitas institucionales; compromiso con los chinos en foros militares del Pacífico, como el Simposio Naval del Pacífico Occidental y el ejercicio multinacional RIMPAC; y una parada en Chile del buque hospital PLAN Avy Peace Ark en diciembre de 2018, en conjunto con la feria militar chilena Exponaval.

Chile anteriormente acogió a oficiales del EPL para la enseñanza del idioma chino tanto en la Escuela de Guerra del Ejército de Chile como en su escuela militar nacional ANEPE, así como brevemente en su escuela militar de idiomas extranjeros; sin embargo, los tres programas han terminado desde entonces. En octubre de 2013, el ejército chileno llevó a cabo un ejercicio de combate a pequeña escala con dos fragatas de misiles chinas y un barco de apoyo, aunque Chile no ha realizado públicamente compromisos similares desde entonces.

Más allá de las relaciones entre militares, firmas chinas como Dahua y Hikvision venden equipos de vigilancia a los gobiernos municipales chilenos, particularmente en el área metropolitana de Santiago, incluido un proyecto que involucra la instalación de mil cámaras. Una empresa china también hizo una oferta de alto perfil por un contrato importante para proporcionar equipos de control de seguridad aeroportuaria al Aeropuerto Internacional de Santiago, pero no ganó la oferta.

Conclusiones

Chile se destaca como un ejemplo en la región de cómo la República Popular China y sus empresas se están adaptando y avanzando incluso en los países más fuertemente institucionalizados de la región. La creciente presencia de China en el litio, la transmisión de electricidad y 5G sugiere que, en algunos casos, los procedimientos institucionales existentes por sí solos pueden no ser suficientes para prevenir avances preocupantes.

Chile avanza hacia la elección de abril de 2021 de una Asamblea Constituyente, que considerará cambios amplios en las estructuras constitucionales y legales de la nación que podrían afectar la posición de China en el país, así como la capacidad de Chile para administrar esa relación. Aunque nadie está seguro de lo que finalmente saldrá de la asamblea, la nacionalización del sector del litio, en el que la República Popular China busca una participación clave, podría estar sobre la mesa.

Mientras Chile considera cambios en su sistema de gobernanza, también vale la pena considerar cómo las estructuras existentes de la nación, aunque potencialmente injustas, han jugado un papel importante en la obtención de beneficios y la protección contra los elementos más depredadores de la participación de la República Popular China. Tanto los aspectos positivos como los límites del ejemplo de Chile merecen mayor atención por parte de otras naciones de la región, tanto en términos de cómo lograr los beneficios del compromiso con la República Popular China a través de instituciones fuertes y transparentes como de qué protegerse.

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