Chile, cómo el empresario Alfonso Swett cambió industria olivícola

Chile, cómo el empresario Alfonso Swett cambió industria olivícola. En 2001, Alfonso Swett, el empresario y emprendedor de Chile recorría fincas de olivos en España y allí tuvo una «revelación».

Chile Alfonso Swett

El principal productor de aceite de oliva de Chile, Alfonso Swett, nació después de una gira por España. Ahora lidera el camino en agricultura de precisión y sostenibilidad.

En 2001, Alfonso Swett «comenzó a darse cuenta de que en Chile, las condiciones son similares, específicamente en el centro del país», dijo Claudio Lovazzano, gerente de marketing de Olivos del Sur.

Empezaron a utilizar la agricultura de precisión en 2018 cuando dieron cuenta que la sequía se estaba convirtiendo en un gran problema.

En ese momento, el cultivo del olivo en el país era parroquial en el sentido más literal de la palabra. Si bien los olivos habían sido traídos a Chile por los misioneros que siguieron a los conquistadores en el siglo XVI , su cultivo no se había expandido mucho más allá de los monasterios y parroquias del país.

Sin embargo, el cambio de siglo XXI fue también un momento de expansión de las bodegas hacia las fértiles colinas del valle central del país. Los viticultores vieron el potencial del terruño y el clima mediterráneo.

Actitud pionera

Swett, que ha dirigido cinco empresas, asesorado al gobierno en política exterior y enseña en la prestigiosa Pontificia Universidad Católica de Chile, sintió que había llegado el momento de comenzar a plantar olivos para producir aceite de oliva.

En 2004 plantó sus primeros olivos en alta densidad. En 2007, Olivos del Sur cosechó por primera vez.

“ La idea era estar muy enfocado en la alta calidad pero siempre pensando en cómo hacerlo en volumen”, dijo Lovazzano. «En ese momento, fue un pionero en plantar árboles en gran volumen».

Swett, que ganó millones encontrando formas para que las empresas operaran de manera más eficiente, creía que la cosecha tradicional de España era un uso ineficiente del capital y los recursos humanos y un detrimento para la calidad.

Para asegurarse de que sus aceitunas recolectadas mecánicamente se transformaran en aceite lo más rápido posible, construyó un molino en el centro de su primera arboleda.

«Uno de nuestros principales secretos para producir aceite de oliva de alta calidad es que podemos cosechar y llevar las aceitunas al molino muy rápidamente, en solo dos horas», dijo Lovazzano.» Era un concepto de vanguardia en ese momento».

Olivares

Cuando Swett comenzó a plantar olivos, Chile tenía alrededor de 6.000 hectáreas de olivares comerciales. Ahora, hay 28.000 hectáreas de olivar plantadas en Chile, de las cuales 2.500 pertenecen a Olivos del Sur. Con una producción anual de aproximadamente 4 millones de litros, la empresa de Swett es el mayor productor de aceite de oliva de Chile.

Swett, quien se educó en los Estados Unidos y forma parte del directorio de una empresa peruana, siempre ha tenido una mentalidad internacional. Vio el potencial del aceite de oliva virgen extra en los mercados brasileño y norteamericano. Ahora, el 50 por ciento de la producción anual de Olivo del Sur se exporta.

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