Chile considera convertir 30 plantas de carbón

Chile considera convertir 30 plantas de carbón. Desafíos adicionales: reemplazar la energía de Chile actualmente producida por plantas de carbón y encontrar un uso para las 30 plantas que estarán cerradas.

Chile plantas carbón

Para el 2050, Chile planea ser neutral en carbono. Una parte crucial de ese objetivo es la descarbonización de su combinación energética. Para hacer esto, todas las centrales eléctricas de carbón dejarán de funcionar para 2040.

El gobierno y las empresas están considerando varias opciones. Incluyen su conversión a biomasa o biogás, en plantas desaladoras, o para albergar el desarrollo de nuevas tecnologías como las baterías de Carnot.

Estos últimos almacenan la energía térmica generada al calentar las sales. Por tanto, una gran parte de la infraestructura instalada existente se puede utilizar para la generación de electricidad. Aunque esta es una opción ventajosa, todavía existen muchos desafíos.

Centrales eléctricas de carbón

Actualmente, Chile tiene una capacidad instalada de generación de energía de 24.886mw. Hasta noviembre de 2020, las centrales de carbón eran responsables de casi el 18%, principal fuente de generación de energía, seguidas del gasóleo y el gas natural, cada una con una participación cercana al 15%.

Por lo tanto, el plan del gobierno de cesar las operaciones de 11 plantas de carbón (30%) para 2024, y el resto antes de 2040, implica una importante revisión del sector energético del país.

Con la introducción de más energías renovables , se espera que una década antes de que se cumpla la meta de neutralidad de carbono de Chile, las emisiones del sector eléctrico alcancen los 4 millones de toneladas de CO2 equivalente por año, en lugar de los 30 millones proyectados en ausencia de planes para descarbonizar.

Una de las complejidades de cerrar plantas de carbón es qué hacer con ellas a continuación. Este no es solo un problema en Chile, sino a nivel mundial. En Alemania, un país que también tiene un plan para eliminar estas plantas, se está llevando a cabo un proyecto piloto en Renania del Norte-Westfalia que podría funcionar en el país sudamericano.

La propuesta prevé la conversión de plantas de carbón en plantas de almacenamiento térmico. “La idea es reemplazar la caldera de combustibles fósiles por estanques de sales fundidas”, dijo Rodrigo Vásquez, asesor del Programa de Energías Renovables y Eficiencia Energética de la Sociedad Alemana de Cooperación Internacional (GIZ) en Chile. Las sales se funden hasta 565 ° C y luego se utilizan para generar vapor, mover una turbina y generar energía.

A diferencia de Cerro Dominador , la planta termosolar más grande de Chile, que calienta sus sales directamente con radiación solar, las plantas de carbón convertidas utilizarían elementos calefactores eléctricos alimentados con energía renovable para aumentar la temperatura de las sales, agregó Vásquez.

Esta tecnología no solo permitiría el uso de toda la energía renovable, sino que también resolvería otro problema. Las energías como la solar y la eólica no son constantes, por lo que deben almacenarse. Con una participación creciente en la matriz energética, es urgente encontrar soluciones para el almacenamiento. En los próximos dos años, se espera que la energía solar aumente del 10% al 15%.

“Como estos fluctúan todo el tiempo (por falta de luz o viento) es necesario un medio para estabilizar esta generación y compensar las variaciones”, explicó Álvaro Lorca, investigador en ingeniería eléctrica de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Las baterías de Carnot podrían ser una tecnología para resolver eso. Sin embargo, primero es necesario determinar su estructura de costos, entre otras cosas, para ver si son una opción viable, agrega.

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