Chile, crece la comunidad griega

Chile, crece la comunidad griega. Billy Cotsis profundiza en la historia de la comunidad griega de Chile descubriendo presencia helénica que abarca cinco siglos.

Chile comunidad griega

Por Billy Cotsis

Los helenos están dispersos por todo el mundo; somos la diáspora, pero pocas veces pensamos en un país como Chile. Sin embargo, aquí hay casi 4.000 chilenos de ascendencia griega, lo que convierte a Chile en uno de los hogares más grandes de la diáspora griega en América.

Tuve el privilegio de conocer a varios helenos que me abrieron sus puertas, un vistazo a la historia griega local. La periodista Verónica Rabb Saitis me mostró que la hospitalidad griega es la misma en todas partes. Al visitar la casa de Verónica para disfrutar de comida griega y chilena, fui recibido por su carismático esposo, Francisco Vicencio Castro y sus dos hijos, y por supuesto, la matriarca de la familia, María Eugenia Saitis Triantafilo.

Me conecté con este hogar greco-chileno, especialmente después de que me ofrecieran dolmades, dulces griegos y delicias chilenas. María Eugenia explicó cómo llegó a hablar y sentir griego, ya que su padre nació en Atenas. Su madre, nacida en Chile desde Antofagasta, tenía ascendencia griega. Sus padres se conocieron en Bolivia, donde ella nació, y ella es una de cinco hijos, todos hablando griego, antes de mudarse a Santiago en 1972.

Ella guarda recuerdos de sus padres en el tipo de “bolo” que mis padres guardan y sus padres guardaban en los pueblos de Lesbos. El griego de Verónica está oxidado, pero ama su cultura. Cada vez que la comunidad griega celebra un panegyri, Verónica es una de las personas que baila griego toda la noche. Verónica aprendió a bailar griego y dijo: “Lo llevo en la sangre”. Su conexión con Grecia, a través de su madre y su abuelo, Geraldo Saitis, comenzó hace casi un siglo, y el viaje de Geraldo Saitis se origina en Krokilio.

Los hijos adolescentes de Verónica pueden hablar y entender griego básico. Como alguien que habla un poco de español, las conversaciones regularmente pasaban del griego al inglés y al español con la adición de señas con las manos y viceversa.

Diáspora griega

Después de conocer a la encantadora familia de Verónica, conocí al cónsul griego en Chile, Manolis Andreasson. El Cónsul no es ajeno a las Américas, siendo Chile su tercer destino en la región después de Brasil y Argentina. El cónsul se reúne y se relaciona con los griegos y es en gran medida parte de la comunidad local y del representante griego. Hay ocasiones en las que también ha dado charlas sobre historia y mitología griega.

El cónsul explicó que hay más de 1.000 titulares de pasaportes griegos y unos 3.000 descendientes, el 80 por ciento en Santiago. Si bien hay menos de 100 griegos en Antofagasta, hubo un pico entre 1920 y 1935 cuando había alrededor de 4.000 griegos en la ciudad. Andreasson también me señaló a uno de los mejores historiadores locales, Nikolaidis, de 90 años, que escribió un estudio sobre los griegos de Chile.

El idioma griego, mi pasaporte al mundo, como suelo encontrar griegos en los 80 países que he visitado, está decayendo en Chile. Hay un profesor de griego en la Casa de la Comunidad Griega y la mayoría de los estudiantes son adultos. En 2011, los autores Alexandros D. Zorbas, exdirector del Centro de Estudios Griegos, Bizantinos y Griegos Modernos de la Universidad de Chile y Nikiforos Nikolaidis, coordinador de SAE en América Latina y empresario, publicaron un libro que detalla cómo la presencia griega ha sobrevivido durante siglos.

Su meticulosa investigación de 15 años reveló que los griegos desembarcaron en Chile en 1536. Al igual que los padres de María, muchas familias de Grecia, especialmente Creta, emigraron a esta parte del mundo, específicamente a Antofagasta.

Xrisí Athena Tefarikis, periodista y profesora, ha identificado que algunos de los primeros pobladores eran kytherianos. Como también aludió el cónsul Andreasson, los griegos vinieron en el último siglo en busca de cobre, salitre, oro y nuevos comienzos. Fue una época dorada para los griegos y Chile, ya que era un período de bajos impuestos y Chile estaba en auge. Los griegos tienen una alergia histórica a los impuestos.

Antofagasta

Un periódico local de la época, El Mercurio, dijo que los griegos en Antofagasta establecieron la Sociedad Helénica de Socorros Mutuos. La asociación estuvo liderada por Geraldo Triantafilos, Jorge Katevas, vicepresidente, Ramón Chilovitis, Stilianós Balabanos, Jorge Karayanis, José Sclabos, Teodoro Jaramis, Jorge Galanakis, Menelao Franciskakis, Gerardo Kasaneva y Angel Adamopoulos integrando la directiva y el comité.

En 1926 nació una Asociación de Damas griegas llamada Filóptoxos, con Xrisí Almallotis como presidenta fundadora. La profesora, nieta de Almallotis, menciona que la comunidad griega es la quinta o sexta generación, aunque pocos hablan griego. Antofagasta celebra su aniversario el día de San Valentín y la delegación griega está bien representada con comida griega, puestos, trajes tradicionales y la bandera griega.

Mito e historia

Si bien no hay duda de que la comunidad griega ha estado en Chile durante siglos, hay una afirmación descabellada del profesor de arte César Navarrete de que los helenos llegaron entre el 800 y el 600 a. C. mientras los espartanos circunnavegaban el mundo. Navarrete publicó un libro en 1974, El Origen Griego de los Araucanos. Sin embargo, esto es fantasioso porque los espartanos no eran gente de mar.

En su Historia de los Incas, el aventurero, autor y matemático español del siglo XVI Pedro Sarmiento de Gamboa sugiere que los antiguos helenos se asentaron en Chile, influyendo en el pueblo y la lengua araucanos. Una afirmación increíble, nacida de la arrogancia europea, de que las civilizaciones de América debieron ser helenas.

La iglesia ortodoxa griega, Iglesia Ortodoxa Griega de los Santos Constantino y Elena, en Avenida Grecia, Ñuñoa, es mucho más tangible. Allí hablé con el Padre Ignacio, Πάτερ Hγνατιος, quien me habló en griego y me dio un recorrido por la iglesia, haciendo de esta mi primera parada espiritual en mi viaje por América. Debo decir que ha sido un viaje bendito desde entonces.

En la estación de metro Grecia hay un homenaje a la antigua civilización griega. Las Réplicas del Friso del Partenón Griego replican el Friso del Partenón griego en 16 tallas de las esculturas robadas por Thomas Bruce, séptimo conde de Elgin, y sus compinches, prisioneros del Museo Británico. El homenaje en la estación de Grecia es un esfuerzo conjunto del gobierno griego y las autoridades locales.

Siete asociaciones representan a los helenos en Chile. Los estudios helénicos han existido en varias ciudades, como el Centro de Estudios Bizantinos y Griegos Modernos de la Universidad de Santiago.

Los griegos como Verónica y su familia y el Cónsul tienen una calidez que fusiona los espíritus chileno y griego. Con tal historia en Chile, nos corresponde a todos involucrarnos con nuestra diáspora chilena y hacer todo lo posible para apoyar el idioma griego en este puesto avanzado del mundo griego.

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