Chile, descubren restos de elefante de 12 mil años de antigüedad

Chile, descubren restos de elefante de 12 mil años de antigüedad. Los gomphotheres, un pariente extinto del elefante moderno, fueron descubiertos en el sur de Chile por científicos del país.

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Los gomphotheres, un pariente extinto del elefante moderno, vagaron por el sur de Chile hace miles de años y podrían haber sido objeto de cacerías grupales por parte de los habitantes de la región.

Esta es la hipótesis de científicos chilenos tras un descubrimiento flamante.

Los científicos descubrieron recientemente varios restos de Gomphothere que datan de hace 12.000 años cerca del lago Tagua Tagua, un lago glaciar en el sur de Chile.

Las grandes criaturas pesaban hasta 4 toneladas y podían alcanzar los 3 metros, lo que llevó a los científicos a creer que eran el objetivo de las cacerías grupales de los habitantes de la región.

“La hipótesis con la que estamos trabajando es que se trata de caza, eventos de caza”, dijo Carlos Tornero, arqueólogo que trabaja en el sitio.

«Creemos esto porque el Gomphothere es un animal muy grande y peligroso y probablemente requirió varias personas (para cazar)».

Los científicos dicen que el descubrimiento también les permitirá estudiar el impacto humano más amplio en la región y cómo un clima cambiante afectó a los animales en el área durante ese tiempo.

«Podemos obtener mucha información de aquí, por ejemplo, con respecto al cambio climático, cómo afectó a los animales», dijo Elisa Calas, arqueóloga que también trabaja en el sitio. «La influencia que los humanos tuvieron en el medio ambiente está muy en línea con lo que está sucediendo ahora en términos del medio ambiente».

Restos

El 25 de marzo del 2008 se encontró una escápula de gonfotérido en el sitio paleontológico de Pilauco Bajo, en la ciudad de Osorno, Chile. Se estima que data de 12 500 años atrás, aproximadamente.

El 5 de noviembre de 2008, en las cercanías de la ciudad de Valdivia, fue encontrada una quijada casi completa de un gonfotérido. El hallazgo fue realizado por lugareños en la ribera del río Collilelfu. La pieza, un maxilar inferior, de gran tamaño y peso, según científicos de la Universidad Austral de Chile correspondería a la especie Stegomastodon platensis.8

En enero del 2011, en el sitio arqueológico de El Fin del Mundo en Sonora, México, se encontraron restos de un gonfotérido junto a una punta clovis;9​ es la primera vez que se encuentran restos clovis asociados con dicha especie.

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