Chile, el neoliberalismo todavía está vivo y coleando

Chile, el neoliberalismo todavía está vivo y coleando. El coqueteo de Chile con el neoliberalismo expone cómo este  requiere shocks, como dice Naomi Klein en The Shock Doctrine, para atrincherarse.

Chile neoliberalismo

Por Abrahim Shah

Los observadores no se habrán perdido la ironía cuando el recién electo presidente de Chile, Gabriel Boric, subió al escenario en vísperas de su victoria en las elecciones primarias y declaró a Chile como la «tumba del neoliberalismo».

La asombrosa victoria de Boric llega 48 años después de que Salvador Allende, el primer presidente comunista elegido democráticamente del mundo, fuera derrocado en un golpe militar en 1973. El sucesor de Allende, el general Augusto Pinochet, adoptó las políticas neoliberales y permitió que Chile se convirtiera en un laboratorio para el neoliberalismo.

La trascendencia de esta victoria electoral solo puede entenderse en un contexto histórico más amplio, uno que rastrea las transformaciones que ha experimentado la sociedad chilena desde 1973. Pinochet, respaldado por el músculo financiero del bloque occidental de la Guerra Fría, permitió a Milton Friedman y sus discípulos los ‘Chicago Boys’ experimentar y dirigir plenamente la economía chilena.

Las políticas de los Chicago Boys, entrenados por Friedman en el departamento de economía de la Universidad de Chicago, se basaron únicamente en las teorías de economía monetaria de Friedman y su creencia implacable en la superioridad del libre mercado.

Posteriormente, Chile fue testigo de un aumento de la privatización, incluida la privatización de la seguridad social y el suministro de agua, y un fuerte aumento de la desigualdad nacional que continúa acechando en la actualidad.

Naomi Klein

En The Shock Doctrine Klein rastrea cómo la agitación masiva que desencadenaron las políticas de privatización del Chile neoliberal solo se implementó bajo un régimen draconiano que se basaba en asesinatos masivos y torturas que sirvieron como el ‘shock’ que permitió a la sociedad chilena volverse más complaciente con estos cambios económicos radicales.

Fuimos testigos de una transformación neoliberal igualmente radical en Irak a raíz del «impacto» de la invasión de 2003. Estas corrientes históricas subterráneas son las que dieron forma a los resultados de las elecciones de 2021.

En 2019, estallaron protestas masivas en todo Chile que buscaban expresar la rabia y el descontento que enfrentaban los chilenos hacia la perspectiva neoliberal del país. Boric, entonces líder estudiantil, emergió como una voz clave cuando su mensaje de deshacerse del neoliberalismo y «cobrar impuestos a los ricos» resonó en las masas chilenas.

De hecho, Boric aprovechó este sentimiento en las elecciones de 2021, donde a pesar de perder en la ronda primaria ante su oponente de extrema derecha Antonio Kast, logró asegurar la presidencia desde su plataforma de izquierda.

El ascenso de Gabriel Boric marca así un momento fundamental en la política tanto chilena como mundial. Para Chile, simboliza la esperanza de un futuro mejor y más inclusivo, que busque rectificar décadas de políticas económicas defectuosas. Para el resto del mundo, las elecciones sirven como ejemplo de un futuro alternativo en el que los movimientos de extrema derecha no llevan adelante el manto del neoliberalismo.

Extrema derecha

Desde la Recesión Global de 2007, de hecho, las sociedades han respondido a las depredaciones del neoliberalismo adoptando gobiernos xenófobos y exclusivistas. Como sostiene Pankaj Mishra en The Age of Anger, el ascenso de líderes de extrema derecha como Donald Trump, Jair Bolsonaro y Marine Le Pen son todos productos de las iniquidades y la ira que ha desatado el neoliberalismo desenfrenado.

Sin embargo, como muestra la victoria de Boric, abrazar estos sentimientos de extrema derecha no es el único resultado para las sociedades que se tambalean bajo la desigualdad neoliberal.

Bernie Sanders

En cambio, los líderes progresistas pueden canalizar la energía de las masas hacia un futuro más equitativo e inclusivo. De hecho, esto es exactamente lo que el Movimiento Occupy Wall Street de 2011 en los EE. UU. pretendía hacer, cuando identificó correctamente al capital financiero como la piedra angular de la economía neoliberal moderna y buscó derrocar un sistema económico que había resultado en tanta desigualdad.

El fuerte aumento de la popularidad de Bernie Sanders, particularmente entre la juventud estadounidense, también reflejó este sentimiento y nos permitió imaginar un futuro libre de los principios del pensamiento neoliberal.

Los acontecimientos en Chile también brindan lecciones importantes para Pakistán. El ascenso de Boric de un líder estudiantil a la cima del poder en el país refleja la trayectoria de varios de los políticos históricos del propio Pakistán. Sin embargo, durante décadas, la política estudiantil ha estado prohibida en el país, un paradigma que ha resultado en un declive del pensamiento y el discurso político en el país.

Esta prohibición, junto con el incesante aumento del extremismo, ha dado lugar a un sistema político desprovisto de políticas ideológicas o conversaciones. Como indica la victoria de Boric, solo un sistema que dé espacio a las voces ideológicas puede permitirnos imaginar y desarrollar futuros alternativos.

De lo contrario, amenazamos con permanecer en la agonía de una política firmemente circunscrita por lo que Tariq Ali llama la «hegemonía del centro» y un fracaso colectivo, tanto de la imaginación como de la visión política.

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