Chile enfrenta un momento de ajuste de cuentas

Chile enfrenta un momento de ajuste de cuentas. En los últimos meses la clase media está en las calles para exigir una porción más equitativa del pastel y varios se preguntan si Chile realmente es el niño dorado de América Latina.

Chile cuentas

A menudo se ha elogiado a Chile como la historia de éxito económico y político de América Latina. En las últimas décadas, la adopción del capitalismo de mercado y la democracia ha provocado la caída de las tasas de pobreza, la construcción de brillantes rascacielos en su capital y el nacimiento de una clase media que nunca antes había existido en Chile.

Las clases trabajadoras de Chile, aunque acomodadas en comparación con las de otros países latinoamericanos, están luchando por ver el potencial de movilidad ascendente. Sin embargo, sus clases altas disfrutan de una riqueza y prosperidad continuas, muchas de las cuales están ligadas a la dictadura de Augusto Pinochet.

Entonces, si bien Chile está bien en términos latinoamericanos, su clase de élite se ha arraigado durante décadas.

Según Patricio Navia, profesor de la Universidad de Nueva York y de la Universidad Diego Portales en Santiago, la historia de éxito de Chile en relación con el resto de América Latina es un contexto necesario para comprender las protestas actuales.

«Esto es descontento en la puerta de la tierra prometida», dijo Navia. «Chile ha progresado mucho con el desarrollo económico y la restauración de la democracia. Esa clase media ahora quiere la tierra prometida y están mostrando su descontento como resultado de la frustración».

Chile y la OCDE

Los altos precios de los servicios públicos, la gran carga de la deuda de los hogares y el deterioro del sistema de pensiones privadas están perjudicando a los ciudadanos comunes.

Mientras tanto, el uno por ciento más rico de los chilenos controla un tercio de la riqueza del país. Es la OCDE, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, la que clasifica a Chile como el país más desigual de sus 35 estados miembros.

Para las élites del país, los disturbios son una llamada de atención para, como dice Navia, abrir las puertas de la tierra prometida.

Sin embargo, la clase dominante de Chile está profundamente arraigada en la historia autoritaria del país. Gran parte de la riqueza de la élite chilena está vinculada a la dictadura de Pinochet, cuando economistas entrenados en la Universidad de Chicago conocidos como los Chicago Boys impulsaron la privatización de las empresas estatales.

Según Navia, la constitución de Chile, que permite un sistema democrático, es ampliamente vista como una especie de pecado original, ya que nació de la dictadura de Pinochet, ahora ilegítima.

«No se trata solo que el sistema esté sesgado contra muchos, sino también que quienes lo manejan lo rompen aún más», dijo Jorge Heine, profesor de la Universidad de Boston que se desempeñó como embajador de Chile en China, India y Sudáfrica.

«El consenso emergente es que el sistema que está funcionando no funciona para las personas y es necesario realizar cambios».