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Chile está haciendo sus propios glaciares, de este modo

Chile está haciendo sus propios glaciares, de este modo. Los glaciares artificiales podrían suministrar agua dulce a Chile en los meses secos de verano, una opción que ahora es más que estudio.

Chile glaciares

En los últimos años, las comunidades de las montañas de Chile se han enfrentado a períodos secos más prolongados e intensos gracias, en parte, a la rápida reducción de los glaciares en los Andes. Esto ejerce una gran presión sobre las comunidades locales que dependen de su agua dulce.

Pero un equipo de expertos climáticos chilenos ha encontrado una solución. En 2022, intentarán construir sus propios glaciares, con la esperanza de suministrar agua dulce durante los meses secos de verano.

Por qué es importante: los glaciares del mundo se están derritiendo; en conjunto, están perdiendo un promedio de 1,2 billones de toneladas de hielo al año. Este deshielo masivo está creando problemas para los 1.900 millones de personas en todo el mundo que dependen de los glaciares para obtener agua potable o irrigación de cultivos.

Pero los pequeños glaciares artificiales , también conocidos como estupas de hielo, podrían ayudar a mitigar los efectos del cambio climático y brindar apoyo a las poblaciones vulnerables de todo el mundo.

“Estamos buscando una solución que realmente nos permita proteger el agua durante más tiempo en la cordillera y luego entregarla a las comunidades río abajo”, dijo Enrique Gellona, ​​director del proyecto en Chile.

“Las matemáticas de la escuela secundaria me dijeron que un cono era la respuesta simple”.

Proyecto Nilus

La inspiración: la iniciativa chilena, llamada proyecto Nilus, se inspiró en una iniciativa similar en Ladakh, India, donde se construyó la primera estupa de hielo del mundo en 2013. Al igual que las comunidades en Chile, los residentes dependen de los glaciares del Himalaya y la nieve se derrite para su sustento.

Sonam Wangchuk, el ingeniero del proyecto, desarrolló la idea de los glaciares artificiales después de notar que el hielo puede permanecer congelado en Ladakh (un ambiente desértico frío en el invierno) hasta el verano, siempre que esté bien sombreado.

“Las matemáticas de la escuela secundaria me dijeron que un cono era la respuesta simple”, dijo Wangchuk a Outside Online. La forma de un cono, particularmente un cono empinado, proporciona sombra de forma natural a su propio interior.

La base en forma de cono de la estupa está hecha de madera y acero. La estupa generalmente se construye a baja altura, al lado de un pueblo. Una larga tubería subterránea desvía el agua de los arroyos locales a gran altura durante la temporada de lluvias y la canaliza hacia el pueblo. Luego, por la noche, cuando bajan las temperaturas, el agua sale de un tubo vertical y se dispara al aire como una fuente.

“Estas estupas de hielo se construyen junto a donde más se necesita el agua”.

Gracias a las temperaturas bajo cero, el agua se convierte en hielo y se congela rápidamente en la base, creando un cono.

“Es muy fácil hacer un cono con hielo, porque cualquier goteo forma naturalmente un cono debajo: los carámbanos son conos invertidos”, dijo Wangchuk.

Y debido a que un cono tiene un área de superficie relativamente pequeña, la mayor parte del hielo no está expuesta a la luz solar en absoluto. Eso significa que se derrite muy lentamente, una característica que permite que las estupas se construyan a altitudes más bajas.

A medida que el clima se calienta y los arroyos se secan, el hielo que se derrite proporciona a la comunidad agua potable y una temporada de crecimiento más prolongada.

“Esto serviría para abastecer más o menos a una comunidad de 100.000 personas durante tres meses”.

Estupas

Si bien estos glaciares artificiales se han construido desde 2013, la construcción y el diseño se están volviendo mucho más eficientes. En el pasado, las formas y la ubicación de las estupas, en lo alto de las montañas, dificultaban su manejo, escribe Matteo Spagnolo, profesor de Geografía y Medio Ambiente en la Universidad de Aberdeen.

“Ahora, estas estupas de hielo se construyen junto a donde más se necesita el agua, justo en las afueras de las aldeas, cerca de sus campos. El tamaño y la forma los hacen particularmente eficientes, económicos y fáciles de mantener, y son capaces de producir millones de litros de agua cada año”.

El proyecto Nilus: en 2022, el equipo chileno planea construir 50 estupas de hielo para almacenar un total de 100 millones de litros (26,4 millones de galones) de agua.

Eso está muy lejos del tamaño de los glaciares naturales que tallaron los valles de las montañas, pero es suficiente para abastecer a las pequeñas comunidades.

“Esto serviría para abastecer más o menos a una comunidad de 100.000 personas durante tres meses”, dijo a Reuters el ingeniero de Nilus, Roberto Lara.

El prototipo del proyecto ya está en marcha, en la sierra del Cajón del Maipo ubicada al sureste de Santiago.

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