Chile, Fosa de Atacama y la vida sin luz solar

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Chile, Fosa de Atacama y la vida sin luz solar. Misión científica en Chile descubre las filtraciones de frío más profundas en la Fosa de Atacama, mientras revela información sobre la vida sin luz solar.

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Descubrimiento extraordinario en Chile durante expedición hacia la Fosa de Atacama, una formación con una profundidad de alrededor de 8.000 metros que se extiende a lo largo de Perú y Chile.

Según IFL Science, los científicos a bordo del buque de investigación R/V Falkor del Schmidt Ocean Institute (también) identificaron las filtraciones frías más profundas y septentrionales de Chile. También notaron algo más que llamó su atención.

Las filtraciones frías fueron descubiertas a una profundidad de unos 2.800 metros. Estas áreas donde los hidrocarburos, como el metano, crean burbujas en el fondo del océano. Encontrar estas filtraciones sin precedentes tomó más de 12 horas y requirió datos cartográficos del fondo marino.

Todo indica que se trata de filtraciones de metano, un fenómeno conocido en las zonas de subducción, donde chocan dos placas tectónicas. El metano es valioso para los animales de aguas profundas como las almejas, las langostas y los gusanos tubulares, ya que nutre las bacterias que forman parte de su dieta.

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«Los microbios que viven en estas filtraciones tienen estrategias asombrosas para producir alimentos sin luz solar», dijo la Dra. Lauren Seyler de la Universidad de Stockton en Nueva Jersey.

Y añadió: «Aquí en la Tierra, la vida en la oscuridad es extraña por derecho propio y proporciona información crítica para comprender cómo persisten los organismos en las condiciones más extremas. Todavía estamos tratando de descubrir cómo comenzó la vida en la Tierra y los entornos que proporcionan «La energía química para la vida, como ésta, podría ofrecer pistas sobre la chispa que encendió toda la biodiversidad de nuestro hermoso planeta».

El Dr. Armando Azua-Bustos del Centro de Astrobiología añadió que «el desierto de Atacama es un modelo analógico muy conocido de Marte aquí en la Tierra. Contiene información valiosa sobre cómo la vida, si alguna vez surgiera en Marte, podría adaptarse a una plano cada vez más seco.» Los científicos esperan que los datos recopilados ayuden en la búsqueda de firmas biológicas en las lunas Encelado y Europa, que potencialmente podrían albergar rastros de vida.

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Durante la expedición se recolectaron 70 especímenes, algunos de los cuales podrían ser especies nuevas para la ciencia. También podrían estar presentes fósiles vivos, como braquiópodos, leptoquitos y crinoideos, considerados descendientes cercanos de fósiles encontrados en el desierto de Atacama. También se observaron en el fondo del océano «cerdos de mar», extraños pepinos de aguas profundas que hurgan en el fondo del océano en busca de material orgánico.

Los pepinos de mar son invertebrados que se encuentran en zonas de aguas profundas de todo el mundo. Suelen alcanzar una longitud de 5 a 15 centímetros y viven a profundidades que oscilan entre los 550 y los 6.700 metros. Pasan su vida en sedimentos fangosos del fondo marino, alimentándose de trozos de algas y animales muertos. Hay muchas especies de pepinos de mar y muchas aún están por descubrir.

Por ejemplo, en marzo de 2024, la tripulación del buque de investigación James Cook descubrió una especie nueva e inusual de «cerdo marino». En la región del Pacífico oriental, en una zona conocida como Zona Clarion-Clipperton, se encontraron con una criatura rosada, que por su color fue bautizada como «cerda Barbie».

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