Chile busca convertirse en potencia mundial del hidrógeno

Chile busca convertirse en potencia mundial del hidrógeno. Bañado por el sol y rico en viento, Chile apunta a convertirse en un titán en la floreciente economía del hidrógeno verde, como potencia global.

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La economía del hidrógeno todavía está tomando forma y el mundo está esperando que bajen los costos de la tecnología. Mientras tanto, el gobierno chileno está ofreciendo a su país como una especie de laboratorio. Las empresas multinacionales están aceptando la oferta y buscan utilizar los ricos recursos de energía renovable de Chile para lograr avances en el hidrógeno verde y aprovechar los posibles subsidios gubernamentales.

La administración saliente del presidente chileno Sebastián Piñera lanzó su Estrategia Nacional de Hidrógeno Verde en noviembre de 2020. El objetivo es tener 5 GW de capacidad de electrólisis en desarrollo para 2025 y crear el hidrógeno verde más barato del planeta para 2030.

«El hidrógeno verde nos permitirá exportar nuestra energía renovable a un mundo que avanza rápidamente hacia la descarbonización y que necesita energía limpia asequible», dijo Piñera al anunciar la estrategia del hidrógeno.

Minería

Las empresas mineras de la región están buscando el hidrógeno para reducir los costos operativos al eliminar la costosa importación de combustible diesel. También creen que el hidrógeno verde se puede usar para generar electricidad en los sitios mineros junto con recursos de energía renovable baratos.

Cualquier éxito tendría implicaciones globales para la transición energética que se aleja de los combustibles fósiles: no solo demostraría que las industrias más sucias del mundo pueden reducir costos con el hidrógeno, sino que también ayudaría en la descarbonización de una cadena de suministro de energía renovable global que depende en gran medida en cobre y litio, de los cuales Chile es uno de los principales exportadores.

«Aspiramos a convertirnos en el productor de hidrógeno verde más competitivo del mundo», dijo Juan Carlos Jobet, ministro de Energía y Minería de Chile . Los camiones mineros representarán aproximadamente un tercio del consumo de hidrógeno en Chile para 2050, proyectó Jobet.

Más allá de la minería, las empresas están utilizando a Chile como campo de pruebas para crear tanto amoníaco como combustibles sintéticos a partir del hidrógeno verde.

«Hay una carrera por la producción de hidrógeno y Chile, en particular, tiene una gran ventaja comparativa en términos de producirlo a un costo más bajo «, dijo en una entrevista Amir Lebdioui, economista de desarrollo de la London School of Economics.

En junio, aproximadamente la mitad de la capacidad de generación de energía instalada de Chile para 2021 se obtuvo con recursos de energía renovable, lo que facilitó la producción de hidrógeno verde , a diferencia de sus primos más sucios producidos con combustibles fósiles . Los operadores de plantas de carbón en el país, incluidas las firmas internacionales AES Corp., Enel SpA y Engie SA, han anunciado planes en 2021 para cerrar dichas instalaciones y aumentar las inversiones en energías renovables.

Inversiones

La relación entre la energía renovable y el hidrógeno verde es simbiótica: el hidrógeno verde requiere electricidad de recursos renovables para que la electrólisis divida el agua en oxígeno e hidrógeno, por lo que lograr cualquier objetivo de hidrógeno verde tendrá un impacto positivo en el logro de una mayor proporción de energía renovable.

Sin embargo, existen desafíos para las ambiciones de hidrógeno de Chile. El país, que se ha ganado una reputación entre los inversores como un mercado estable en la región, se encuentra en transición política . En mayo, los votantes rechazaron la coalición de derecha de Piñera, y una asamblea política de mayoría de izquierda redactará una nueva constitución para un referéndum en 2022. Las elecciones presidenciales están programadas para noviembre, y no está claro hasta qué punto un sucesor de Piñera, que no es en la carrera, continuará el impulso del hidrógeno mientras los votantes piden más gasto social para aliviar el dolor económico provocado por la pandemia de COVID-19.

La inestabilidad política ha sacudido a la industria minera y a los inversionistas que temen que se vislumbren impuestos más altos. A corto plazo, los costos de las materias primas en la cadena de suministro de energía renovable se están disparando. Algunos inversores están reteniendo el apoyo al hidrógeno, a la espera de que se materialice la demanda.

Combustible para barcos

AES Corp., con sede en Arlington, Virginia, cuya subsidiaria AES Andes SA es un importante proveedor de energía en Chile, dijo que quiere ser la primera en el mundo en crear amoníaco verde como combustible marítimo para grandes barcos.

Durante una conferencia de inversionistas el 3 de marzo, la compañía dijo que firmó un memorando de entendimiento con «uno de los principales proveedores mundiales de hidrógeno» para proporcionar amoníaco verde en Chile. AES no reveló el nombre del socio en los correos electrónicos de seguimiento.

«Esto es fundamental para la estrategia económica de Chile y están incentivando la rápida adopción de combustibles de hidrógeno ecológicos para el transporte, para el transporte marítimo», dijo a los inversores el presidente y director ejecutivo de A ES Corp., Andrés Gluski.

El amoníaco, un compuesto orgánico formado por nitrógeno e hidrógeno, se usa para fertilizar los cultivos del mundo; su producción representa el 1,5% de las emisiones globales de CO2, según Siemens AG. AES y Siemens se encuentran entre las empresas que quieren utilizar electrolizadores alimentados con energía renovable para extraer hidrógeno del agua y luego combinarlo con nitrógeno para producir amoníaco, en lugar de utilizar combustibles fósiles.

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