Chile, increíble historia del barrio Botania de Quilpué

Chile, increíble historia del barrio Botania de Quilpué. El barrio Botania de Quilpué en Chile fue protegido mediante un programa piloto de protección contra incendios logrando el objetivo.

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A un lado de la carretera, restos carbonizados de casas y esqueletos de árboles. Más allá, la cáscara humeante del jardín botánico nacional de Chile. El aire todavía transportaba el olor acre de los históricos incendios forestales que dejaron al menos 131 muertos, destruyeron miles de hogares en la costera región de Valparaíso y enlutaron a la nación andina.

Pero en la cima de la colina, había una vista impresionante. En este desierto de cenizas y hollín, un oasis.

El barrio de Botania en Quilpué brillaba en la cima de la colina, con sus ordenadas hileras de casas pintadas de colores brillantes intactas. Los coches circulaban tranquilos por sus carreteras libres de cenizas.

El hecho de que esta comunidad de aproximadamente 80 casas de alguna manera haya salido ilesa de lo que se ha llamado los incendios más mortíferos en la historia de Chile ha generado publicaciones virales en las redes sociales y titulares de incredulidad y asombro la semana pasada.

La historia de cómo Botania se salvó cuando se perdió mucho más a la vez apunta a posibles soluciones y medidas preventivas en un país y un mundo que enfrentan incendios forestales cada vez más devastadores, al tiempo que revela las obstinadas desigualdades sociales que a menudo exacerban tales desastres.

Prevención

Botania debe su escape a la ejecución disciplinada de un plan de prevención de incendios elaborado por funcionarios forestales chilenos y una organización no gubernamental local, con el apoyo del gobierno de Estados Unidos.

Durante meses, con más de 20.000 dólares de financiación de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, los líderes comunitarios compraron suministros y se prepararon para el próximo gran incendio.

“Con herramientas y capacitación, pueden suceder cosas buenas”, dijo Tim Callaghan, un alto funcionario de USAID. «Y esto es claramente un éxito».

Pero a medida que los incendios se extendieron este mes, consumiendo hasta 6.000 casas y dejando a miles de personas sin hogar, el plan y la capacitación que tendrían tanto éxito en Botania no estuvieron disponibles en muchas de las comunidades que resultaron más necesitarlas.

Tomas ilegales

Las autoridades estiman que el 70 por ciento de las viviendas destruidas en la región se concentraban en asentamientos irregulares llamados “tomas ilegales”. Las condiciones en muchos de los asentamientos eran tan combustibles (manejo forestal inadecuado, calles llenas de basura, casas construidas con materiales baratos e inflamables) que comunidades enteras ardieron en cuestión de minutos.

Fue un trágico recordatorio del fracaso de Chile a la hora de resolver su actual crisis inmobiliaria. En los últimos años, el aumento de los alquileres, junto con el estancamiento de los ingresos y la larga sombra de la pandemia de coronavirus , han puesto las viviendas estandarizadas fuera del alcance de decenas de miles de personas. Muchos han acabado en las tomas ilegales.

La proliferación de asentamientos ha coincidido con una fuerte escalada de los incendios forestales. Las autoridades creen que los incendios de este mes se iniciaron intencionalmente. Pero los científicos dicen que lo que aceleró la propagación de los incendios fue una combinación volátil de sequía, cambio climático y El Niño.

En la última década se quemó tres veces más tierra en Chile que en la anterior, señala un estudio publicado en la revista Scientific Reports.

Incendios

Los incendios de los últimos años han sido particularmente intensos en el centro de Chile, donde la región de Valparaíso, popular entre los turistas, se ha visto repleta de enclaves irregulares. Aproximadamente una cuarta parte de todas las tomas ilegales del país se encuentran a lo largo de sus laderas y colinas y albergan a más de 30.000 personas, según una encuesta nacional.

Algunos de los asentamientos están más establecidos y cuentan con agua corriente y electricidad. Otros son poco más que una colección de chozas de madera. Los caminos sin pavimentar están llenos de escombros. Hay cepillos inflamables por todas partes. La mayoría están fuera del alcance de los servicios estatales.

Sebastián Todd Navarro ha vivido sus 25 años dentro de una de esas comunidades, Villa Independencia, situada encima de un bullicioso centro comercial. Rara vez ha sentido el apoyo del Estado. Aislada de la ciudad, su familia tuvo que conseguir agua y electricidad de manera informal durante años.

Percibió nuevamente negligencia estatal la tarde del 2 de febrero. La ciudad tiene un sistema de alerta de incendios. Sin embargo, Navarro dijo que la primera señal de peligro no fue el zumbido de su teléfono, sino el incendio que se extendía debajo.

«Un espectáculo que nunca podré olvidar», dijo.

Fuego

Corrió colina arriba, explotando toda la maleza y la basura que quedaba en la comunidad. Las casas de madera estallaron en llamas.

Navarro dijo que condujo cuesta abajo hasta ponerse a salvo. Cuando lo logró, su comunidad prácticamente había desaparecido. Según informes de prensa, tomó menos de 10 minutos.

Cuando Navarro regresó, encontró cadáveres por todos lados. Durante días, dijo, los cadáveres permanecieron. La gente los cubrió con latas de metal para evitar que los perros se alimentaran de ellos, mientras esperaban que los trabajadores estatales vinieran a ayudar a llevárselos.

El abandono no fue la historia de Botania, cuyo camino hacia la salvación comenzó a finales de 2022, con otro incendio. Ese incendio arrasó el jardín botánico cercano, que albergaba algunas de las especies de árboles más raras del mundo.

Su proximidad a Botania, un barrio de clase media construido en lo alto de una colina aislada y rodeado de maleza combustible, aterrorizó a los residentes.

“Ya no podíamos ser espectadores”, dijo la residente Cecilia Cisternas.

Proyecto piloto

En ese momento, funcionarios de la ciudad de Quilpué preguntaron si el barrio quería ser parte de un nuevo proyecto piloto. La ciudad había identificado a Botania como una de las comunidades más vulnerables y este proyecto era una forma de empezar a prepararse para el próximo incendio. Los residentes de Botania rápidamente estuvieron de acuerdo.

La iniciativa fue liderada por una ONG local, Cáritas Chile, que se había asociado con funcionarios forestales chilenos y recibió una subvención de USAID en 2022 para capacitar a las comunidades sobre estrategias de prevención de incendios. El nuevo programa se lanzó en 14 barrios, abarcando a más de 12.000 personas. Los asentamientos irregulares fueron excluidos intencionadamente.

“Lamentablemente la realidad de los asentamientos es compleja”, afirmó la alcaldesa de Quilpué, Valeria Melipillán. «Casi todos se encuentran en zonas de riesgo, propensas a incendios, inundaciones y remociones masivas, lugares donde no sería posible una construcción regulada, lo que hace muy complejo establecer allí planes de prevención adecuados».

Un portavoz de USAID dijo que la organización quiere ampliar el programa para incluir a comunidades más vulnerables. «Si bien los asentamientos informales no se incluyeron en la primera fase de este programa», dijo el portavoz, «se están llevando a cabo conversaciones sobre cómo incorporar comunidades adicionales en riesgo en fases futuras».

Para Botania, los funcionarios forestales chilenos elaboraron un informe de riesgos para determinar los mayores riesgos de incendio y capacitaron a los residentes sobre cómo abordarlos.

“El plan era simple”, dijo Simón Berti, presidente de la asociación de ingenieros forestales de Chile. “Eliminar toda la vegetación cercana a las casas. Talar árboles, limpiar todos los pastizales secos”.

Los residentes de Botania se sumergieron en los arcanos de la prevención de incendios forestales.

“No trabajo en el sector forestal”, dijo Rodrigo Vargas, presidente de la organización comunitaria de prevención de incendios. “Soy sólo un residente más. Tuvimos que aprender todo desde cero para dominar los conceptos básicos”.

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