Chile, lecciones «verdes» para los mercados emergentes

Chile, lecciones «verdes» para los mercados emergentes. Financial Times dice que mientras hidrocarburos ciegan el clima en América Latina, Chile posee uno de los planes de energía renovable más ambiciosos del mundo.

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Brasil se considera un productor de petróleo extranjero líder a nivel mundial, el presidente de México quiere que la producción de petróleo repunte al máximo, la compañía petrolera estatal de Argentina está hundiendo miles de millones para sacar petróleo de esquisto de la roca y el nuevo líder de Ecuador se ha comprometido a duplicar la producción de petróleo.

A juzgar por esta locura de los combustibles fósiles, se puede perdonar si se piensa que los gobiernos de América Latina aún no han oído hablar de la crisis climática global. La adicción de la región al petróleo y el gas, preferiblemente disponibles a través de empresas estatales, es fuerte. Esto, por supuesto, les llega a los líderes cuya economía ha estado vinculada durante mucho tiempo a la exportación de recursos naturales.

Hay una excepción notable a esta avalancha de hidrocarburos. Chile ha elaborado uno de los planes de energía renovable más ambiciosos del mundo con la esperanza de aprovechar las bendiciones de los abundantes vientos fuertes en el sur de la Patagonia y el sol abrasador en el norte del desierto de Atacama para hacerla electricidad verde, a precios más bajos.

Los inversores señalaron que más del 40 por ciento de la inversión extranjera directa en Chile el año pasado se destinó a energías renovables y la tierra está dividida en la cima del mundo por su atractivo según el Climascopio de Bloomberg.

Electricidad verde

La visión chilena no se detiene en la electricidad verde. El gobierno espera convertir a la nación del Pacífico en un exportador mundial líder de hidrógeno verde, un combustible producido sin emisiones, lo que entusiasmó a algunos expertos debido a la evidencia ambiental.

Según Chile, los electrolizadores necesarios para producir el hidrógeno tienen un precio elevado a medida que aumenta la producción y se construyen modelos más grandes (ya se están realizando proyectos piloto en diferentes partes del mundo). Tiene un acceso muy barato a energía renovable limpia, lo que podría socavar a competidores potenciales como Arabia Saudita y Australia, como el productor más barato de hidrógeno verde del mundo.

Estos argumentos probablemente se deben a que se basan en tecnologías y tendencias ampliamente probadas que ya están en marcha. En Australia, la abundante energía solar empujó el precio de la electricidad al por mayor por debajo de cero en los momentos de máxima insolación.

Ciertas aplicaciones de uso intensivo de energía, como propulsar camiones mineros pesados, grandes barcos o aviones, son difíciles o imposibles de usar con la tecnología de baterías existente.

Hidrógeno

Lo que es mucho menos seguro es si el hidrógeno verde es la mejor solución y si, por tanto, habrá un mercado de exportación global para él. Elon Musk se burló de la idea de las pilas de combustible de hidrógeno, mientras que un multimillonario rival, el magnate australiano del mineral de hierro Andrew Forrest, espera demostrar que está equivocado al hacer de la industria minera de Fortescue un exportador de hidrógeno verde.

Incluso suponiendo que el hidrógeno libre de carbono se pueda producir de forma económica en una escala, para 2030 Chile apunta a menos de 1,50 dólares por kilo, una fracción de los 4,30 dólares actuales. Uo de los obstáculos más importantes es cómo transportarlo.

A diferencia del gas natural, el hidrógeno debe licuarse a temperaturas cercanas al cero absoluto, un proceso costoso que consume el 30 por ciento del valor energético del gas antes de cambiarlo. Solo los camiones o tuberías especialmente adaptados pueden hacer esto.

El primer barco del mundo construido para transportar hidrógeno está siendo sometido a pruebas en el mar. Una alternativa podría ser convertir el hidrógeno en amoníaco, que se puede enviar más fácilmente.

A pesar de estos importantes obstáculos, el gobierno chileno merece elogios por la determinación y minuciosidad con la que persigue las energías alternativas, tanto para uso doméstico como para la industria de exportación.

Los adictos a los combustibles fósiles en otras partes del mundo en desarrollo deben sentarse y tomar nota.

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